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中國古代的冬至祭典與消寒會

冬至這一天,皇帝要親自舉行郊祭(即祭天)。

冬至,即「冬月長至」的意思。從這天開始,白天漸漸地長了。在古代歲時中,冬至被當作重大節日,有「冬至大於年」的說法。

冬至這一天,皇帝要親自舉行郊祭(即祭天),百官要進表朝賀,所有禮儀一如年禧。清代,旗人為消災祈福也要在冬至日祭天並祭祖。

是日拂曉,主人將犧牲品大豬一口綁於當院,由屠宰的師傅掌刀宰殺,一刀畢命方為「吉祥」,然後不加任何調料,將整塊豬肉在大鍋里煮,謂之「白肉」。

各家祭天規模不一,一般只是姑表近親來賀,盛大的才是任人來賀。由於賀客多騎馬而來,祭時要將所有馬鞭捆在一起,多者足有小吊桶般粗。賀客不論與主人相識與否,亦不用送禮,只須「道喜」就可參加祭典並分享「神余」,即撤下來的白肉。

祭天時,在矮桌上設「天地神碼」或牌位,用樺木大漆盤盛白肉為供,主人焚香上表,來賀者一一叩首隨禮。然後再祭「祖宗杆子」,其桿設於院中,高達10米。桿頂製成葫蘆形,稍下有一斗拱,謂之「刁斗」,斗下懸一旗。祭後,將豬腸、豬尿泡等下水均扔在刁鬥上,自會有鳥來啄食。

祭罷,主人與賀客一起席地而坐,共享神余。肉不能放在磁碗里,而只能放在大紅朱漆的肉槽子里,肉是整方的,並未切削成片,須要客人自己動手切削,再以樺木筷箸夾在小樺木碗里。

主人不預備任何調料,客人們就取出事前準備好的「油紙」(以極純凈的醬油提煉成的薄膜),假作擦試刀碗,經熱湯一噱立刻化為精品醬油,與湯汁混在一起。這是滿族人在關外形成的習俗,據說皇帝請群臣吃白肉時也是這種吃法。

南人在京宦遊者,亦有設筵祭祀祖先的,同時也邀請同僚或摯友在一起聚餐、聚飲。燕俗則不重冬祭,但冬至「進九」之後,文人雅士每逢「九」日都有不同規模的雅聚,謂之「消寒會」,其與會人數必取「明九」與「暗九」(如十八、二十七等)之數。文人們坐爐旁吟詩作畫,以為娛樂。其詩詞字畫亦必應「九」之典,如以唐詩即席書畫,則取白居易《問劉十九》詩「綠蟻新醅酒,紅泥小火爐。晚來天欲雪,能飲一杯無?」畫12人於雪窗前對酌,童子地下扇火溫酒,這樣,恰與消寒雅聚的意境貼切。

飲酒時,亦必以「九」或與「九」相關之事物為酒令。最後則以九盤九碗或「花九件」的便席為餐。此亦當年一大樂事。

責任編輯: 唐冬柏   來源:古姿女郎 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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