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神秘的卡拉奇 村民昏睡怪病 蘇聯留下的爛攤子

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哈薩克一個偏遠的小村莊,幾年前,居民們都生活在一種莫名其妙昏睡的恐懼當中。在這個只有大約680人的小村莊里,已經有152位村民出現一種奇怪的病症。

村民有時毫無緣由地陷入死亡般的沉睡,最久睡了6天才醒來。而醒來後,眼前出現各種莫名其妙的幻覺……

詭異的是,醫生並不能檢查出他們這是患上了什麼病,即使發動科學家對當地各種樣本做了7000多次檢測實驗也難現端倪。

這個村莊叫做卡拉奇,因為這種奇怪的集體昏睡病,於是又被外界稱為“睡美人村”。

2013年3月,一名50歲的擠奶工瑪利亞和往常一樣,早早就起來給奶牛擠奶。但是突然,一陣眩暈襲來,瑪利亞昏睡倒地。醒過來之後,瑪利亞已經躺在醫院的病床上,身邊的護士告訴她,她睡了足足有兩天一夜。

同病房的病人還說出了一個奇怪的現象,期間瑪利亞其實曾經多次醒來,嘴裡說著“我要去擠奶”之類的話語,但瑪利亞本人並不記得這些場景。

而當瑪利亞詢問自己的身體狀況,醫生卻說不出個所以然。顯然,醫生沒能檢查出瑪利亞身體有何異常,突如其來的昏睡也沒辦法解釋清楚。

這是卡拉奇村第一次報道出現神秘的昏睡病。很快,這種怪病像會傳染似的在整個村莊里蔓延。

人們毫無預兆地隨時昏睡倒下,失去知覺和意識地睡上幾十個小時或幾天幾夜,醒來後伴隨著記憶力衰退、頭疼、煩躁、虛弱等後遺症。

有的人反反覆復昏睡了8次,最久的昏睡時間長達6天,而期間家人十分擔憂到底還會不會醒過來。詭異的是,醫生卻檢查不出這些病人的身體到底出了什麼問題。

卡拉奇村子裡的怪病像是個詛咒,就連從外地來的訪客也無法幸免於難。30歲的戈姆從200多公里外的首都來到卡拉奇拜訪岳母,不料也中招了。

當他正打開筆記本電腦專註地工作時,突然像被人按下了暫停鍵,整個人昏睡過去,直到30多個小時後才醒來。

更可怕的是,有人在昏睡過後經常出現奇怪的幻覺。他們有的聲稱看見馬從天上飛馳而過,或者床上躺著一條冷峻的毒蛇,又或者無數只蠕蟲正在啃食自己的手……

這種情況尤其在年輕人和孩子群體中多發,以至於患病的孩子們不得不從學校輟學,回家休養。

有些不實報道則在實情上添油加醋,謠傳村民昏睡後慾火焚身並持續一個月,誇張地給原本的恐懼加上黃色的色彩。

村民們飽受怪病的困擾,而家裡的寵物竟然也不例外。一些家貓、家犬開始出現異常的暴躁反應,它們

狂叫,甚至自殘般地撞擊牆壁和傢具。

一天晚上11點,一隻家貓突然發了狂地喵喵叫,同時四處衝撞。一直鬧騰到凌晨3點,這隻貓才終於停下,睡著了,然後再也沒有醒來了。

整個卡拉奇村莊彷彿被一場神秘又可怕的“睡眠瘟疫”包圍,疾病不分年齡、不分性別,甚至不分物種,肆意攻擊著卡拉奇村。誰都不知道自己會不會隨時昏睡過去,於是有的人甚至打包好日常衣物,以防突然需要被送進醫院。

而最令人恐懼的是不知道下一次昏睡又會持續多久,一天、三天、一周,還是永遠?

從2013年3月報道的第一例病例起,卡拉奇村已經有152人陸續患上這種怪病,當地的醫生也無能為力。於是許多科學家和醫生組成調查小組,來到這偏遠的村子,展開一場“走近科學”式的探究。

他們取患者的血樣、頭髮、指甲進行檢測,沒有發現異常;他們檢測當地的土壤、油、水中的重金屬鹽、細菌和病毒,也沒有發現異常。醫生只好暫時把這昏睡怪病歸類為一種毒性腦病。

醫生最初猜測,患者是不是因為喝了假的伏特加酒才患上怪病?

