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他曾是中國首富 敢於叫板IBM 差點扼殺了微軟!

曾經的著名企業家王安。(視頻截圖)

他曾是中國首富,敢於叫板IBM,差點扼殺了微軟!如果他成功轉型,世界上也許不但不會有微軟,甚至蘋果都可能不復存在。

說到中國首富,你的腦海里首先想到的肯定是王健林李嘉誠馬雲等人。然而如果再提到個人電腦,你想到的肯定是微軟、IBM、蘋果、索尼等等品牌。如果我們將個人電腦和首富相聯繫,那麽大家想到的肯定就是比爾·蓋茨,然而今天,阿光要介紹的這個人,曾經敢跟IBM對著幹,差點扼殺了微軟,如果他轉型成功,那世界首富就沒有比爾·蓋茨什麼事了。這個人就是曾經的著名企業家王安。

在比爾·蓋茨那一代科技人眼裡,從中國跨海而來的王安,簡直是不可思議的存在,他不僅是中國發明家、企業家,更是成為了美國科技界,翻雲覆雨的發明家。1920年2月7日,王安出生於上海,祖籍江蘇崑山人,少年時代在家鄉崑山度過,16歲時就憑藉優異的成績考入交通大學(如今的上海交大)。20歲的時候還帶著團隊,躲在深山裡研究無線電,為抗日戰爭做後援人員,25歲時又作為中國高級工程技術人員被派往美國深造,而正是這次去往美國,讓整個美國IT界都慌了神。

初到美國的王安,進入了哈佛大學學習,但是身上有沒有多少錢。因此,他不得不出門尋找工作,在去IBM面試時,面試官看著這張黃皮膚面孔冷冷地說到:IBM是美國最好的企業,這裡不適合你,你還是找個汽車修理廠試試吧。這句話讓年輕氣盛的王安怒不可遏,那時他才25歲,從小一直都被認為是天才的人,居然被視為汽車修理工,這讓王安實在難以接受,因此,他在心裡默默地下定決心,今天你對我愛搭不理,明天我就讓你高攀不起!

走出IBM辦公樓的王安,懷著怒氣和鬥志回到哈佛,他用所有課程都是A+的耀眼成績。爭取到了高額獎學金,僅僅用了3年時間就拿到了應用物理專業碩士和博士學位。霍華德·艾肯碰巧的是研發出世界上第一台電腦霍華德·艾肯,希望能將臃腫的 Mark I變成可攜帶的小型設備。因此,電腦存儲問題成為關鍵,艾肯和他的團隊嘗試過無數方法,都無法實現,直到艾肯將王安招入他的團隊。王安發現磁場震動原理可以應用於電腦儲存。因此,他僅僅用了三個星期就發明了磁芯記憶體,雖然只是一個小小的記憶體,卻成為了計算機發展歷史的里程碑,它大大縮小了電腦的體積,成功讓計算機從科研領域邁向了商業領域,並且在之後的20年裡,成為了計算機關鍵性的部件。

王安發明了磁芯記憶體,讓霍華德·艾肯刮目相看,因為當時的王安還屬於編外人員,連試用期都還沒過。艾肯打算立即幫他轉正並加薪,但是王安拒絕了,王安有自己的想法,他想在美國闖出一片天,又怎會甘願寄人籬下呢!1951年王安離開了哈佛,來到了波士頓,他拿著僅有的600美元在波士頓哥倫比亞大道租下了一個車庫,成立了王安實驗室,開始了對IBM的復仇大計,剛開始的時候他靠出售磁芯記憶體來維持運轉,不過生意並不怎麼好,但是就在這個時候,IBM卻主動地找上了王安,因為他們看上了他的磁芯記憶體。

