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銀河系中心超強爆發 巨大射電氣球首被發現

銀河系中心的射電照片。圖片中心橫向明亮結構是銀河系所在平面,縱向對稱的大尺度結構是這次發現的射電氣球。

天文學家首次在銀河系中心附近發現了一對數百光年大小的氣球狀射電輻射結構。這是銀河系中心已知最大尺度的結構之一。這對氣球呈沙漏形,研究小組認為它很可能是幾百萬年前銀河系中心超大質量黑洞能量爆發的結果。

據福克斯新聞和EurekAlert報導,文章第一作者、英國牛津大學(University of Oxford)的伊恩﹒海伍德(Ian Heywood)博士說,“與其它具有非常活躍的中心黑洞的星系相比,我們銀河系的中心相對平靜。即便如此,銀河系的中心黑洞也會不時的變得異常活躍,通過吞噬大量的星際塵埃和氣體。有可能某一次黑洞大量吞噬星際物質引發了強大的爆發,使這個以前看不見的輻射結構大幅膨脹。”

研究小組利用南非射電天文觀測台(SARAO)的MeerKAT望遠鏡陣繪製出銀河系中心的一大片區域。在分析了兩個氣球的非常相似的特徵後,研究人員相信這些特徵表明,它們是由黑洞猛烈的噴發形成的。

“我們所觀察到的形狀和對稱性表明,大約幾百萬年前銀河系中心黑洞附近發生了非常巨大的變化。”文章作者之一、美國國家射電天文台(National Radio Astronomy Observatory, NRAO)的研究員威廉姆﹒科頓(William Cotton)說,“這次爆發可能是由於大量的星際氣體落入黑洞,或者大量爆炸的恆星形成,導致衝擊波穿過銀河系中心。衝擊波導致銀河系中心附近的熱電離氣體膨脹,並激發我們看到的射電輻射。”

銀河系中心黑洞周圍的環境與其它地方的環境截然不同,是一個充滿神秘色彩的區域。其中包括在其它區域找不到的非常長而細的細絲狀結構。細絲表現為數十光年長,大約一光年寬的射電輻射結構。

“MeerKAT發現的射電氣球可能揭示了細絲的起源,”文章合作者之一、美國西北大學(Northwestern University)的法哈迪·尤瑟夫扎德(Farhad Yusef-Zadeh)教授說道,“幾乎所有的一百多根細絲都在射電氣球裡面。”

“這些巨大的氣球一直都被銀河系中心極其明亮的射電輻射所掩蓋,”文章合作者之一、SARAO的首席科學家費爾南多·卡米洛(Fernando Camilo)說道,“從背景噪音中梳理出氣球是一項技術性的挑戰,只有通過MeerKAT獨特的特性和理想的位置才能實現。憑藉這一意想不到的發現,我們見證了銀河系中心黑洞的一種新的物質和能量流出的表現形式。”

這項新研究發佈於2019年9月11日的《自然》雜誌上。

阿波羅網責任編輯:時方 來源:大紀元記者蕭路綜合報導 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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