生活 > 社會觀察 > 正文

已婚人士未婚人士誰更幸福?

幾小時內有八千人轉發了這樣一條微博:「已婚男性比未婚男性活得長,但未婚女性比已婚女性活得長」。博主以及博主引用的英文博主都沒有提供數據來源,且中文博主在其圖片里提到的 LSE教授 Paul Dolan因為誤讀數據、不提供信息來源、誇大結論,已經在今年五月份被很多社會科學學者批評過了。事實情況是這樣的:已婚人士比從未結婚人士壽命更長、更幸福,且男女都是如此。當然,已婚和從未結婚的人在很多方面都不同,直接比較他們的壽命、幸福指數,並不能告訴我們結婚是否對人有益。

簡單總結一下現有研究:首先,無論是看平均壽命(圖二)還是死亡率(圖三),已婚的都比從未結婚的要好,而且對於男女來說都是這樣,在控制了收入、受教育程度等特徵之後還是這樣。不知道中文博主和他引用的英文博主是從哪裡看來的數據和結論。

其次,如果看「幸福指數」,也是已婚的比從未結婚的幸福(圖四)。當然,如何測量「幸福指數」是門玄學,現在學界普遍認為有「短期快樂」和「長期幸福」兩種,前者是問受訪人「你今天/現在是否開心」,後者是問「你對你的人生是否滿意」。不過無論看什麼指標,都是已婚的好於從未結婚的。

中文博主引用的 Paul Dolan教授今年出了本書,其中一個重要結論是未婚女性是「最開心」的一群人,而已婚女性很開心是因為他們在撒謊。Dolan剛在媒體採訪里講了這個結論,就引來大批學者的關注,因為這個結論和過往絕大多數的研究結果完全相反。有學者找來他的書,發現他誤讀了美國民調的一項指標。Dolan在書里說,伴侶在場時填寫問卷的已婚女性會說自己很開心,但那些伴侶不在場(」spouse absent」)的已婚女性,則會(誠實地)說自己並不開心。實際上,民調中「spouse absent」這個變數指的是伴侶和受訪者是否異地,也就是說,「和伴侶長期在一個地方的女性」平均來說比「和伴侶異地」的女性開心,並不是 Dolan說的「已婚女性在伴侶在場的情況下撒謊說自己開心,實際上則很痛苦」。Dolan在書里還把很多不該解釋為因果關係的數據加上了因果關係的解釋,感興趣的朋友可以搜索他的名字,已經有很多學者批評過了。

以上我們只是比較了已婚和未婚人士的差異,要想知道結婚究竟會不會給人帶來好處,最理想的情況當然是做隨機實驗,一半人讓他們結婚,一半人不讓他們結婚,持續觀察幾十年。現實中這種實驗當然做不了,所以結婚到底有沒有好處我們可能永遠無法知道。

瑞典在上世紀八十年代為了刺激民眾結婚,進行了社保改革。後來確實有很多同居的伴侶因為更優厚的社保福利而結了婚。比較政策實施前後結婚的人,我們發現政策實施後結婚的這批人,他們十年內的離婚率比政策實施之前結婚的人高了五個百分點,從17%來到了22%。不過,從這組數據我們也得不出「結婚是好是壞」的結論,因為受到政策刺激才結婚的人可能關係本身就不太穩定。另一個可能是,在政策出台前長期同居而不結婚的人,可能本身觀念更加開放,所以結婚後更容易離婚。

「結婚是否對人有益」是個嚴肅、重要的社會科學話題,平時開玩笑沒關係,但如果意圖描述現實(「誰比誰活得長」、「誰比誰更開心」),就必須更嚴謹。

最後,再次重複結論:已婚的比從未結婚的人在各個指標上都表現更優,但現有證據無法證明這些更優的表現是婚姻本身帶來的。

責任編輯: 唐冬柏   來源:yiqin_fu微博 轉載請註明作者、出處並保持完整。

社會觀察熱門

相關新聞

➕ 更多同類相關新聞