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避免普羅米修斯號悲劇 NASA為登月打造防疫列車

扮演登月任務防疫專稱的MQF。(圖/史密森尼航太博物館網站)

電影"普羅米修斯號"描述一群太空人前往外太空探險,試圖探究人類起源,卻不幸將異形帶回船上而威脅人類生存的故事。在現實生活中,從月亮返回地球的太空人也會擔心將傳染病菌帶回故鄉,因此設計"行動檢疫設施"(Mobile Quarantine Facility, MQF),以防疫專車的概念來防止前述悲劇的發生。

國家太空中心(NSPO)臉書分享,美國國家航空暨太空總署(NASA)在進行月球探險計劃時,由於當時人們對月球生態環境一無所知。為避免未知傳染病與有害物種附著在太空人身上,造成地球的浩劫,會先將太空人安排至MQF中隔離88小時,然後才送至詹森太空中心的月球物質回收實驗室(Lunar Receiving Laboratory, LRL)。

抵達LRL的太空人,還要在陸地上的居所隔離2周,確定身體並無任何異樣後方能出關。

因此,MQF無疑是古早版的防疫專車。其由拖車改裝、以鋁和鐵製成。長10.67公尺、寬2.74公尺、高2.62公尺,重5670公斤,舉凡浴室、廚房、臥鋪、客廳一應俱全,可容納6個人在其中生活5天。

MQF概念類似負壓病房。拖車內因為氣壓遠較車外來得低,透過縫隙而流通的空氣僅能單方向地由外往內流進,避免病菌向車外散溢。

過去NASA總共打造4座MQF,包括阿波羅11號、12號、14號共9位太空人使用過。自阿波羅15號開始,NASA已對月球有一定理解,月球病源體不再視為威脅,故不再執行MQF隔離。

阿波羅11號成功登月,返回球時指揮艙載著太空人降落於太平洋上。"接機"的人員則穿著全副防護衣,從指揮艙口將生物隔離衣遞給太空人穿上。當太空人要踏上接機的直升機前,為求安全還先用消毒劑全身洗刷一遍。

阿波羅13號則因在航向月球的旅途中發生意外,中途放棄任務而未登月,所以也無須檢疫。阿波羅13號的故事後來登上大銀幕,由湯姆漢克斯主演。當時演出太空人的湯姆漢克斯日前感染新冠肺炎,註定"逃不了隔離"。

責任編輯: 夏雨荷   來源:中時新聞網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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