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創舉!NASA太空船將登陸小行星

美國國家航空暨太空總署(NASA)"歐塞瑞斯號"(Osiris-Rex)20日將在一顆大型小行星上短暫登陸,採集一些表面上的岩石及灰塵,然後帶回地球進行研究。

"歐塞瑞斯號"定於美東時間20日下午6時12分左右,在編號101955的小行星貝努(Bennu)上進行TAG(touch-and-go)行動,即登陸採集樣本後隨即離去。

貝努被稱為"瓦礫堆"(rubble pile)小行星,意味它在過去宇宙深處形成時,重力緩慢將遠古碰撞殘餘物聚集在一起,結果形成這顆像是陀螺的星體,直徑約為1/3英里,表面布滿大型岩石和巨礫。

貝努據信是探索太陽系過去的窗口,它是一個原始且富含碳的星體,具有行星和生命的構造要素。這些資源中有某些也可能值得開採,例如水和金屬,可在未來某個時間點用於地球或太空探索。

貝努還有一個令科學家及普羅大眾深感興趣的特點,即它可能在遙遠未來衝撞地球。在NASA的衝撞風險名單中,貝努排名第2。

"歐塞瑞斯號"是於2016年9月8日從佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射升空,在歷經26個月的太空航行後,於2018年12月3日正式抵達貝努,近兩年一直繞著貝努的軌道運行。

這次登陸事件將寫下NASA的重大歷史新頁,對於科學、太空探索及人類了解太陽系具潛在裨益。

責任編輯: 李華   來源:中央社 轉載請註明作者、出處並保持完整。

本文網址:https://tw.aboluowang.com/2020/1021/1514631.html

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