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過去十年科技帶給了我們什麼?2010-2019「冷門科技」大回顧

2010-2019科技大回顧

近年的新聞報道充斥著科技引發的負面消息,「過去十年來,科技給我們帶來的只有痛苦和衝突」,這一觀點我們耳聞目睹。例如,社交媒體被指責利用算法傳播虛假新聞,Airbnb短租嚴重影響城市居民的長久性租房,邪惡的Deepface虛假視頻正在摧毀名人和普通公民的生活,就連發明互聯網的蒂姆·伯納斯-李(Tim Berners-Lee)也承認了當前互聯網的陰暗面,並發誓要讓它變得更好。

然而,陰暗面並不是科技發展的初衷,它給我們帶來的更多的是對生活的改善、對世界的認知。技術如同電力,在很大程度上是中立的,好或壞取決於人們用它做了什麼。

十年來,科技不僅以顯而易見的日常方式豐富了我們的生活,而且在許多世界重大問題上也對社會進步默默地發揮著不可或缺的推動作用。以下內容從六個並不廣為人知的領域,幫助大家更深入地領略科技的魅力。

一、人體仿生

2011年,《時代》(Time)雜誌將麻省理工大學媒體實驗室(MIT Media Lab)生物機電一體化小組負責人休·赫爾(Hugh Herr)列為「仿生時代的領導者」。赫爾是一位傑出的攀岩者和雙截肢者,他在仿生假肢領域的研究成果幫助他和其他許多失去肢體的殘疾人在運動追求中不斷前行。

Hugh Herr在TED中演講

假肢在這十年中取得了突飛猛進的發展。在機器人技術和3D列印技術的幫助下,它們變得比以往任何時候都更實惠、更容易佩戴和使用。

早期的金屬假肢對於兒童來說過於沉重,而且很大程度上會給家庭帶來過度開支(因為兒童處在成長發育期,肢體需要定期更換),但是成立於2014年的英國公司Open Bionics通過技術改變了這一切。

超級英雄主題假肢(來源:Open Bionics)

這家公司為兒童製造價格低廉的假肢,並與迪士尼合作,為定製的「機器人設備」賦予超級英雄主題。該公司已經獲得了多個獎項,並與英國國家衛生服務機構合作,幫助許多兒童過上了他們最好的生活。

仿生人體的下一步是改進肢體反饋,給人們一種觸覺。其實這項技術在今年已經誕生(了解觸覺設備參見本頭條號文章:三體V裝具感應服或成真,科學家研製出傳遞觸覺的表皮VR系統),相信未來10年還會有更多的進展。

二、人身保護

美國反家庭暴力聯盟(National Coalition Against Home Violence)的數據顯示,每年大約有1000萬美國人遭受家庭暴力

為打擊家庭暴力,科技為人們提供了抵抗施虐者的新工具。例如,應用程序SmartSafe可以為用戶提供關於如何在網上和手機上保持安全的資源和小提示。它還允許用戶記錄照片和視頻,寫筆記,甚至捕捉語音和音頻記錄,所有這些都帶有時間戳,並安全地存儲在雲中。用戶可以從應用程序中檢索完整的記錄,也可以使用自己的電子郵件和密碼從任何一台計算機登錄到一個安全的網站,然後下載它作為警方的證據。

SmartSafe APP提供的文本、視頻、音頻記錄功能

沃達豐基金會(Vodafone Foundation)這家手機運營商的慈善機構自己也有一個類似的應用程序,還一直在為家暴受害者提供經過特殊改造的智能手機,只要按下按鈕,就可以報警,並開始記錄當前環境中發生的事情。

基於應用程序的服務正在越來越多地幫助人們在許多不同的場景中保持安全。2017年,肯亞的一群十幾歲的女孩開發了一款名為i-Cut的應用,如果女孩覺得自己正在面臨女性生殖器切割的風險,可以通過緊急按鈕通知警察和醫療部門。女性生殖器切割在肯亞是非法的,但並不少見。

這只是一些例子,科技應用正在更多情景下以前所未有的方式為人們提供人身保護。

三、難民救助

在過去十年中,事實證明,通信對一類人越來越重要,他們是來自於世界各地由於衝突和其他危險而被迫逃離家園的難民。

在法國的「加來叢林(Calais Jungle)」難民營中可以看到人們是如何使用WiFi網路的。不難體會到科技對於德國難民的重要性,他們通過WiFi學習語言,尋找工作和住房,並想辦法融入新的國家。

