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美國會下令調查中國得以使用美衛星的法律漏洞

在《華爾街日報》(The Wall Street Journal)的一項調查發表之後,美國國會下令商務部調查聯邦法律中的一個漏洞。中國政府可通過該漏洞使用美國製造的衛星為其警察和軍隊提供支持。

2017年,美國製造的「亞洲九號」衛星準備發射

美國參議院當地時間周二通過了早些時候已經在眾議院通過的2020財年國防授權法案(2020 National Defense Authorization Act),該法案指示商務部調查現行系統對國家安全的影響,並就可能出台的新出口規則提出建議,以阻止中國使用美國衛星。

美國事實上禁止中國直接購買美國衛星。但《華爾街日報》4月份的一篇報導詳細介紹了中國公司如何在政府的支持下進行此類操作,即設計出一種變通方案,讓離岸公司合法地購買美國衛星,然後將頻寬租借給中國大陸實體。

雖然商務部負責監管商業衛星硬體的出口,但並不監控外國客戶在衛星發射後如何使用。

據報導,包括波音公司(Boeing Co., BA)在內的美國生產商製造的衛星被用於加強中國軍隊在南中國海(South China Sea,中國稱南海)爭議地區的通信。在中國政府試圖平息西藏新疆的抗議活動和騷亂的過程中,美國的衛星還幫助確保了政府的網絡連接。

上述防務法案條款由科羅拉多州民主黨參議員貝內特(Michael Bennet)於6月份提出。此前,他看過4月份的調查以及《華爾街日報》之前的一篇報導。該報導是關於一家有中國政府背景的金融公司如何秘密為波音先進衛星的建造提供資金的。他說:「有報導稱美國公司生產的衛星被用於推進我們的對手中國的軍事和情報目標,這類報導應予以最高程度的重視。」

4月發表的這篇文章還促使兩名艾奧瓦州共和黨參議員格拉斯利(Chuck Grassley)和厄恩斯特(Joni Ernst)向美國國務院提出質詢,並吸引了美中經濟和安全審議委員會(U.S.-China Economic and Security Review Commission)的關注,這是一個由國會召集的兩黨小組,旨在就中國有關議題提供建議。7月,國務院函復這兩名參議員,稱有關衛星監管的問題應由商務部回答。國務院還在該函中呼籲中國「立即結束在新疆的鎮壓行動。」

該國防法案反映出國會議員對中國的立場變得強硬。預計美國總統川普會簽署該法案。它還限制在某些條件得到滿足前將中國通訊設備巨頭華為技術有限公司(Huawei Technologies Co.)從商務部出口黑名單上移除,並禁止聯邦資金用於中國的巴士和軌道車。

該衛星問題主要涉及一家叫做亞洲衛星控股有限公司(Asia Satellite Telecommunications Holdings Ltd., SAT,簡稱:亞洲衛星)的公司,該公司由中國政府所有的企業集團中信集團公司(Citic Group Inc.,簡稱:中信集團)和美國私募股權公司凱雷投資集團(Carlyle Group, CG)共同控制。亞洲衛星表示,該公司只向客戶提供商業服務,從未與中共軍方直接合作。

在4月份發布相關報導後,亞洲衛星從香港交易所退市,其業務情況不再那麼公開透明。亞洲衛星、凱雷投資、波音公司和美國商務部均對《國防授權法案》條款不予置評;該法案還指示美國商務部評估規範頻寬使用的任何新許可要求對美國商業衛星生產商的「潛在損害」。

業內高管認為,對美國衛星出口實施更嚴格的監管將導致美國公司的競爭力不及國際競爭對手,而衛星出口的利潤可以幫助美國公司維持其營運。

責任編輯: 唐冬柏   來源:華爾街日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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