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美軍垂直起飛戰機破紀錄:不加油連續飛行2年 時速超過25馬赫

近日,據外媒報道,美國空軍X37B太空戰機順利完成飛行任務返回地面,該航天器順利打破了自身保持的記錄,在軌飛行718天。而此前的一架X37B飛行了717天,保持了空天往返飛機在軌飛行的最高記錄。

X37B空天往返戰機

近日,據外媒報道,美國空軍X37B太空戰機順利完成飛行任務返回地面,該航天器順利打破了自身保持的記錄,在軌飛行718天。而此前的一架X37B飛行了717天,保持了空天往返飛機在軌飛行的最高記錄。

在火箭整流罩內的X37B

X37B是美國拋棄太空梭後研發的一款全新空天往返載具,與傳統隸屬於NASA的太空梭不同,X37B僅僅只是打上了美國航空航天局(NASA)的標籤。其製造商是美國波音公司,而實際使用方是美國空軍,也就是說X37B是一款徹頭徹尾的軍事化產品,其技術性能已經極為成熟,能夠攜帶載荷很方便的改為空天戰鬥機。

馬斯克的重型獵鷹火箭

和傳統太空梭的發射方式不同,X37B沒有自己的主發動機,只有軌道發動機。其作為有效載荷,利用火箭直接發射入軌,也就是軍迷所說的垂直起飛。前數次飛行任務均通過發射聯盟的運載火箭發射(波音和洛克希德為了壟斷美國發射市場搞了一個發射聯盟,結果半路殺出個馬斯克)。結果2017年開始,X37B轉由獵鷹火箭發射。

重型獵鷹火箭雙助推器回收

馬斯克被譽為現實版的“鋼鐵俠”,以其為主成立了太空探索技術公司(SpaceX)。太空探索技術公司主打可重複利用火箭業務,旗下擁有獵鷹系列運載火箭(模塊化運載火箭系統,包含了重型獵鷹)。相信讓軍迷最難忘的就是重型獵鷹將馬斯克自家的特斯拉發射上太空,並且兩個芯級助推器同時回收著陸的畫面,滿滿的科幻風格。

X37B在軌模擬圖

馬斯克和X37B的合作可謂是強強聯合,不僅僅打破了發射聯盟的壟斷,同時也擺脫了發射聯盟一次性運載火箭的高昂發射費用。獵鷹火箭最大的特點是其最昂貴的一級火箭箭體可回收,並且在經過簡單的維護後可重新投入使用,在加上X37B的可重複使用性,極大的降低了X37B系統的整體發射費用。

X37B的出現勢必會帶動太空軍事化發展

在沒有中途燃料補充的情況下,X37B在軌飛行了近兩年的時間,作為一款軍用航天器其意義重大。一架可以搭載武器裝備並可以在太空潛伏兩年的太空戰機,其震懾力不言自明。除此之外,X37B的飛行速度也極高,其在軌時速超過25馬赫。加上其目標小,自帶的軌道發動機可以在犧牲在軌時長的情況下進行變軌機動,無論是探測還是攔截,對地面攔截系統來說都是一個難題。

阿波羅網責任編輯:秦瑞  轉載請註明作者、出處並保持完整。

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