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花吃蝴蝶?這昆蟲比蘭花更像蘭花

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蘭花非常相似的一種特殊昆蟲「蘭花螳螂」。

如果你曾經看見一朵美麗的蘭花 突然「漫步」在綠葉間,那可能不是一朵蘭花,而是和蘭花非常相似、一種特殊偽裝的昆蟲——「蘭花螳螂 」。

此種生物的學名為Hymenopus coronatus,屬於花螳螂的一種,分布範圍橫跨東南亞熱帶雨林,從印度尼西亞到菲律賓,遠至印度都可以發現其足跡,但絕大多數在馬來半島上。

研究發現,這種生物會把自己隻身化做蘭花 的樣子,藏身於蘭花叢中,吸引眾多採花蜜的昆蟲來成為自己的獵物。

和蘭花非常相似的一種特殊昆蟲「蘭花螳螂 」。(Shutterstock)
和蘭花非常相似的一種特殊昆蟲「蘭花螳螂」。(Shutterstock)

到底蘭花螳螂是怎麼做到這麼完美的擬態?

首先,它會將自己的四隻腳變成花瓣的圓弧狀,並將上頭的顏色和紋理變得跟蘭花瓣一樣。就如同其它種類的螳螂一樣,蘭花螳螂的前腿也有一排鋸齒狀結構,可以撲向毫無防備的獵物。

蘭花螳螂的獵物有蝴蝶、蛾等,這類容易被美麗外表的花給吸引的昆蟲。

和蘭花非常相似的一種特殊昆蟲「蘭花螳螂」。(Shutterstock)

蘭花螳螂也有明顯的「雌雄異形」,指的是生物在雌雄兩性間的外表差異。母的蘭花螳螂體型較大、色彩較鮮艷,並偏向長時間靜止不動。這些特徵都是為了吸引異性和獵物。公的蘭花螳螂體型較小、色彩較黯淡但靈活度較高,利於生殖。

和蘭花非常相似的一種特殊昆蟲「蘭花螳螂」。(Shutterstock)

根據《動物科學》(Zoological Science)期刊,除了花一樣的外表,年輕的母蘭花螳螂還會分泌一種構成部分費洛蒙信息素的物質,那是一種讓東方蜜蜂(學名Apis cerana)溝通用的化學物質。研究員「成功地在其頭部上空偵測到一種物質(費洛蒙),是一種只有在年幼的螳螂試圖捕捉獵物時才會散發的物質。」

研究人員更發現蘭花螳螂的外觀不僅僅模仿馬來西亞雨林的一種蘭花,也不只呈現普通「花朵」的樣貌。「蘭花螳螂的顏色與形狀可在一定範圍內呈現不同種類的花瓣,它不只模仿一種花。」

一項行為生態學研究顯示,雖然單一螳螂獵捕成功率較高,但是處在「高密度花叢」中所造成的「磁吸效應」下,將會有更多大豐收。這樣的環境提供蘭花螳螂實施「最佳的獵捕策略」,因為數量眾多的獵物能夠有效提高「欺騙信號」的成功率。

有人可能會問,為什麼這些被獵捕的昆蟲寧可放著周圍真正的花不管,而趨向蘭花螳螂呢?也許是蘭花螳螂驚人的擬態過於真實吧!甚至超越了真的蘭花。

其實對於蘭花飼養者來說,花的顏色比形狀重要。而母蘭花螳螂,對比真的蘭花,似乎更加鮮艷。因此它們贏得更多關注。

(英文大紀元記者Robert Jay Watson對本文章有貢獻)

責任編輯: 夏雨荷   來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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