法國難民營

與此同時,在希臘,沃達豐基金會正在部署其攜帶型即時充電技術,這種電源一次可以為66部手機充電。它可以幫助從土耳其和北非穿越危險地帶的人們與親人保持聯繫,避免遠方親人的擔心。

此外,該基金會利用其在線課堂技術,以聯網平板電腦、筆記本電腦和投影儀的形式提供教育資源,幫助肯亞達達布地區的60000多名年輕難民學習課程。

四、災難響應

除了部署應急響應技術來幫助應對難民危機之外,沃達豐基金會還將這項技術帶到了美國、亞洲、非洲等地的自然災害現場。

基金會的Instant NetworkInstant Network Mini是攜帶型GSM(全球移動通信系統)網路,可以在危機時刻快速有效地將急需的通信連接帶到現場。

在一些災難中,受災地區不僅會失去通信,而且交通可能癱瘓變得無法進入。這就是搜索和救援機器人的用武之地,去人類難以到達的地方或環境,識別和救助傷者。

消防救援六足機器人

日本福島在2011年地震後遭受了世界上最大的核災難之一。多年來,越來越強大的機器人被送往福島,試圖確定真實的損害程度,以及未來是否有恢復的希望。

日本福島

對於距離我們生活更近的災難,一系列的應用程序如雨後春筍般湧現,幾乎可以在所有情況下為人們提供幫助,比如,野火、颶風、洪水或地震。

五、反偷獵

當涉及到保護弱勢群體時,面臨風險的不僅僅是人類。

動物是我們生態系統中寶貴的一部分,但許多物種正日益受到人類偷獵者的威脅。

從配備夜視儀的反偷獵無人機到犀牛角內置的相機,過去十年里,科技被以多種巧妙的方式用於保護動物。

犀牛角內置相機

在中美洲,幾乎90%的海龜卵都會遭到偷獵者偷盜,科學家們想出了一個非常巧妙的解決方案來打擊非法的海龜蛋交易。InvestEGGator是一種GPS-GSM跟蹤設備,它是3D列印的,看起來和感覺上都像一個真正的龜蛋。

InvestEGGator防偷獵設備

將這些「海龜蛋」放在巢里,被偷獵者偷走後,它們可以提供雞蛋走私路線的實時地圖,幫助當局追蹤和抓獲罪犯。

2018年,Facebook、谷歌(Google)、微軟(Microsoft)、Pinterest、阿里巴巴、百度等全球15家科技公司與世界野生動物基金會(World Wildlife Fund)、國際動物福利基金(International Fund for Animal福利院)和監測野生動物產品貿易的非營利組織Traffic聯合成立了全球終止野生動物在線販運聯盟(Global Coalition To End Wildlife Trading Online)。他們共同承諾關閉非法野生動物貿易的開放網路,希望為後代保護物種。

六、助力弱勢群體

不幸的是,在2019年,仍有許多患有各種殘疾和慢性病的人遭受社會排斥。然而,過去10年來,經過不斷的發展,科技已經成為偉大的社會均衡器(幫助弱者接近正常人的社會生活),這也是科技對世界做出的最重要貢獻之一。

例如,為受傷的退伍軍人和老齡化人口建造的智能住宅,給他們提供一個更舒適的生活環境;借力於音頻和信標技術,一款名為Wayfindr的應用程序正在幫助引導視障人士通過倫敦地鐵的「迷宮」;現場字幕和現場轉錄正在幫助那些聽不見的人實時參與對話;利用增強現實(AR)為聾啞兒童「講」故事,並幫助聾人劇院觀眾體驗現場表演中的樂趣。

Storysign APP將故事轉化為手語

總結

十年,人類社會從傳統互聯網時代跨入了信息智能時代。負面因素始終抵擋不了科技發展的浪潮,因為每一次科技的創新都有一個為人類服務的初衷。然而,我們在享受科技為我們提供的美好生活的同時,也不能忽視陰暗面的存在,科技進步的同時,我們的法律、制度也需要同步跟進。

責任編輯: 王和   來源:AlphaKnow 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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