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美擬讓B-1轟炸機攜帶31枚高超音速導彈

美國空軍正在考慮對B-1B型戰略轟炸機進行改進,使其可以攜帶更多先進武器,包括最多裝備31枚高超音速導彈。這一改進可使面臨退役的B-1轟炸機在未來衝突中再次起到重要作用。

B-1B是一種超音速可變後掠翼重型戰略轟炸機,最初的用途是低空高速突防並對敵實施戰略核打擊。「冷戰」結束後,在美俄削減核武裝的背景下B-1B被解除了核打擊能力,轉而執行常規轟炸任務。

作為美國空軍遠程打擊力量的「中流砥柱」,B-1B在阿富汗充當主力,進行精確的制導打擊,以支援盟友地面部隊。

現在,空軍計劃對B-1B進行改進,讓其掛載空軍之箭AGM-183A「空射快速響應武器」(ARRW),這是一種高超音速導彈。改裝後B-1從一架處於退役邊緣的老舊轟炸機,蛻變成一個門將,在未來的衝突中起到重要作用。

B-1B槍騎兵轟炸機最初應該在2020年代末,隨著B-21「突襲者」B-21 Raider)戰略轟炸機投入使用而逐步淘汰。

高超音速導彈無法攔截還可摧毀敵人防空系統

據《空軍雜誌》報導,空軍認為可以在一架B-1B轟炸機上安裝多達31枚ARRW導彈。導彈既可以在內部攜帶,也可以在飛機腹部掛件上攜帶。B-1B一直有能力在其機身上攜帶導彈,特別是搭載核彈頭的巡航導彈。

不過,因這款大型轟炸機具有隱形能力,將導彈攜帶在飛機外部會破壞精心設計的隱身技術,實際上從未如此做過。

ARRW屬於臨近空間助推滑翔飛行器,它使用火箭發動機將高超音速飛行器發射到高空,像太空火箭一樣將其加速到20馬赫的速度。

離開大氣層後,飛行器軌跡變平,然後向目標俯衝。高超音速武器以每小時15,000英里速度飛行,因飛行速度太快,以至於敵人防空系統無法成功攔截。在結合導彈動能和高爆炸彈頭後,可給予敵方目標破壞性打擊。

在戰時,一架B-1B轟炸機(每架都裝有31枚ARRW)將與其它更隱蔽轟炸機(包括B-2「幽靈」(B-2 Spirit)和即將推出的B-21「突襲者」)一起進攻。轟炸機將向預定地點的目標(例如敵方總部,固定導彈基地和其它設施)發射。

B-1B及其高超音速有效載荷將有助於摧毀敵人防空系統,使B-52H等較脆弱的轟炸機和隱身戰術較差的戰機能夠更緊密接近目標。

升級一個B-1B中隊攜帶高超音速導彈

空軍希望至少升級一個B-1B中隊,以攜帶高超音速導彈。美國空軍全球打擊司令部司令、空軍上將蒂莫西·雷(Timothy Ray)對《空軍雜誌》表示,他想在17架B-1B飛機退役後,對其餘的B-1B飛機進行翻新和現代化改進。這項改進將包括在轟炸機機身上打開八個外部硬點,這些硬點原本計劃攜帶兩個空射巡航導彈(ALCMs)。

雷說:「我的目標是至少升級一個中隊,並在B-1上加裝外掛架,以攜帶ARRW高超音速巡航導彈。」一個B-1中隊通常有18架飛機。

他表示,有些飛機「將需要大量的結構性工作。」「我們得到國會的支持。這是我們正在努力實現的目標。」

雷說,修改B-1攜帶ARRW並不是2021財年預算中要求的項目,但這是「我們正在努力的項目。我們可以考慮幾種版本,但我們認為,短期內最簡單最快,可能最有效的方法就是使用外部掛架。」

他說,ARRW是「一種很好的和機身配置匹配的武器,可以使我們迅速進入狀態。」

當被問及是否偏愛ARRW而不是其它高超音速導彈時,雷說:「我認為我們將致力於ARRW,因為我認為我們的運載能力對此很有利。」

美軍戰略轟炸機「鐵三角」

空軍還在與國防高級研究計劃局合作開發「高超聲速吸氣式武器概念」(HAWC)。五角大樓官員說,空軍一直在考慮在B-1和B-52的內部和外部混合裝載高超音速導彈。

雷說,B-52機隊也將配置高超聲速導彈,並且由於該機體將配備新的發動機、雷達、通信和武器,因此現在的計劃是將加州愛德華茲空軍基地(Edwards AFB)的轟炸機試驗機隊從兩架增加到八架。他說,B-1將能夠在高超音速導彈測試中減輕一些「B-52的負擔」。

總的來說,在美軍戰略轟炸機「鐵三角」中,B-2在隱形方面具備優勢,B-52的妥善率更高,可靠性更好,B-1B除了具有速度優勢,掛載量方面也有很大改進潛力。

其中,具備速度優勢的B-1B和新型巡航導彈,甚至高超音速武器結合後,對美國空軍提升應對威脅時的反應速度有利,同時B-1B的大載彈量優勢也能提升導彈攻擊的密度。正如ARRW所指的「空射快速響應武器」這一名稱所述,打擊速度快,從而減少對方的攔截窗口時間,顯著增加對方攔截的難度。

責任編輯: 楚天   來源:大紀元記者許家琳綜合報導 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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