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距今3億多年 美國大峽谷現最古老足跡化石

美國古生物學家近期證實,在亞利桑那州大峽谷國家公園發現的一串足跡化石是現存最古老的脊椎動物足跡。

美國古生物學家近期證實,在亞利桑那州大峽谷國家公園(Grand Canyon National Park)發現的一串足跡化石是現存最古老的脊椎動物足跡,可以追溯到3.13億年前。

據美國國家公園管理局(National Park Service)8月20日發布的新聞稿稱,2016年,來自挪威的地質學教授艾倫·克里爾(Allan Krill)和一群學生沿著一條小徑徒步觀光時,首次在一塊巨石上發現了這些足跡。

美國亞利桑那州大峽谷國家公園。

這塊巨石是在懸崖坍塌時落在那裡的,留下的痕跡引起了克里爾的興趣,他隨後將一組照片發給了他的同事、內華達大學拉斯維加斯分校的古生物學家史蒂芬·羅蘭(Stephen Rowland)。

經過廣泛的研究,羅蘭教授表示,大峽谷以其豐富的足跡化石而聞名,而這一發現是迄今為止大峽谷中最古老的脊椎動物足跡,距今約3.13億年。

他補充說,更重要的是,它們是地球上最古老的有殼產卵動物(如爬行動物)的足跡,也是脊椎動物在沙丘上行走的最早證據。

研究人員表示,這些足跡化石顯示,有兩隻動物在不同時間從沙丘的斜坡上經過。

讓研究團隊感興趣的是這兩隻動物獨特的步態。研究人員重建了這種動物足跡的順序,顯示出一種很明顯的步法,叫做「橫向序列行走」(lateral-sequence walk),即動物一側的兩條腿依次移動,後腿跟隨前腿,與另一側的兩條腿交替動作。

讓研究團隊感興趣的是這兩隻動物獨特的「橫向序列行走」步態。

羅蘭說,現存的四足動物物種,例如狗和貓,在緩慢行走時,通常會使用這種行走方式。此次在光明天使小徑(The Bright Angel Trail)發現的足跡記錄了脊椎動物歷史上很早就使用這種步態的情況,我們之前沒有關於這方面的信息。

責任編輯: 李華   來源:大紀元記者張雨霏編譯 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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