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水星飛船結束對地球最後一望

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水星飛船拍到的地球照片。

水星探測飛船貝皮可倫坡號(BepiColombo)日前完成了第一次、也是唯一──飛躍地球的旅程,藉助地球的引力繼續飛往下一個借力點──飛躍金星的機會。歐洲宇航局(ESA)公布了飛船拍下的地球照片。

貝皮可倫坡號是ESA和日本的宇宙航空研究開發機構(JAXA)合作的雙航天器探測水星的項目。飛船於2018年發射,預計歷時是7年抵達太陽系內最小、最靠近太陽的行星──水星,進入其軌道。飛船上包括兩個軌道器,分別是水星行星軌道器(MPO)和水星磁層軌道器(MMO)。

這艘飛船發射後,它將一次飛越地球、兩次飛越金星、六次飛越水星,最終在2025年到達水星。按照設計,多次的行星引力助推,加上它自帶的太陽能動力系統,將足夠使它抵達目標軌道。

中歐夏季時間(CEST)4月10日6點25分,這艘水星飛船從距離地球175,189英里減少至只有79,535英里,之後再遠離地球飛向金星和水星。

雖然飛躍地球的過程無需進行額外操作,但是在飛躍之前和之後34分鐘內,貝皮可倫坡號處於地球的陰影中,完全得不到太陽能。這是它發射以來第一次經歷沒有太陽的情況,因此飛船的表現十分關鍵。

在此之前,操作人員給太空船充滿了電,並把所有的部件都加熱,密切監控太空船上所有系統的溫度。

ESA貝皮可倫坡號項目經理蒙塔農(Elsa Montagnon)說:「太空船的太陽能板接收不到陽光的時刻總是讓人緊張的。當我們看到太陽能電池重新啟動,再次產生電流的時候,我們知道貝皮可倫坡號終於飛出地球的陰影,可以繼續它的旅行了。」

ESA表示,太空行業的工作從來沒有常規的模式,每天都可能面對新的挑戰。這次貝皮可倫坡號飛躍地球的時刻,還遇到疫情的帶來的社交限制挑戰,但是他們幸運地順利完成任務。

科學家將利用這次飛躍過程採集到的數據,包括月球的照片和地球磁場的測量值,校正太空船上的各種儀器。

ESA的本霍夫(Johannes Benkhoff)說:「兩個月前,我們絕對沒有想像到今天這樣的情況。」他坐在位於荷蘭的家中,與該項目16個儀器組的分散在歐洲、日本各地的同事們,一起密切監控了飛躍的整個過程。◇

責任編輯: 夏雨荷   來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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