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「美國的武漢人」 肺炎病毒擴散陰影下的美國華人

1月25日上午,我接到了A的電話,「大哥,還不趕緊搶口罩去,得州已經有確診的了」。A是我的朋友,休斯頓的石油工程師,來美國多年,為人非常熱心,哈維颶風期間就是他第一個提醒我們要囤水。

A住在休斯頓都市區,他說自己家裡附近的CVS和Walgrees兩大藥房,連帶沃爾瑪的口罩都被華人搶光了,他搶到了最後一批,並把戰果發給我們看。

我隨即登錄亞馬遜,想在網上買一批,結果發現全部Sold out。我晚上帶女兒去一個游泳訓練班,孩子們在游泳,家長們在游泳池邊聊天。當天是美國時間的年三十晚上,平時大家都會聊過年的事,但當天話題全部圍繞著國內的肺炎疫情。不少家長說已經買不到口罩,還有一些取消了回國行程,另外有些家長已經讓孩子停止去中文學校學中文,「怕學校里有最近武漢過來的小孩」。

美國病例

自1月21日,美國確診第一例新型冠狀病毒肺炎病例後,美國華人和國內的群眾一樣,逐漸陷入了恐慌和擔憂當中。

第一例肺炎案例發生在華盛頓州,西雅圖附近。雖然CDC沒有公布患者真實身份,但華人圈相當小,很快就了解了一些內情。患者是亞馬遜的程序員,去武漢相親的時候被傳染,目前這位患者情況良好,預計很快就可以出院。

1月24日,第二例在芝加哥確診。這是一位60歲的武漢婦女,1月13日從武漢來到芝加哥。之後,周六加州確診兩例,分別是華人集中的爾灣和洛杉磯,兩人也來自武漢。周日,南部的亞利桑那州馬里科帕縣又確診一例,還是來自武漢的旅客。同時,美國疾控中心還在監控上百起疑似案例。

美國國務院星期五(1月27日)發布對中國的旅遊警告,現在敦促美國人「重新考慮前往中國的旅行」,並表示美國政府向湖北省的美國公民提供緊急服務的能力有限。但美國疾病預防控制中心仍然認為,目前對美國公眾的直接感染風險較低。川普總統也在1月27日上午發布推特,認為美國只有極少數案例,並與中國方面一直保持著緊密的溝通,美國的醫學專家能夠控制局面。

雖然美國官方仍然保持著樂觀情緒,但隨著確診和疑似病例增加,美國華人陷入了緊張情緒,尤其是在確診了兩例的加州

全城備戰

洛杉磯蒙特雷帕克市(monterey park)是美國首個華裔人口超過半數城市,併產生過首位華裔女市長。這裡四處都是中文招牌,路牌都是中英文雙語,普通話和廣東話比英文更為流行。這樣一個華人聚居點,肺炎消息傳來,受到的衝擊也格外強烈。

1月23日,加州病例確診前,蒙特雷帕克市兩大藥房,CVS和Walgreens的口罩都已經賣完。這股搶購潮從22日開始,很多華人一買就是四五盒,上百隻,讓藥店店員都不理解。23日早上,藥房口罩還有少量庫存,到了中午,就再也找不到了,隨之而來的華人顧客還絡繹不絕,詢問何時補貨。

當地時間1月25日,美國舊金山灣區聖馬特奧縣的一家藥店里,口罩已經脫銷。當日,記者走訪的多家舊金山灣區藥店里,口罩均已售罄。

很多華人在藥店買不到口罩,轉向其他渠道。24日,加州另一個華人聚居城市爾灣各大藥店口罩也全部售罄,隨後很多人跑去油漆店,接著搶購工業口罩,爾灣多家油漆店如Sherwin-Williams Paints的口罩也被搶光,讓油漆工抱怨不已。