IBM給了王安一個豐厚的合同,邀請他成為IBM的企業顧問,於是王安就這樣,一躍成為了IBM高職人員。不過按照合同約定,IBM在3年內不受專利限制,可以自由採購元器件。有了磁芯記憶體的IBM,開始大規模實踐計算機商用領域,還將此定為未來的發展目標,也正因為如此IBM不再滿足於只是跟王安合作,他們想要買斷王安的這項專利,收購計劃剛剛開始時,IBM打算出價250萬美元,不過他們轉念一想,覺得除了我們會買這項專利,沒有其他公司會來競爭,所以,又開始了瘋狂壓價,一面使用著王安的專利,又一面打壓專利費,這讓王安感到十分的憤怒,一紙文書將IBM告上了法庭,不過IBM並不懼怕反正我們有錢,我們就跟你打消耗戰。

因為判決遲遲下不來,王安實驗室又急需資金周轉,沒辦法的王安,最終只能妥協,拿著IBM給的50萬美元,轉身又投入到自己新產品的研發當中去,這次與IBM的對峙,讓王安明白了一點,對陣IBM只能靠實力說話。

1955年,王安成立了王安電腦公司,讓王安這兩個中文字在隨後的30年裡,深深的刻進了美國人民的記憶里。

在1955年到1964年期間王安從他的實驗室里推出了無數項創新發明,每一樣都讓人們眼前一亮,包括孔式記錄儀、自動打字機、記錄帶辨認機、無線電打字印刷機等等。不過影響力最大的當屬1964年推出的「洛賽」式電腦。這台電腦為未來的個人電腦提供了最早的發展雛形,它的體型小巧但是功能卻十分強大,它不僅能夠運算複雜的數學公式,還可以讓使用者在上面編程。

「洛賽」電腦的面世讓王安成為了時代變革的先驅,站在了計算機行業的尖端。在「洛賽」電腦的帶動下王安電腦公司營業收入猛增,在1967年的時候就達到了690萬美元。

公司里的所有員工都沈浸在成功的喜悅當中時,王安還保持著清醒的頭腦,因為他知道自己和IBM還有很大的差距。因此他將大部分營業收入都投入到新產品的研發中去,還從銀行借了一大筆錢每天都在實驗室里加班到深夜。

1967年在銀行債務的壓力下王安決定發行250萬美元的債券來償還銀行的債務然而,讓他始料未及的是這個不得已而為之的舉措竟然成為了他騰飛的起點,因為「洛賽」電腦的深入人心,王安電腦公司一上市股價就從最初的12.5美元瘋狂攀升到40.5美元,數小時之內40萬股票被搶購一空王安的身價也暴漲到了5000萬美元。

暴富之後的王安顯得很冷靜,因為他還沒有打敗IBM,如果說以前他想打敗IBM是痴人說夢,如今有了資本後的王安開始有了與之一搏的資本了。要知道當時的IBM公司的規模,就算全世界所有計算機廠家加起來都不及它1/4。他們的計算機系統,幫阿波羅11號登月,使銀行可以跨行交易消費者,可以在線買飛機票。而王安電腦公司的市值僅僅IBM的1/300,在王安正式宣布要與IBM對抗的時候,許多人都感到可笑甚至有人評論道:當你把IBM視為對手的時候,IBM真正的對手卻是《反壟斷法》。不過並非所有的人都覺得王安是在開玩笑,很多人都在思考王安的話,在這其中就包括IBM的掌門人小托馬斯·沃特森。在沃特森看來

王安是一個謀而後動的人,沒有十足的準備是不可能放出這樣的豪言壯語。因此,沃特森命令下屬必須時刻關注王安計算機的動向,在上個世紀七十年代初期,計算機行業開始群雄並起,企業利潤也開始大幅度下滑,有先見之明的王安果斷放棄此前的成果,他深入研究市場,得出一個結論:由於各種自動化機器投產,美國工人的勞動生產率提高了90%,但辦公室白領的效率沒有顯著提升。當時,辦公室的設備是清一色400美元上下的電動打字機,工廠藍領使用的卻是數十萬、乃至百萬的設備。同時,美國也在面臨經濟轉型,第三產業的比例不斷上漲,辦公室白領的數量大幅增加,現有的辦公設備已經跟不上步伐。

