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美國這地方日照僅41分鐘! 9個有關冬至的冷知識

冬至時越靠近北極,日照時間越短。

美國東岸時間12月21日夜晚11點19分(香港時間12月22日中午12點19分)正式踏入"冬至"(Winter Solstice)。華人傳統"冬大過年",知道冬至要吃湯圓,但對科學方面的冷知識或許不太了解。以下是幾個有關冬至小常識:

1.為何有冬至?

地球地軸傾斜23.5度,繞太陽公轉時,陽光照向地球的入射角因此不同,就有了四季變化。冬至時,太陽直射南回歸線,北半球因此寒冷,通常發生於12月21日至23日。

2.冬至是冬季第一天嗎?

天文學而言,冬至是冬季第一天。但若問氣象學家,答案是否定的。據美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)定義,冬天最冷的三個月份,即12月、1月、2月。

3.冬至日照時間多長?

每個地方不太一樣。離極圈越近,日照時間越短,例如在阿拉斯加州的費爾班克斯(Fairbanks),冬至當天日照時間僅41分鐘,太陽幾乎貼著地平線移動。

4.冬至是全年最早日落的一天嗎?

答案同上題,每個地方不一樣。即使北半球在冬至當天的日照時間最短,也不代表地球上的每個地方都是如此。

5.冬至是全年最冷的一天嗎?

不是。北半球在冬至雖然日照短,但最冷日子往往在1月或2月,因為海洋需要時間釋放早前吸收的太陽熱量,使氣溫變化出現"季節性落後(seasonal lag)"。同理,吸收熱量也需要時間,北半球六月就迎接夏至,而全年最熱的月份通常是7月或8月。

氣溫和各地地理環境有關,例如舊金山三面環海,全年最高溫通常在9月才出現;艾奧瓦州地處內陸,氣溫變化更劇烈。

6.地球有史以來最長的夜,發生在冬至之夜嗎?

很難說。自地球出現液態海洋與潮汐現象後,自轉速度逐漸減慢;45億年前,地球自轉一圈只需6小時;3,500萬年前,一天只有23小時。日子似乎越來越長?但地球自轉速度,還受到冰川融化、地核活動、地震、洋流、季風等因素影響,每日時間長度都可能略有增減;科學家推斷,有史以來最長的夜,可能是1912年的冬至。

不過,潮汐現象最終還是會克服其他因素,如果地球存在得夠久,在非常遙遠的未來,"一天"會越來越長,黑夜與白天可能都會不斷刷新"最長"紀錄。

7.巨石陣(Stonehenge)和冬至有甚麼關係?

位於英國倫敦西南部索茲伯里平原的奇觀史前巨石陣,指出太陽在春分、夏至、秋分、冬至的方向。各地的古代地球人都有獨特方式記錄太陽軌跡,例如愛爾蘭的紐格萊奇墓(Newgrange),建造時間比巨石陣早1,000年,冬至日出時,陽光會穿越墓室入口上方的開口,使墓室內充滿陽光。

8.其他星球有冬至嗎?

有。太陽系中的行星,公轉時地軸都略有傾斜,因此都有季節變化,也有冬至和夏至。土星相對於太陽的傾斜角度,和地球接似,但土星公轉一周需29.5個地球年,季節至點或分點的時間間隔很長。

9.冬至有甚麼好看?

夕陽。美國國家海洋暨大氣總署氣象學家科菲迪(Stephen Corfidi)表示,中緯度地區,觀夕陽最好時機是11月至2月。乾冷晴朗的天氣,使夕陽色彩映入眼帘時,不會被空氣中的水氣稀釋;冬天時,北方氣團南下,空氣也較乾淨。比起春分與秋分時,太陽幾乎呈垂直角度落入地平線,冬至時太陽斜沉,需要更多時間才能落入地平線之下,可觀賞時間也因此較長。

責任編輯: 唐冬柏  來源:蘋果日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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