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紐時:川普經濟制裁奏效 伊朗無力升級與美對抗

圖為1月11日伊朗首都德黑蘭,警方在和對政府不滿的街頭抗議者對峙,抗議者多為年輕大學生。

《紐約時報》周一(1月13日)刊文說,美國1月3日擊斃伊朗將軍蘇萊曼尼(Qassim Suleimani)後,伊朗政權沒有過激反應的原因之一是川普總統的新經濟制裁使得戰爭成本太高,讓伊朗無法承受。而且由於擔心民眾對經濟一塌糊塗的憤怒,伊朗領導人似乎正在收斂,不想升級與美國的對抗。

文章說,伊朗陷入了嚴重的經濟危機。經濟正在迅速萎縮,工作稀缺,食品和其他必需品價格飛漲。伊朗人越來越不滿。

國際貨幣基金組織(IMF)估計,因為川普政府實施的嚴厲制裁使伊朗無法進入國際市場,從而傷害了其經濟,目前伊朗經濟正以9.5%的驚人年率收縮。牛津經濟學院(Oxford Economics)說,由於制裁阻止了出口,伊朗去年12月的石油出口實際上為零,只有不明數量的石油走私。

1月7日,英國、法國和德國聯合聲明,他們將正式與伊朗談判,以迫使其重新遵守2015年簽署的核協議,否則可能導致聯合國對伊朗實施制裁。

黯淡的經濟似乎削弱了伊朗升級對美國敵對行動的意願。伊朗領導人意識到,戰爭可能會導致伊朗局勢進一步大幅惡化。近幾個月來,民眾對失業、慘淡的經濟和腐敗的憤怒已經威脅到伊朗鐵腕政權的生存。

川普政府擊斃蘇萊曼尼將軍後,伊朗民眾的憤怒暫時轉向。但由於在否認擊落烏克蘭客機三天後,伊朗政府又驚人地承認了是誤擊,這導致了抗議政府的行動於上周末在德黑蘭重新爆發,並持續到本文發布時。

示威遊行主要是抗議政府掩蓋擊落烏克蘭客機,導致機上所有176人喪生。但是,民眾的憤怒也在發泄更廣泛的不滿,包括生活水平下降、收入拮据,以及政府無力應對重大問題。

根據世界銀行的數據,伊朗的通貨膨脹率接近40%,食品和其他基本必需品的價格急劇上漲,超過四分之一的年輕人失業,大學畢業生找不到工作的問題尤其嚴重。

伊朗上周針對蘇萊曼尼將軍被殺而向位於伊拉克的美軍基地發動導彈攻擊。這似乎是經過精確計算的,以使伊朗領導人既能夠宣稱已經完成了報復,又不會引起川普總統的極端反應,例如報復性的空中打擊。

與世界上最強大的軍事力量對抗將使普通伊朗人的生活變得更加糟糕,使伊朗的貨幣更加貶值,更加加劇通貨膨脹,同時威脅到殘餘的民族工業,失去就業機會,並加大對政府的壓力。

與美國的衝突還可能會使更多伊朗公司陷入困境,從而威脅到國內銀行的擠兌。銀行貸款的激增使伊朗公司免於倒閉。根據前IMF副主任馬扎雷(Adnan Mazarei)的一篇文章,伊朗政府控制著約70%的銀行資產。伊朗議會估計,所有銀行貸款中約有一半是欠款。

如果伊朗貨幣進一步貶值,伊朗公司將付更高價進口商品,銀行將不得不貸給公司更多款。中央銀行一直在為伊朗政府提供資金,填補預算中的空缺,以減少公眾的不滿。如果與美國開戰,將促使伊朗的富人將資產轉移到國外,使貨幣進一步貶值,並導致通貨膨脹失控。

儘管現實經濟限制了伊朗與美國衝突升級的意願,但伊朗政權中的強硬派可能想通過與美國的衝突來刺激貧乏的經濟。專家認為,伊朗領導人把自己政權的生存作為頭等大事。如果與外部大國的對抗有望加強其對國內的控制,那麼他們會不惜以經濟上的痛苦作為必要的代價。

伊朗政權目前正用防暴警察鎮壓示威遊行。但是,如果民眾的憤怒繼續下去,伊朗強硬派可能會尋求與美國爆發衝突,以期迫使川普總統取消制裁。

例如,伊朗可能威脅霍爾木茲海峽,破壞全球石油供應,從而導致重要商品的漲價。這裡是全世界五分之一石油消費的運輸通道。這就可能會抑制全球經濟增長,並可能危及川普的連任。

但是,伊朗領導人只需要看看自己周圍的地區,就能夠認識到經濟困境可能對一個政權構成的危險。近幾個月來,伊拉克和黎巴嫩憤怒的示威遊行,部分原因是腐敗和濫權導致生活水平下降。

就在去年11月,伊朗危險的經濟狀態似乎對政權構成了根本的威脅。當伊朗政府想方設法地尋找現金來援助窮人和失業者時,政府同時取消了對汽油的補貼,使燃油價格飆升了200%。這激起了伊朗城市街頭的憤怒抗議,示威者公開呼籲魯哈尼總統下台。

倫敦牛津經濟學院的中東問題專家塞努西(Maya Senussi)說:「這表明他們(伊朗政府)承受著很大的壓力。」

專家說,無論接下來發生什麼,伊朗領導人都痛苦地意識到,只有擺脫美國的制裁才能走出經濟困境。

但是,怎麼擺脫得了?

責任編輯: 時方   來源:希望之聲 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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