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市民公投:明尼阿波利斯選民對取代警察局說不

在明尼阿波利斯的一個投票站外,草坪上的一幅標語牌要求選民就取代警察局的公投議題「選票第2問題」投支持票,另一幅呼籲投反對票。(2021年11月2日)

自2020年5月非裔美國人喬治·弗洛伊德(George Floyd)在明尼蘇達州明尼阿波利斯被警方控制期間死亡以來,全面警務改革一直是美國辯論的焦點。一年半之後,在全國範圍內暴力犯罪率飆升的情況下,針對廢除警察局並用擬議的公共安全局取而代之的方案,明尼阿波利斯市的選民投票說不。

在弗洛伊德死後的第一次市政選舉中,選民以56%對44%的預計優勢否決了這次公投提案,即所謂的「選票第2問題」。這項公投議案被視為對「裁撤警察資金」(defund the police)運動支持程度的一次高調測試。

「裁撤警察資金的運動被堅決否決了,」致力於通過創新改善公共安全的非黨派組織紐約犯罪問題公民委員會(Citizens Crime Commission of New York)主席理察·阿伯恩(Richard Aborn)說。「我認為,人們越來越意識到,裁撤警察資金不是一個人們會接受的想法。」

爭論的焦點是是否要修改明尼阿波里斯市的城市憲章,以公共安全局取代警察局,從而把公共衛生式的手法引入警務,而不是狹隘地專注於執法。新的公共安全模式設想在緊急情況下更加依賴社會工作者和預防暴力的輔導顧問。

「這座城市的居民決定,他們希望自己的警察局繼續存在。現在真正的工作才剛剛開始,」喬治亞州迪卡爾布郡前警察局長兼公共安全主任塞德里克·亞歷山大(Cedric Alexander)告訴美國之音。「你必須有良好的治安管理。你必須有優秀的警察,你必須有透明公開,有良好的招募、訓練和督管的警務。」

要求從警察部門轉移資源的呼聲與新聞頭條相衝突。在美國謀殺案件不斷激增。根據聯邦統計數據,美國的謀殺案件從2019年到2020年期間增加了30%。2021年可能會超過2020年預計的21500起謀殺案。

「人們理解,雖然美國肯定需要改革警察,但我們不能取消警察。這只是一個美好的願望,但這是不會發生的,」阿伯恩說。「最終,人們希望知道警察會巡邏,維護公共安全,並逮捕那些犯下暴力罪行的人。」

在明尼阿波利斯,改革的倡導者試圖在公投前澄清他們的目標,堅稱他們不是要廢除執法,而是要改變警員職責的範圍和執行方式。

這並沒有使一些居民感到信服。

新聞報導援引明尼阿波利斯一名選民的話說:「我希望這個城市聘用更多的警察,而不是從警察局拿走資源。」

明尼阿波里斯市議會將於下個月就一項恢復警察局1.92億美元預算的提案進行表決。市長提議聘用多達150名警員來替換最近離職的警員。

亞歷山大說:「我們看到人們從『不要警察』搖擺回『我們要警察』,因為犯罪率在上升』。」

「我們必須找到一個中間地帶,因為我們必須保障公共安全,」亞歷山大補充說。他在執法部門工作了40年。

「聘用更多的警察不會減少暴力,但必須從結構上做一些事情,改變警務實踐。警察部門不會自己做出改變。」

責任編輯: 楚天  來源:VOA 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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