恐慌情緒不僅在社區,還蔓延到了公司。

「23號我給HR寫了封信,告訴他們國內肺炎情況發展嚴重,我們公司有這麼多華人員工,希望他們能做點什麼。」Y告訴我。Y是一名程序員,21號剛剛入職谷歌,「同我一起入職的新員工有兩百多人,其中一小半是華人,大部分是大陸來的,現在想想就非常害怕。」Y寫了封郵件提醒谷歌公司,谷歌當天就專門開設了一個內部網頁,提醒員工如何應對新型冠狀病毒肺炎。Y的一個前同事現在Uber工作,根據他的消息,Uber總部一名來自武漢的員工出現了疑似癥狀,讓Uber上下非常緊張,正在考慮是不是全員在家工作。

紐約州是另外一個華人人口大州,目前雖然沒有出現確診案例,但已經進入全城備戰狀態。紐約州所有城市醫院和衛生服務提供者都接受了培訓,學習鑒別癥狀並評估可能表現出冠狀病毒癥狀(2019-nCoV)的患者,其中包括咳嗽、呼吸急促和發燒。此外,對於可能出現癥狀的人員,需要醫學評估、感染防控措施、標本採集說明和其他準備工作,紐約市所有醫院業已建立了運輸協議。

受肺炎影響,春節期間,華人社區中國餐館年夜飯的生意也大減,酒樓有不少空位,這是多年來少見的,不過外賣量卻大增,不少華人改為訂餐、訂外賣,在家裡吃團年飯。往年年夜飯一席難求的法拉盛君豪酒樓,年三十晚(24日),還有很多空位,而往年這個時候已經排長龍等位。新世界商場二樓的一家川菜館,也出現這個情況,位置沒有坐滿,與去年年夜飯外面大排長龍的情況形成對比。

我所在的得克薩斯州,目前三例疑似,患者主要是來自國內的學生。同加州一樣,得州各個中心城市也發生了搶購口罩現象,各大藥店的口罩都告缺貨。26日,我去到休斯頓中國城,看到很多華人都戴著口罩,低聲討論國內的疫情。中午,我在一家中餐館吃飯,耳邊也灌滿了肺炎消息。當時餐館電視插播了突發新聞——科比因為直升飛機墜毀身亡。一個白人大喊,「科比死了」,他問華人女招待,「你知道科比嗎?」「知道,打籃球的,」女招待白了他一眼,繼續和另一桌的華人顧客討論肺炎。

取消的派對

目前,華人社區里瀰漫著猜疑氣氛,大家都害怕其他人家裡有來自武漢的人,盡量避免與其他華人接觸。26日,本地一位華人名流本計劃要在家裡舉辦春節派對,提前兩周就通知了我們。結果周六我們被告知派對取消,對方解釋,由於無法百分百避免感染可能,也不想大家戴著口罩慶祝春節,所以取消了派對。

這種猜疑非常致命,破壞了人與人之間的信任,而且由於新型冠狀病毒肺炎在美國的擴散,很多人擔心這種猜疑會擴大全美其他人種對華裔的猜疑,目前已經有這種苗頭。

在川普的推特下面,就有人叫囂禁止所有中國人入美,這種歧視在美國社交網站已經形成一股不可小覷的力量。推特上,明顯帶有歧視性的#WuhanVirus標籤,每小時就接近有1000條推文。在這個標籤下,可以發現很多反華,反華人的言論。

在美國最大的社區Reddit上,也有很多關於肺炎的討論。其中最熱的帖子是[Live Thread] Wuhan Coronavirus,滾動直播中國治療肺炎的進度。在這個帖子中,也有不少人表示了對擴散的擔心。我和A聊天時,都擔心這種憂慮會轉變成為對華人的敵意。

我從A那裡轉手買了十多個口罩,問他肺炎對他最大的影響是什麼?同事的歧視?老闆的白眼?A的答案是:「我4月份回國相親的計劃可能要泡湯了。」

責任編輯: 李華   來源:Vista看天下 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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