王安集中公司的科研力量專門研發辦公系統,這個領域一直是IBM的傳統強項,市面上大多數辦公系統都是出自IBM公司的產品,不過王安卻並不懼怕,於是就在1971年趁著 IBM推出二代產品Selectric II之際,王安推出了1200型文字處理機,相比IBM的打字機1200型更好用,還附帶了檢索功能,於是這個產品立刻引起了人們的高度關注,完全蓋過了IBM的風頭。

這個產品引起了新聞界和IBM的高度關注,報導稱因心肌梗塞住院的IBM董事長小托馬斯·沃特森看到這條消息後,大發雷霆斥責助手沒有提前通報相關信息,然而在一通大罵後沃特森又陷入了暈厥,沃特森之所以恐慌是因為他和王安一樣預見了辦公系統的廣闊前景,但受限於《反壟斷法》IBM無法收復失地,只能目送著王安越走越遠。

1976年,在1200型的基礎上王安推出了變革性的產品 WPS。這台以陰極射線管為基礎的文字處理機第一次亮相是在紐約市的展覽會上,工作人員在演示了WPS操作方法之後,所有參會者都驚呆了,他們從屏幕上看到了編輯文本的過程,在當時,這簡直不可思議。

展會結束之後美國的辦公室開始大換裝,從白宮總統辦公室到企業WPS處理機,全面接管IBM的領地。那一年王安公司的營業額突破1億美元的大關。到了這個時候王安終於覺得自己可以一雪前恥了,公開懟IBM了。

他在報紙上連續數星期刊登廣告以嘲諷IBM為主題:試試我們的產品,忘了IBM在1986年,美國政府空軍公開招標時王安再次擊敗了IBM簽下了4.8億美元超大合同至此,王安公司達到了它的鼎盛時期,公司年收入高達30億美元,在美國《幸福》雜誌所排列的500家大企業中,王安電腦公司名列146位,並且,王安電腦公司在世界各地僱傭了3.15萬名員工,而王安本人也以20億美元的個人財富躋身美國十大富豪之列。

同年七月為了表彰王安在電腦行業的巨大貢獻,里根總統甚至在自由女神像落成一百周年的慶祝大會上向王安頒發了「自由獎章」。而至今為止,榮獲此獎章的科技屆華人只有王安一個人而已。

十月份他還在中國人民大會堂里受到了鄧小平的接見後來,王安還入選美國發明家名人堂,成為與愛迪生齊名的發明家,也同時成為了亞洲移民的偶像和代表。隨著這些榮譽的到來,計算機行業也在蓬勃發展,漸漸的出現了個人PC機的潮流,但是發明了個人計算機「雛形」的王安和IBM一樣並不看好個人PC機行業,不過,讓人沒想到的是,初出茅廬的蘋果電腦卻深受廣大民眾的喜愛,隨後IBM幡然醒悟,開始投入大量資源開發個人電腦。由此拉開了個人電腦時代的大幕。PC機的功能越來越強,王安的小型機和文字處理機漸漸地喪失了優勢。就在這種情況下王安迅速集結資源開發出了比IBM更快速的PC產品,準備趕上IBM。

可就在大家都認為王安將再一次後來居上的時候,他卻走錯了一步棋,王安始終想著打敗IBM,因此他所開發出來的產品都與IBM的互不兼容。而原本處於保守姿態的IBM卻一改以往的風格,採用了開放的政策,培養了一大批PC兼容設備廠商。這些廠商也成了IBM鬆散而有力的聯盟。而正是因為王安進入的比較晚又選擇了與IBM不兼容,因此王安公司的PC業務進展緩慢。為了破解這個困局,王安當時還約見了微軟的比爾·蓋茨,還有因特爾的安迪·格魯夫,希望他們脫離IBM的聯盟跟他一起抱團對抗IBM。。。

