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了解西方文明(4):「民主」和「共和」有什麼區別

接上集:了解西方文明(3):古希臘-羅馬體制加上基督教元素成就西方文明

漢森教授是非常受人尊重的經典學家和軍事歷史學家,在前幾集的內容里,他為我們解釋了經典學(Classics),也就是關於西方早期——古希臘和古羅馬時代的歷史和文化,以及西方文明是如何發展的;美國的立國先父們都接受過經典學的教育,因此美國的建國理念深受古希臘和古羅馬的影響,包括建立三權分立的制度。

純粹的「民主」是人民可以任意投票決定任何事情

現在我們再來向漢森教授請教幾個關於美國這個國家特色的概念。首先,美國作為一個民主國家,但是國家名稱其實是「美利堅共和國」。那麼「民主」和「共和」到底有什麼區別呢?

漢森教授說,「民主」這個詞在古羅馬是「demos-kratos」(Power to the People),意思是人民投票決定他們自己的法律或官員。從某種程度上,我們美國就是這樣的,我們是個民主的國家。但你如何進行人民的投票?一種可以是純粹的民主,人民可以任意地投票,比方說,今天我們不喜歡麥當娜,或不喜歡川普,那我們就可以定他們的罪,在民主的概念下是可以這麼做的。

純粹的民主是人們可以任意投票決定任何事情。(網路圖片)

「共和」體制防止大眾衝動投票

但是在一個共和國的制度下,漢森教授說,就不可以那樣隨意投票決定什麼,共和國是有人民代表的政府。經典的古羅馬哲學家認為,應該限制民眾的衝動,以免他們傷害到自己。這可以通過很多種方式達到:一種就是採用分權,把權力分開,一個是行政權力,由人民選出;另一個是立法權力,也是選舉出來的;還有一個司法權力,通常不是選舉出來的。這三個權力之間互相制衡,其規則都在我們的憲法里寫出來了,這樣沒有哪一個人或團體可以壟斷權力。

古羅馬對權力非常小心,因為他們擔心某些個人或團體會利用權力去傷害別人。另外,他們還規定了如何投票。你不能隨心所欲地隨時隨地去投票。

在古雅典時代,舉例說,人們可以在某一天投票決定殺死一個島上的居民,但第二天覺得這樣不太好,就可以再次投票反悔,或者可以一次一次地投票,直到滿足他們自己的想法。

但是在共和國體制里,你只能在某些特定的時候投票,根據人們的財產,而且針對投票的議題是由上議院決定的,所以人們不能隨便就可以投票決定要絞死誰,而是首先由一組參議員來確定的,他們會制定一個議程,就像現在的聯邦議會的運作方式。

議會是針對具體的法案進行投票。但過一段時間後,如果選民認為這些議員不接地氣了,就會發起公民法案,進行公投。但是作為整個國家,我們一般不在聯邦層面上做公投,偶爾做一次,通常也會被高級法院或聯邦地區法院給取消里。因為我們的國家不是一個純粹的民主國家,而是共和國家。

共和制度也有利弊但這也是在保障民主制度

共和制度當然也不是十全十美的,漢森教授認為,共和的制度有時還不錯,但也有時讓民眾感到不滿。比如說,加州選民兩次公投,不允許同性戀婚姻,但每一次都有聯邦法官裁定這有違《憲法》。最後,最高法院支持了聯邦法院的決定。所以,在這種制度下,民眾有的時候無法得到自己想要的。

還有另外的例子比如,有些州希望馬上就投票廢除「持槍權」,但他們沒有那麼做,因為他們知道,會被聯邦法官駁回,說這有違《憲法第二修正案》。《第二修正案》保障個人擁有槍支的權利,除非修改憲法,想廢除「持槍權」這幾乎是不可能的。

一般在州級層面提出的公投,都會引起另外一些人的不滿,人們就會起訴,試圖拿到法庭的禁令,反對公投結果,並希望禁止執行公投結果。這個程序一般要通過上訴法院,最後到最高法院,最高法院來決定這種反對是否成立,他們會考量這種一人一票的公投是否成立。

在加州,我們曾經公投好幾次,希望不允許給非法移民提供公共服務。雖然絕大多數人都支持這項公投,但最終還是被法庭否決了。我們還公投決定不要讓一個人的種族、族裔影響到他是否被僱傭或錄取大學(即針對加州關於「平權行動」 Affirmative Action的209號法案,Prop209),但這一法案也一直在法庭上受到挑戰。

有時,即便法庭不否決公投,那個公投還是要透過官僚機構才能起作用,因此有的時候在執行過程中會受到阻礙。這雖然是有違《憲法》的,但這種情況還是會發生。比方說,現在就有人說加州大學錄取學生時歧視了亞裔學生,但是我們有209號法案(Prop209),明文禁止這種行為,可是這種事情還在發生。這也就是為什麼哈佛大學被亞裔家長起訴的原因。

所以這種體制是挺複雜的,有的人就覺得不耐煩,說還不如就直接投票得了,採用直接的民主方法,或者索性採用行政命令強制執行就行了。可是這是民主制度的特點,有時讓人感覺很笨拙、緩慢,但這卻是唯一一種能夠允許民眾參與的系統。

在這裡,漢森教授提到一個重要的問題,人民擁有私有財產是很重要的。這是為什麼呢?請關注下集的內容。

責任編輯: 宋雲   來源:希望之聲 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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