酒精本身是乙醇,而無良製造商為了降低成本,用便宜易得的工業酒精,也就是甲醇取代乙醇做成假酒,所以假酒中毒其實是甲醇中毒。

甲醇本身沒有毒性,但是卻可以在人體內轉化為甲醛,再轉化為甲酸,這才是導致中毒的罪魁禍首。甲酸在身體里累計到一定程度,就會抑制線粒體的呼吸作用,使細胞壞死,造成代謝性酸中毒。

嚴重時,神經系統受到損害,從而引發頭痛、嗜睡和昏迷等癥狀。這和怪病的癥狀基本相符。但是,2013年3月陷入沉睡的6位患者都聲稱自己沒有喝過酒,更不會有酒精中毒的可能了。

這時有人注意到,在卡拉奇村附近有一個廢棄的鈾礦場,這又會不會是疾病的根源?

科學家驚奇地發現,鈾礦場周圍的輻射水平要比正常水平高17倍之多,也許

過高的輻射誘發了村民們出現昏睡病。然而,村莊里的土壤、水、空氣等十二種樣品分析都顯示,輻射水平完全正常。

調查方向再次走進了死胡同。其實,引發這場怪病的罪魁禍首確實是鈾礦場,但原因卻是人們難以想像的一種常見問題。

這個廢棄的鈾礦曾經是前蘇聯的重要採礦部門,從上世紀60年代到90年代,這裡日夜繁忙地開採著鈾礦石。

當時卡拉奇村還生活著約6500人,他們大多都是在鈾礦場工作的礦工。直到蘇聯解體,鈾礦開採停止,礦山附近也淪為了村民的農作物種植區。而礦工們也都離開村莊,只留下了大約680人。

鈾礦用途廣泛,可以用作核電站的核燃料、絲綢上的媒染劑……當初居里夫人發現的鐳元素就是從鈾礦石中分離出來的。而對於當時的蘇聯來說,主要用途是作為可裂變爆炸物,製作核武器。

在核武器的製造中,鈾-235和鈾-238常被用來作為核裂變的原料,通過分裂成更小的原子核,釋放出的核能才是核武器的威力來源。

美蘇冷戰期間,兩國都囤積了大量的鈾,以此作為核武器軍備競賽的資本。蘇聯在1991年解體時,還存放著足夠做4萬個核彈頭的540噸武器級高級濃縮鈾,不過許多鈾礦就停工了。

但是這樣一個不構成輻射威脅的廢棄鈾礦,怎麼就引發卡拉奇村民迷之昏睡呢?原來在礦山封停了近30年後,它還在釋放一些不為人知的氣體。這種氣體十分常見,卻也十分危險。

調查小組檢測空氣時發現,卡拉奇村的一氧化碳濃度存在不同程度的超標情況,同時還有高於正常水平的甲烷等碳氫化合物氣體。籠罩著整個村莊,讓村民們惶恐不安的怪病,其實是一氧化碳中毒。

無色無味的一氧化碳混在空氣中,根本難以被發現。而一旦人體把一氧化碳吸入肺部,則相當於引狼入室。

它與血紅蛋白結合的能力比氧氣要強300倍,它進入體內迅速霸佔氧氣的位置,使全身細胞陷入缺氧的危險境地。這就造成細胞的死亡,對於大腦皮質的影響尤為嚴重,於是中毒者出現昏迷、神志不清等癥狀。

同樣的,碳氫化合物氣體也有類似的效果。

可是好端端的鈾礦,怎麼源源不斷地泄漏出一氧化碳和碳氫化合物呢?

其實,鈾礦的形成本身就和天然氣地質緊密相關。天然氣組分中的氫氣、甲烷、一氧化碳等氣體能有效地還原一種化學價位較低的鈾氧化物,這就有利於讓鈾還原沉澱於砂岩地層中,形成鈾化礦。

另外,砂岩地層中廣泛發育的碳酸鹽化和天然氣的作用也有關係。所以即使鈾礦已經被廢棄,但是其天然氣地質的本質沒有改變。

時隔數十年後,從人們當初開鑿的礦洞里,仍然釋放著這些有毒氣體,飄向卡拉奇村。

最終揭開昏睡怪病的神秘面紗,政府開始組織村民們搬離卡拉奇村。如今已經有124個家庭表示願意搬遷,而搬遷工作正在進行。

當初作為核武器原料供給的秘密基地,昔日深藏輝煌,如今卻以疾病威脅的形式回饋於人類。而眾人昏睡的神秘怪象,彷彿是自然界對人類濫開採的警示。

阿波羅網責任編輯:時方 來源:SME科技故事 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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