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真實的不死男:鐵棍刺穿頭顱卻談笑風生 死後被掘屍研究

被一根長1米直徑3厘米的鐵棍穿透腦袋,人還能活嗎?是的,終結者可以。但是,殺不死的終結者,其實有個歷史原型:200年前一個被鐵棍穿腦的男人菲尼亞斯·蓋奇(Phineas Gage)。

圖:腦袋穿洞也不怕的終結者

1848年9月13日,25歲的蓋奇在美國佛蒙特州鐵路建設工地上班,他是個健康強壯的年輕人,擔任工地領班,負責爆破岩石。

蓋奇用一根鐵撬棍把甘油炸藥填塞到石縫中,不經意間將頭部對準爆破孔,張開嘴說話。在同一瞬間,意外發生了:鐵棍在岩石上生出火花,炸藥爆炸了,巨大的衝擊力使鐵棍飛出,從他的左顴骨穿入頭骨,然後穿透頭骨飛出去,落在二十幾米遠的地方。

圖:蓋奇被刺穿腦袋的繪畫

這根鐵撬棍長約1米,重5公斤,粗端的直徑為3.18厘米,細端為0.64厘米,類似一根尖頭的標槍。

令現場所有人大吃一驚的是,蓋奇居然還活著,也沒有喪失意識,只是躺著抽搐了一會,就自己爬起來,坐牛車回到了鎮子。半小時後,驅車趕來的鄉村醫生,發現蓋奇鎮定地坐在旅館外的椅子上,見到醫生後笑著說:「這下你有事做了。」

圖:出事工地的地段

醫生給他處理傷口時,簡直就像《終結者》電影重現:醫生將頭骨碎片挑出,弄掉已凝固的血塊。這期間蓋奇不斷嘔吐,同時從顱骨的出口孔不斷壓出血和腦漿,落在地板上。但蓋奇始終神志清醒,沒有痛感,甚至聲稱兩天後還要回去幹活。

圖:電影《蓋奇》劇照

後來,在醫生的精心救治後,蓋奇在短短10周後就出院了。只不過,他的頭上有個洞,左眼也失去了,但外表看起來還很精神。

「腦洞大開」後的蓋奇,雖然可以說話走路幹活,但行為和性格發生了巨大改變。原本他是一個精明能幹彬彬有禮的人,但現在變得粗俗不堪,對人粗暴無禮,缺乏耐心,自私,反覆無常。他的朋友們都說:「他不再是蓋奇了。」

圖:蓋奇出院後的肖像照,手持那根鐵棍

後世的醫學家才能解釋原因:由於他的大腦前額葉嚴重受損,導致他的智力和動物傾向之間的平衡被破壞了。簡單地說,他更多展現出人的動物本能。

圖:蓋奇受傷模擬圖

蓋奇無法再擔任工地的職位,為了生計,他開始環遊各地,通過展示他的傷口和鐵棍來賺錢。他的故事是如此吸引人,人們覺得和耶穌復活一樣神奇,在馬戲團,人們只需要花上幾美分,就能「扒開蓋奇的頭髮,在頭皮下看到正在顫動的大腦」。

圖:蓋奇另一張照片,手持鐵棍,氣宇軒昂

事故12年後,蓋奇的健康狀況開始惡化,1860年2月因癲癇去世,與他那支形影不離的鐵棍一起下葬。幾年後,神經醫學博士哈洛得到他家人的同意,挖掘出屍體取走了頭骨和鐵棒。今天,這顆著名的顱骨和鐵棒還在哈佛醫學院的沃倫解剖博物館裡,吸引著遊客參觀

圖:哈佛醫學院的蓋奇頭骨。

鐵棍男人蓋奇成為神經科學史上的最著名患者,讓19世紀的科學家第一次意識到腦外傷與人格改變之間存在著生理聯繫。多年來,關於他的研究論文汗牛充棟,他的案例出現在無數神經科學著作中,為醫學研究打開了新的大門。

參考資料:維基Phineas Gage,Phineas Gage: The man with a hole in his head

責任編輯: 趙麗   來源:快哉風 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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