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NASA發現稀有金屬小行星 價值一千萬兆美元

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NASA繼數天前公布月球陽面上有水存在後,再傳出一個好消息,這次他們挖到了「金子」。

《觀察者》報導,美國國家航空航天局(NASA)的哈勃太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)在火星木星之間的太陽系主要小行星帶中,發現了一顆稀有的、重的且價值不菲的小行星「普賽克16(16 Psyche)」。

小行星「普賽克16」位於距地球大約2.3億英里(3.7億公里)的地方,跨度140英里(226公里),大約相當於西維吉尼亞州的大小。周一發表在《行星科學雜誌》上的一項研究顯示,與大多數的岩石或冰冷的小行星不同,普賽克16幾乎完全由金屬製成,就像地球的核心一樣。

該研究的作者之一、德克薩斯州聖安東尼奧市西南研究機構(Southwest Research Institute)的行星科學家特雷西‧貝克爾(Tracy Becker)表示:「我們已經看到了隕石,這些隕石主要是金屬的,但是普賽克可能是獨特的,因為它可能是完全由鐵和鎳製成的小行星。」「地球有金屬核、地幔和地殼。當普賽克行星形成時,它可能被太陽系中的另一個物體撞擊而失去了地幔和地殼。」

鑑於小行星的大小,其金屬含量可能價值1,000萬兆美元(10,000,000,000,000,000,000美元),約為2019年全球經濟的10,000倍。

根據2017年哈勃太空望遠鏡上的太空望遠鏡成像光譜儀所收集到的紫外線光譜數據,研究人員得出了普賽克16的表面主要是純鐵的結論。但是,他們認識到,低至10%的鐵成分可以主導紫外觀測。

NASA預計於2022年通過SpaceX獵鷹重型(Falcon Heavy)火箭發射一個探測器,希望探測器在2026年初進入小行星軌道,以找到有關小行星的更多事實,包括其確切的金屬含量。

「普賽克16是太陽系中唯一已知的此類物體,這是人類訪問一個核的唯一途徑。我們通過到訪外太空來了解內層空間。」NASA任務的首席科學家,亞利桑那州立大學地球與太空探索學院院長林迪‧艾爾金斯-坦頓( Lindy Elkins-Tanton)在2017年1月宣布該任務的聲明中說。

小行星被認為是行星遺留下的死核,該行星在太陽系生命早期形成期間失敗,或者是其遙遠的過去發生了多次劇烈碰撞的結果。

艾爾金斯-坦頓在2017年5月的一次採訪中對《福布斯》表示:「它簡直就是死星……另一種可能性是,它的物質在太陽系的早期就非常靠近太陽。」「我認為我們要麼去看一些真正不可能和獨特的東西,要麼是一個完全令人驚訝的東西。」

責任編輯: 夏雨荷   來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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