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5G在商用元年的表現不盡人意

在韓國,5G網路已經廣泛鋪開,下載速度有所提高,但許多用戶並不滿意,認為5G沒有他們期望的那麼好。

儘管5G服務在全球的推廣目前還處於早期階段,但事實已經證明,韓國的5G服務更多是一種對未來的承諾,而非技術突破。

2019年4月,韓國推出5G服務時,Jang Dong-gil是首批簽約的韓國人之一。

現在八個月過去了,這位30歲的科技公司員工就5G技術給出了冷漠的評價:5G沒有人們期望的那麼好。

Jang使用一部支持5G的三星(Samsung)手機。他表示:「我沒感覺到有什麼不同。」他說,有很多天他會完全關閉5G服務,因為當他的手機在5G和現有的4G LTE網路之間頻繁切換時,網路連接經常中斷。

在2019年大部分時間裡,全球5G用戶都主要集中在韓國,因此,韓國用戶的經歷就5G網路應該給用戶帶來何種體驗給出了最廣泛的經驗教訓。儘管5G服務在全球的推廣目前還處於早期階段,但事實已經證明,韓國的5G服務更多是一種對未來的承諾,而非技術突破。

2019年推出的5G網路有望為自動駕駛汽車、虛擬現實和遠程手術在未來的普及提供助力,其速度最多有可能達到當前4G網路的100倍。此外,5G網路的潛力引發了中美兩國政府之間的競賽,美國政府已向盟友施壓,要求他們出於對國家安全和其他方面的考慮,避免採用中國華為技術有限公司(Huawei Technologies Co.)生產的設備。

許多國家正競相部署這一超快速網路,希望本土企業能在提供受歡迎的新服務方面佔據先機,複製優步(Uber Technologies Inc., UBER)、Instagram及Netflix Inc.(NFLX)旗下服務在4G時代所取得的成功。不過,目前還幾乎沒有什麼5G應用能讓消費者覺得有理由升級至5G設備。

一些大國才剛剛開始向5G過渡。在美國,5G服務僅在某些城市推出,普及程度仍然不高,消費者需要購買新手機,某些情況下還需訂購頂級不限流量的套餐。

而在中國,自2019年11月推出5G服務以來,政府已將擴大5G接入作為優先事宜。Bernstein Research分析師Chris Lane稱,預計到2020年底中國5G用戶數量將達到1.2億。但初步的5G應用案例還只局限於遠程外科手術或直播偏僻村莊的舞蹈表演等。

相比之下,5G在韓國的推廣情況要更好一些。據電信行業分析師稱,預計2019年底時韓國5,100萬人口中5G用戶數已超過450萬。

2019年4月,Verizon Communications Inc.(VZ)在美國兩座城市推出了5G服務,而就在同一天,韓國三大運營商——KT Corp.、SK電訊(SK Telecom Co.,017670.SE)和LG Uplus Corp.(032640.SE)也推出了5G服務。在5G服務推出初期,大約一半的韓國人可以在購買支持5G網路的設備後享受到5G服務。

在他們的5G手機上,韓國用戶可以360度觀看直播的體育比賽,從任何角度以及以慢動作觀看。當遊客在首爾的一家公園裡使用增強現實技術欣賞風景時,他們可以在5G手機屏幕上召喚出一隻巨大的貓咪。還有一款應用可以讓人們聚集在虛擬現實房間里一起觀看棒球比賽或音樂會。

不過,行業分析師稱,這股5G熱潮尚未吸引到大量用戶。Strategy Analytics駐首爾分析師Woody Oh說:「目前還沒有出現殺手級的5G應用。」

全球移動通信系統協會(GSMA)亞太區負責人Julian Gorman表示:「就5G網路的普及程度來看,我們仍處於起步階段。」他說:「我們進入一個將持續多年的周期只有八個月時間。」

支持設備用戶之間數據傳輸的3G網路在2001年推出,但直到2008年蘋果公司(Apple Inc., AAPL)發布第二代iPhone才全面鋪開。4G網路於2011年推出,花費數年時間才被引入優步和Grab Holdings Inc.等拼車平台。

目前,5G網路的主要明顯優勢在於快速傳輸大量數據,比如下載電影速度更快和無縫傳輸高清內容。Gorman稱,如今,從移動設備傳輸給運營商的數據流量中,約有70%來自視頻內容,而五年前這一比例不到25%。隨著5G的推廣,這一數字有望進一步提高。

但電信業專家表示,消費者難以通過智能手機體會到5G的優勢。他們稱,更大的技術飛躍將在自動駕駛汽車或智慧城市方面得到體現。

但對於現有用戶而言,關鍵的挑戰就是保持設備與5G網路的順暢連接。現年27歲的韓國建築設計師Yun Seung-yeol因看中巨大的優惠而申請了5G新服務:他從電信服務提供商那裡獲得補貼,僅支付相當於手機售價約三分之一的費用,就可以獲得一部標價約1,000美元的支持5G的Galaxy Note10手機。

他說,只有當他在手機上下載文件或圖片時,才會注意到使用超快速5G網路的不同之處。他住在首爾附近的城市,其住所距離他在首爾的辦公室有一個小時的車程。他表示,過去一個月關閉了他手機上的5G功能,因為他在下班返家的途中經常會丟失信號連不上網路。他稱,如果這種情況得不到改善,他將考慮轉回使用4G數據套餐。

Yun說道:「目前階段,我不打算向任何人推薦使用5G。」

責任編輯: 楚天   來源:華爾街日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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