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巨型世界直接從氣體中產生?科學家們興奮不已

紅矮星GJ3512和其新近識別出的氣態巨行星GJ5312b,它們與太陽系和其他鄰近的紅矮星系統的軌道比較。圖源:「spokesman」網站

天文學家發現在31光年外,一顆巨大的系外行星圍繞一顆小型紅矮星運動,而目前人類已知的模型,尚無法解釋這一星系系統的性質。這一發現出乎意料,令天文學家們興奮不已。相關報告發表在最新一期美國《科學》雜誌上。

新發現的系外行星GJ5312b,是一個氣態巨行星,質量相當於我們太陽系「行星老大」木星的一半,而它圍繞的這顆紅矮星的質量只有太陽質量的12%。研究人員指出,有著木星質量的氣態巨星在紅矮星系統中相當罕見。目前被廣泛接受的行星形成理論,是核心吸積模型,但這一模型卻完全無法解釋新發現行星系統的性質。

西班牙加泰羅尼亞空間研究所的科學家表示,新確認的這顆行星並非按通常的漸進方式形成,即在氣體積聚之前,形成合併粒子的固體核——離奇的是,該行星似乎是直接從氣體中產生的,這令科學家們非常震驚。

美國耶魯大學天文學家格雷格·勞克林並未參與該研究,但他在評論文章中指出,在我們自身之外的星系中已經確認了4000多種所謂的系外行星。一個新的系外行星一般而言是不會再值得特別注意了,但是像GJ5312b這樣「挑戰了當前行星形成理論的事物,可以讓所有天文學家都動起來。」

研究成員之一、德國馬克斯·普朗克天文研究所科學家指出,這一「新世界」身份非凡,且「促使我們重新審查模型」。加泰羅尼亞空間研究所負責人則在一份聲明中稱,這顆氣態巨行星能被發現,是他們的幸運。

截至目前,科學家尚不清楚該巨行星究竟是如何在輕質恆星周圍形成的。

責任編輯: 李華   來源:科技日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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