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地球大小的「冰球」撞上天王星令其「傾倒」

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天王星其周圍的塵埃環和它所有27個衛星的軌道,都與太陽系平面有著九十多度的傾角。一份新研究認為,這是天王星在誕生初期被一個較大的、含大量冰晶的天體猛地撞了一下導致的後果。

天王星內部由大量的冰和岩石構成,自轉速度很快,每17個小時就自轉一圈。這份研究認為這也是那次撞擊產生的影響。

這份研究推測,天王星較低的溫度環境是影響撞擊後果的一個關鍵因素。研究者認為,在寒冷、黑暗的太陽系外圍發生這樣的碰撞事件,與在太陽系內圍地帶的行星發生這樣的事件,導致的效果將有很大的不同。

天王星被撞擊後飛散出去的物質更加不穩定,比如水分和氨氣,它們維持氣態的時間更長一些。被撞後的天王星逐漸吸收了大部分這些氣體,在周圍留下能夠形成衛星的物質並不多。

這份研究猜測,撞擊天王星的天體是一個巨大的含有大量冰成分的天體,質量估計達到現在地球的1~3倍。

「這是第一份嘗試解釋天王星衛星系統的研究,可能對我們太陽系內其它冰態行星的形成也有借鑒意義,比如海王星。」這份研究的負責人東京工業大學地球生命科學研究所的艾達(Shigeru Ida)在研究發布的公文中說。

「此外,天文學家現在發現了數千顆系外行星,觀測發現其中很多都主要由冰晶組成。這份研究推測的天王星的情況可能對這類系外行星也適用。」

這份研究4月初發表在《自然-天文學》(Nature Astronomy)期刊上。◇

責任編輯: 夏雨荷   來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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