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Brain:左撇子不是一種後天習慣 而是基因決定的?

圖片來源:Pixabay左撇子更聰明,這是真的嗎?此前研究表示,大約10%的人是左撇子。以雙胞胎為對象的研究顯示,25%的左撇子是基因所致,其餘是受環境、包括子宮內環境影響成為左撇子。但是所涉及的特定基因尚未最終確定。直到近日,由英國牛津大學(University of Oxford)的研究人員領導的一項新研究首次確定了基因組中與左撇子相關的基因區域,並將其影響與大腦結構聯繫起來,特別是與語言相關的區域。相關研究結果發表在《Brain》雜誌上。

https://doi.org/10.1093/brain/awz257研究人員通過分析來自英國生物銀行(Biobank)約400000人的基因組,包括38332名左撇子,發現了一些與左撇子相關的基因變異。在與左撇子相關的4個基因區域中:其中3個與參與大腦發育和結構的蛋白質相關。具體而言,這些蛋白質與微管相關。微管是細胞內部的支架的一部分,稱為細胞骨架,它指導體內細胞的構建和功能。以前的研究已經證明,細胞骨架對其他物種有“左右不對稱”的影響。許多動物在發育過程中表現出左右不對稱性,例如向左或向右盤繞的蝸牛殼。隨後,他們對大約10000名參與者的詳細腦成像結果發現,發現與左撇子相關的基因變異關聯不同尋常的腦白質束,尤其是連接與語言功能關聯大腦區域的腦白質束。

左腦兩側(綠色和橙色)的語言腦區域更協調,而且與左撇子相關的一個基因區域(藍色)影響的腦白質束也連接在一起。圖片來源:牛津大學。牛津大學醫學研究委員會研究員Akira Wiberg博士進行了分析,他說:“在左撇子參與者中,其大腦左右兩側的語言區域以更加協調的方式相互溝通。這為未來的研究提供了一個有趣的可能性:即左撇子在執行語言任務時可能更具有優勢。當然,這些差異僅被視為對大量人群的平均值,而且並非所有左撇子都是通用的。”來自牛津大學Wellcome綜合神經影像中心的研究聯合資深作者Gwenaëlle Douaud教授表示:在人類中,我們第一次能夠確定,這些與左撇子相關的細胞骨架差異實際上在大腦中是可見的。因此我們提出了一種誘人的可能性,即未來左撇子發展的特徵在胎兒時期的大腦中就開始出現。

此外,研究人員還發現,左撇子所涉及的基因區域患帕金森病的幾率略有降低,但患精神分裂症的可能性略高。這也證明了之前的說法:即精神分裂症患者中左撇子比一般人群略多,相比之下,患有帕金森病的左撇子比一般人群略少。但是,研究人員也強調,這些聯繫對應相關疾病的人數差異實際上是非常小的,而且並非是因果關係,只是關聯。基因的關聯性研究有助於今後對某些嚴重疾病的進展的理解。

阿波羅網責任編輯:王和 來源:生物探索 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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