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港產學者研發新塗層 減少沖廁用水近90%

潔凈水資源非常珍貴,但要減少耗水我們多數不會想到改變廁所塗層。事實上,全球每日就有1,410億公升水用於沖廁。上周刊於《自然可持續性》的報告指,塗上一種稱為 LESS(liquid-entrenched smooth surface)的天然油脂塗層的馬桶比其他無塗層的減少用水近九成,更有效地用水沖走糞便。

潔凈水資源非常珍貴,但要減少耗水我們多數不會想到改變廁所塗層。事實上,全球每日就有1,410億公升水用於沖廁。上周刊於《自然可持續性》的報告指,塗上一種稱為 LESS(liquid-entrenched smooth surface)的天然油脂塗層的馬桶比其他無塗層的減少用水近九成,更有效地用水沖走糞便。

領導研究的賓州州立大學機械和生物醫學工程師黃得勝指,團隊開發的這種塗層,是受生物啟發的液體,而且有抗菌性,可使座廁自我清潔。黃得勝在2003年取得香港中文大學自動化與計算機輔助工程學系學士學位,後轉到美國攻讀博士學位,曾在2014年入選《麻省理工科技評論》三十五歲以下科技先鋒之一。

現有的馬桶表面需經兩次噴塗後,即可減少用水。第一層是在馬桶表面長出纖毛結構,第二層則為在這些結構上增加一層潤滑劑。

兩者加起來可解決糞便黏在馬桶表面的問題:團隊發現90%人工合成糞便會滑過經噴塗後的表面。即使是使用匿名捐贈的真實糞便進行測試,結果亦非常理想。另外, LESS塗層亦可有效抗菌,人類可減少使用清潔劑清潔馬桶。

團隊稱 LESS塗層,可在數分鐘內完成噴塗,並可最多維持約500次沖廁。除了可減少家庭用水外,亦可令人使用公廁時更為舒暢。另外, LESS塗層將可減少發展中國家多用的活門系統、無水馬桶維修和清潔次數。

然而,當塗層直接被水或糞便沖刷時,會損耗得更快,需要每10-50次沖廁後再噴灑塗層。

未有參與研究的倫敦大學學院物料學家 Mark Miodownik指,研究有其意義,但當中仍涉及一些安全問題,例如塗層磨損後會否產生其他對環境有影響的化合物。

團隊現時準備成立公司,嘗試將 LESS塗層商業化,希望能在全球應用。

全球首富 Bill Gates過去亦自2011年透過 Gates& Melinda基金會,發出超過4,200萬美元的研究資助尋找「絕世好廁」,解決發展中國家的公共衛生問題。

責任編輯: 時方   來源:立場新聞 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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