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首次發現:脂肪不僅阻塞心臟 還會阻塞肺和呼吸道

脂肪堆積在氣道壁上佔了空間,加劇了肺部的炎症。

很多人都知道,如果動脈中堆積脂肪,患上心臟病的風險就會增加。但現在科學家們發現了一些證據,表明脂肪堵塞同樣有可能發生在肺部,而且可能還與哮喘有關。

眾所周知,超重的人患哮喘的風險也更高,但人們猜測其原因是肺部額外的壓力或身體額外的炎症造成的。然而現在證據表明,脂肪沉積在哮喘發病中也起到了一定的作用。

研究人員結合早期的研究材料,研究了52名死者的肺組織樣本。其中15人無哮喘,21人有哮喘但死於其它疾病,16人死於哮喘病。

脂肪細胞的顯微鏡照片

藉助化學染料標記出氣道結構,研究人員分析了近1400個脂肪樣本。

令人驚訝的是,他們在氣道壁上發現了積聚的脂肪細胞。除此之外,積聚的脂肪數量與其個人的體重指數有關——體重越重,氣道壁上的脂肪越多。

來自西澳大學的生理學家Peter Noble說道:「我們發現,脂肪堆積在氣道壁上佔了空間,加劇了肺部的炎症。」

「我們認為這會導致氣道變厚,從而導致進出肺部的空氣變少。部分解釋了哮喘癥狀發作的原因。」

這是第一次在肺部發現脂肪沉積現象,儘管之前就已發現它們會出現在心臟以外的其它器官上,比如肝臟。

該研究結果並沒有排除此前有關體重增加更容易哮喘發作的理論假說,但目前看來,脂肪確實改變了氣道的結構,使炎症增加,而炎症又與哮喘有關。

脂肪堆積在呼吸道的確切機制目前尚未明確,這將需要下一批研究人員繼續擴大樣本量進行更詳細的調查。

此外的另一個問題是,脂肪堆積的影響是否會隨著減重而逆轉?如果進行有規律的運動、維持健康的飲食作息,隨著體重降低,肺部的脂肪水平是否又會開始下降。

但可以肯定的是,我們需要儘快了解肥胖及其影響,以及解決肥胖問題的方法。據估計,到2025年,全球將有18%的男性、21%的女性被歸為肥胖人群。

最近還有一項研究將肥胖比作傳染病,因為我們會從周圍的人身上「傳染」到不健康的生活方式。

另有一項新研究旨在了解,為什麼保持健康的體重對人體的正常功能那麼重要。我們知道的越多,就越能有的放矢。

歐洲呼吸學會主席Thierry Troosters表示:「這是體重與呼吸系統疾病之間的關係的一個重要發現,因為它表明,超重或肥胖有可能會使哮喘患者的癥狀惡化。」

責任編輯: 王和   來源:蝌蚪五線譜 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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