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人類面臨枯竭的六大自然

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人類正以前所未有的速度消耗著地球資源,從水到原油,以及蜜蜂數量的急劇減少都令人擔憂。

但是,正在從地球上消失的寶貴資源卻遠不只這些,有些是因為過度浪費和開採,有些則是管理不善。自然資源的減少將影響我們生活的方方面面。

太空軌道擁堵

跟其他自然資源相比,太空軌道似乎是一個更抽象的概念。截至到2019年,在太空圍繞地球旋轉的各種太空物體多達50萬個。在這50萬個太空物體中,只有2000個物體是有目的和功能的,例如,我們日常使用的通信衛星、地球定位系統 GPS等。

那麼,問題來了,這些太空垃圾擁堵了太空軌道,很可能與正常運轉的通信衛星相撞。不僅如此,隨著技術進步,人類每天還在向太空發射各種各樣的新物體,進一步擁堵有限的太空軌道空間。

關鍵是,目前人類對這些太空垃圾以及它們所占據的太空軌道,還沒有一個有效的所謂「太空管控機制」。

與此同時,也沒有任何機制來清理這些太空垃圾。隨著人類向太空發射的物體日益增多,太空軌道空間也日漸擁堵,讓太空碰撞危險越來越大,無論是人類的通信衛星,還是氣象衛星都有可能在碰撞中遭到破壞。

亟待人類解決的是尋找如何處理這一問題的答案,但就目前來說,人們還沒有找到解決問題的有效方法。

沙子

許多人可能不會想到沙子也會消失?但事實上,沙子是人類從地球上挖掘最多的一種物質。根據聯合國的數據,我們正在以比其自然更新快得多的速度用完它。沙子是建築用途最廣的自然材料之一。

除了建築,在土地開墾,水過濾,以及玻璃製造等都需要大量使用沙子。沙子要經過數千年的侵蝕才能形成。

同時,沙子的流失也威脅著脆弱的生態系統。已經有人呼籲對沙子的使用和開採進行全球監測,對其形成規範,以保護沙子資源。

氦是一種無色、無臭、無味的惰性單原子氣體,英文為 Helium。通常條件下不與其它元素和化合物產生化學反應,因此,不易燃燒,非常安全。

但因其在空氣中含量極其稀薄,產量少,生產成本高。從地球深層開採出來的氦氣資源極其有限。據信,目前人類的氦氣儲量只剩幾十年了。預計,在大約30到50年內就可預期氦氣將出現短缺。

屆時,不但供人們娛樂用的氣球已經稀少,就連可供醫學設備用途的氦也會出現危機。氦可以幫助冷卻磁體,使 MRI(磁共振成像)掃描器得以正常工作。MRI在診斷和治療癌症、腦部疾病和脊椎等方面發揮著舉足輕重的作用。

香蕉

香蕉這種水果好吃不貴,營養豐富。但目前可供商業種植的大多數香蕉品種正在受到一種叫巴拿馬病的真菌的威脅。我們今天市面上出售的香蕉主要是香芽蕉(又稱華蕉,Cavendish)。它是最常見的香蕉栽培品種。

它們都是來自一顆單株香蕉。換句話說,它們都是由一顆香蕉樹克隆的結果。

這就使得巴拿馬病可以迅速在香蕉種植園中傳播。這種事在1950年代已經發生過了,當時全世界的大麥克香蕉(Gros Michel)幾乎「全軍覆滅」,迫使蕉農改種了香芽蕉。研究人員正在研製新的,既好吃又能抵禦巴拿馬病真菌的香蕉品種。

土壤

土地雖然不會突然從地球上消失,但由於人類對土壤的管理不當已經到了令人擔憂的地步。地表土是指地球表面最上面的土壤層,植物和莊稼的營養主要靠地表土來提供。據世界自然基金會(The WWF)估計,在過去150年,人類已經喪失了世界一半的地表土。

通常,自然界要花500年的時間才能形成一英寸厚(2.54厘米)的地表土。流失地表土的原因包括土壤侵蝕、過度農耕、森林砍伐以及全球變暖等。

乍一看,你可能不會把磷和我們日常生活聯繫起來。但是,磷不但是人類 DNA的重要組成部分,同時,它也是無法替代的農業肥料。

過去,磷肥可以隨著莊稼和動物糞便等廢料一同被還原於土壤,但現在則是跟隨著農作物被運往到城市,最終被我們的污水處理系統流到大海中而流失。

如果以現在的方式來計算,人類大約在35到400年之間用完磷的儲量,之後可能就要挨餓了。

責任編輯: 李韻   來源:奇趣發現 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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