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百年前的冰凍豹子:在海拔5600米的雪山被發現 最後消失不見!

貓科動物大約有40個物種,但是生活在高寒地帶的貓科動物卻比較少,如生活在亞洲中部的雪豹和兔猻,生活在美洲的山獅(美洲獅)和山原貓(安第斯山虎貓)等。其中,雪豹是分布海拔最高的貓科動物,它們可以在海拔3000到6000米的高山上生存。在這方面,哪怕是「貓科動物中的全能選手」「對環境適應能力最強的貓科動物」豹子也不如雪豹。

眾所周知,豹子對環境的適應能力非常強,在溫帶山林中,在熱帶草原上,在寒帶的針葉林里,在半沙漠地帶和荒山上,都有分布。但是在高寒地帶,往往就見不到豹子的蹤影了。那麼,為何豹子不能像雪豹那樣生活在高寒地帶呢?百年前的這隻「冰凍豹」告訴了我們答案。

著名作家海明威在短篇小說《吉力馬札羅的雪》(1936年出版)中寫道:「吉力馬札羅是一座海拔一萬九千七百一十英尺的高山,山頂終年積雪。其西高峰被人譽為「上帝之家」。在西高峰的附近,有一具冰凍的豹子屍體。這個豹子為何來到這麼高、這麼寒冷的地方,從來沒有人解釋過。」

在我們看來,很多小說中的故事都是虛構的,但海明威筆下的「冰凍豹」卻是真實存在的。

吉力馬札羅山位於坦尚尼亞東北部、東非大裂谷南部,最高處海拔5895米,被譽為「非洲屋脊」。在海明威出版這部小說的10年前,也就是大約100年前的1926年,一位名叫理察·羅伊施的人多次攀爬了吉力馬札羅山,他竟然真的在一處海拔大約5600米的山峰附近發現了一隻「冰凍豹」。

圖:吉力馬札羅山上的「冰凍豹」。

這隻豹子的身體已經風乾,並被凍得冰塊一樣堅硬。在大約100米之外,羅伊施還發現了一隻山羊的屍體,因此他推測這隻豹子是為了追捕這隻山羊才來到這麼高的地方的。

第二年,羅伊施再次攀上了這座山峰,那隻冰凍的豹子還在那裡。出於紀念的目的,羅伊施砍掉了豹子的一隻耳朵帶走了。後來,這隻冰凍的豹子就不知為何消失了。但是,由於海明威的小說,這隻冰凍的豹子隨著文字一起,似乎得到了「永生」。現在,這隻冰凍的豹子曾出現的地方,被人們立下了「Leopard Point」(豹子的位置)的標誌。

如今,這隻豹子為何要來到海拔5600米的地方,依然沒有人知道真實答案,但可以肯定的是,包括豹子在內的很多貓科動物來到海拔如此高的地方,它們並不能像雪豹那樣較好地生存下去,甚至會很快死去。

圖:1997年,科考隊員在肯亞的一處冰川上發現了已死亡900年的豹子骸骨。

對於雪豹而言,它們不僅有著厚厚的皮毛以抵禦寒冷,還有著高度發達的調節呼吸、利用氧氣、分配血液的能力。這是雪豹得以在高寒地帶生存的必要條件,而豹子等很多貓科動物則不具備。

話又說回來,雪豹雖然對高海拔山地氣候很適應,但是到了平原地帶卻容易患病死去。或許,正是大自然賦予了不同貓科動物不同的本領,才讓這個大千世界更加精彩紛呈吧!

現在,有很多人依然很懷念這隻「冰凍豹」,在人們看來,它是值得尊敬的。但遺憾的是,我們只能從百年前拍攝的老照片里看到它了。

阿波羅網責任編輯:寧成月 來源:大時代 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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