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川普在白宮與各宗教信仰學生慶祝國家宗教自由日

川普總統在白宮橢圓形辦公室宣布就公立學校禱告問題發出新的指南。(2020年1月16日)

川普總統星期四(1月16日)邀請基督教、猶太教和伊斯蘭教等不同宗教信仰的學生到白宮,共同慶祝國家宗教自由日。川普總統表示將加強保護學生在公立學校禱告的權利,並讓宗教組織獲得聯邦政府的平等對待。每年的1月16日是美國的國家宗教自由日。

川普星期四在白宮宣布,政府出台新的指南,讓公立學校的師生自由禱告的權利得到保障。

這是對2003年有關公立學校禱告問題指南的更新。白宮表示,新的指南明確表示,學生可以在休息和其他非授課期間閱讀宗教文本,組織禱告並在作業中表達宗教信仰。

美國憲法第一修正案規定,不得設立國教,不得禁止踐行宗教,第一條被認為是政教分離原則,第二條是宗教自由原則。

但是在公立學校和政府場合,在不立官方宗教和尊重宗教自由之間如何把握平衡?這個問題在美國一直存在爭議。聯邦最高法院1962年裁定,公立學校不得進行學校支持的宗教禱告,但是師生可以校園內進行私下禱告。然而,什麼算是「私下」?這也經常引起爭議。

其中一個爭議事件是:2005年,華盛頓州的一名州立高中美式足球教練因為賽後當眾面跪倒祈禱而被開除。宗教保守派訴諸法院,稱他的宗教自由受到侵犯,但是一家聯邦上訴法院2017年做出對華盛頓州立學校系統有利的裁決,法院判定,這名教練當著學生和家長面祈禱時,他的身份是公職人員,而非民間人士。2019年1月,美國最高法院拒絕受理此案。這意味著公立學校教師和行政人員不得在學生面前進行宗教禱告的規定得以維持。

川普總統星期四說,美國的神聖原則規定,政府不能干預宗教信仰,但是公立學校和一些當局禁止師生禱告、分享和實踐信仰,這是完全不能接受的。

與此同時,美國教育部、衛生和公眾服務部等九個聯邦機構還提出新規,將移除他們所說的奧巴馬政府時期對宗教組織施加的「監管負擔」,以確保宗教組織得到聯邦政府的公平與平等對待。

這些擬議中的新規包括,不再要求有聯邦政府資金支持的那些提供社會福利服務的宗教組織必需告知客戶他們還有其它選擇,公立大學的學生宗教組織必須獲得與非宗教學生組織同等的資金支持和權利。

白宮官員說,這些行動的目的旨在確保有宗教信仰的人們總是能夠行使他們表達宗教看法、進行宗教活動的權利。

一些民權組織認為,新規對宗教組織的保護可能會削弱對一些歷史上長期面臨歧視的同性戀群體或其他人群的保護。還有一些批評者認為,川普政府在以「宗教自由」之名將更多納稅人的錢去支持基督教組織。

一些宗教自由活動人士對川普總統宣布的新規表示歡迎。他們認為,當政府承認並處理宗教組織的關切時,所有信仰者都將受益。

國家宗教自由日是為了紀念維吉尼亞議會在1786年1月16日通過傑斐遜起草的《維吉尼亞宗教自由法令》。這個法令是美國憲法第一修正案的基礎。

自1993年以來,美國總統都會發表《國家宗教自由日文告》,重申宗教自由對美國社會的重要性。

川普總統在星期三發表的文告中說,宗教自由在美國通常被認為是「第一自由」,是最初確立美國特性的一些決定性時刻的背後驅動力。他說,政府會繼續致力於保障宗教自由,不會容忍踐踏任何美國人宗教自由的行為。

此外,川普還指出,行政當局也認識到世界其他地方尋求宗教自由的人們所面臨的嚴峻現實,因此將保護宗教少數群體作為政府外交政策的核心支柱。他說,壓迫性政府利用高科技監控、大規模監禁和酷刑迫害宗教信仰者,而恐怖組織則以宗教的名義對無辜受害者施以野蠻暴力。

總統提到,為了讓人們關注這些踐踏宗教自由的行為,他在去年在白宮會見了來自16個國家的宗教迫害倖存者,在聯合國大會上呼籲全球領導人採取切實行動保護宗教自由,國務院連續第二年舉辦宗教自由部長級會議。

川普總統去年7月在白宮會晤了27名宗教迫害倖存者包括四名來自中國的人士。他們是:維吾爾穆斯林菊爾·伊力哈木、法輪功修煉者張玉華、藏族佛教徒尼瑪·拉姆和基督徒歐陽滿平。

川普總統在《國家宗教自由日文告》說:「我們的建國先賢交給美國人保護宗教自由的責任,這樣我們的國家可能屹立成為世界其他地方的閃亮燈塔。今天,我們仍然致力於這項神聖使命,努力支援世界各地那些仍然掙扎在限制宗教自由的壓迫性政權下的人們。」

他呼籲美國民眾以各種活動紀念國家宗教自由日,讓這些活動使大家記住宗教自由傳統,並教會人們如何在國內和世界範圍內實現這份福祉。

責任編輯: 夏雨荷   來源:美國之音 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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