但結果是他們都拒絕了王安的好意。蓋茨拒絕的原因是當時的微軟還很薄弱,仍在IBM的蔭庇之下,他的母親又是IBM的高管,這樣的聯盟牢不可破。因此,雖感受寵若驚,蓋茨沒有接過橄欖枝。格魯夫拒絕的理由則更簡單粗暴。早年間,他曾拜訪王安,希望其為因特爾的一款儲存器提供建議。會面期間,王安興致缺缺,說:如果你早點問我這個問題,就不會拿出這樣(不佳)的部件。這讓格魯夫感覺受到了羞辱。

雖然被他們拒絕了,但以王安電腦當時的財力以及科研水平與團隊力量,他們仍有很大機會打個翻身仗。然而讓王安電腦公司倒塌的原因是王安堅信「虎父無犬子」。王安的事業是在美國成功的但是他的行事風格卻飽含著中國風。他曾明確表示不喜歡美國的那套公司制度。「作為創始人,我對公司有完全的控制權,我的子女也有機會證明他們管理公司的能力。」王安是公認的天才他的科研能力和經營水平都難以挑剔。30年的時間裡他延攬了一批才華橫溢的青年才幹,在人才花費上,他也從不吝嗇營收過20億的那年他便投入7億美元作為科研費用薪酬和獎金,是其中的重要支出。王安電腦的人才儲備連IBM都很艷羨。後來入主思科,將思科從6億市值帶到4440億的約翰·錢伯斯,在王安電腦公司里也只坐到了地區負責人的位置,這批人很服王安,但是不諳中國文化的他們又怎麼甘心當「顧命大臣」?1986年11月因為身體原因,王安決定退休,他不顧董事會和高管的反對,讓36歲的長子王烈出任公司總裁,又安排幼子出任王安傳播公司總裁。這讓公司上下大失所望。

作為天才的兒子王烈並沒有想像中不堪。早在70年代末期他便向父親建言轉戰PC。敏銳度可見一斑。但是,他並不具備父親那足以服眾的能力。接過帥印時他便處於不得人心的不利位置。隨著公司營收下滑越來越多。下屬對他表示失望,相繼選擇離開,王烈入主公司後曾宣布要推出10餘款新產品,但無一兌現,相較父親,他有點優柔寡斷沒有下狠心降低產品成本,投入資金跟緊PC潮流,在與IBM進行競爭的產業轉型期他犯下了諸多重大決策失誤,結果,不過兩年時間,公司就從一個市值幾十億美元的大公司飛快地衰落了下來。

為了填補資金漏洞王烈大幅度提高了軟體費用,購買其大型計算機的同時消費者還需支付5000美元的軟體費,而此前,這項費用僅1000美元。與此同時,他還在老客戶身上撈金,很多企業向王安電腦訂製了專屬的計算機系統。1988年起這些公司因技術方面的問題電話諮詢王安公司,居然每次要收取175美元的費用!這簡直是想錢想瘋了...此時正是1989年得知此事的王安剛剛做完手術,他簡直不敢相信耗盡了自己一生心力的盛業帝國那麼快就被折騰成了這個樣子!他立刻撤消了王烈的職務又強撐病體從外面請了一位出色的職業經理人,希望他能拯救自己的商業帝國。但是任憑新的經紀人再能幹,此時也無法挽回公司的頹勢。

1990年,懷著強烈的不甘和無限的悲涼王安病逝。兩年之後王安的公司就申請了破產。一代傳奇,就此謝幕。對於王安公司的破產,比爾-蓋茨曾說過這樣一句話:「如果王安能完成第二次戰略轉折,世界上可能不會有微軟,他也不會成為科技偶像,而是當一名教師或者律師。」王安通過創新引領了一個時代的發展,他並不看重當下流行的是什麼,而是會自己先做調查再針對需要推出產品,強調走在市場前面,創造出自己的市場。就在王安時代過去之後沒多久,另一個人也完美地掌握了這套方法並成功的踐行了他的方法。這個人就是史蒂夫.賈伯斯

責任編輯: 楚天   來源:希望之聲 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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