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一早上網申請失業金 已是排8萬800號

馬里蘭州居民歐珀絲特失業後,這一陣子每天一早就上網企圖登入馬里蘭州勞工廳網站,以申請延長失業福利;28日上午9時30分網站顯示她排在8萬8000號,也就是她必須等8萬多人處理完才輪得到。

她直接打電話到勞工廳,不是聽到忙碌音就是錄音,或是電話被掛斷。

新冠疫情導致美國各種企業為之癱瘓,最近六周有創紀錄的3000多萬人因此申請失業福利,數量大得各州的系統無法支撐;歐珀絲特的經歷不是唯一,民眾失去收入,申請福利救濟又碰壁,氣在心裡卻又無可奈何。

聯邦紓困法案為以前沒有資格獲得失業福利的人提供這種救濟,對原已不堪負荷的系統有如火上加油。

更糟的是有很多人不知道自己能否申請失業福利,包括原來有兩分工作,現在失去一分的人,以及獲聘不久就被裁掉的人;他們急著找州政府尋求解答,卻發現一些政府人員似乎根本不清楚各種新規定。

經濟政策研究所發現,過去四周每有十個人成功的申請到失業福利,就有三、四個人申請受阻,另有兩人根本不想去惹這種麻煩。

它估計如果不是申請程序這麼麻煩,申請失業福利的人可能多出890萬到1390萬人。

專家說,不僅聯邦準則要下達各州失業保險部門得花時間,州政府人員也必須釐清如何處理這些申請,尤其是面對如潮湧至的申請案件。一些線上申請表也必須更新,以因應情況更加五花八門的失業者。

有些幸運者很快就獲得福利,有些則苦等不到。

餐館服務生史威尼3月15日向華盛頓州勞工廳申請失業福利。他的一些同事順利拿到福利金,可是他花了六個星期與幾乎被灌爆的申請網站掙扎,還打了幾百次電話,卻一直無法接通。相形之下,他五年前申請失業福利,兩個星期就拿到錢。

各州申請人面對的困難不同;歐珀絲特的母親星期天在賓州提出申請,25分鐘就搞定。

經濟學家說,雖然初期困難重重,不過各州已逐漸適應新的聯邦規定和清理大批累積的申請。

目前的失業福利金也空前豐厚。專家表示,美國的失業福利計畫從來沒有這麼大方過,估計有一半以上收入較低的失業者拿到的福利金,多於他們原來的薪資所得。

責任編輯: 李華   來源:世界日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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