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終於不用補打疫苗?科學家找到免疫力失效的原因

都不持久,因此需要疫苗追加劑,而有些人會也會反覆感疫。為何我們的免疫系統如此健忘?現在科學家終於找到原因,可能某個特定的分子通道無法長期保持,或許將來只要把這個通道持續開啟,免疫效果也可以持久一些。

免疫學家終於找到抵抗力失效的原因。(圖/密蘇里大學)

記得前幾年,新冠疫情期間,我們有些人會染疫,有些人需要打疫苗;然而不管是染疫康復,還是疫苗產生的免疫效果都不持久,因此需要疫苗追加劑,而有些人會也會反覆感疫。為何我們的免疫系統如此健忘?現在科學家終於找到原因,可能某個特定的分子通道無法長期保持,或許將來只要把這個通道持續開啟,免疫效果也可以持久一些。

未來主義(futurity)報導,我們身體有一系繁複的免疫系統,在我們染病,或是接種疫苗之後,致病的抗原會觸發免疫系統,然後包括B細胞的抗體,以及殺手T細胞、巨細胞會去清除這些病原,在戰勝之後,其中一種名叫「記憶T細胞」的角色,會紀錄下這一段重要的經驗,如同資料庫一樣,要是再遇到同樣的病原,這些記憶T細胞會告知其他的免疫細胞如何抗敵,這正是高效疫苗的重要組成部分。

但是,像是流感,或是新冠肺炎這樣因病毒而引發的疾病,記憶T細胞的記憶效果卻相當有限,因此流感疫苗要年年追加,而新冠疫苗要打到3~4劑,這都是大家的平時經驗。

現在,密蘇里大學醫學院的泰克斯羅副教授(Emma Teixeiro)和丹尼斯教授( Mark A. Daniels)領導的研究團隊,從小鼠實驗中,終於找到免疫力失效的原因。

泰克斯羅說:「我們免疫學家一直想知道,為什麼流感之後,肺部的T細胞消失得這麼快?現在我們終於找到了改善免疫效力、長期維持的新方法,那就是操縱稱為 IKK2/NFkB的分子信號通路。」

泰克斯羅進一步解釋,記憶T細胞可以識別病毒中沒有變異的部分,因此,如果研究人員能夠更好地了解,如何增強記憶T細胞,並延長它們正常工作的時間,那麼免疫系統可以更快的對抗抗病毒,並減輕感染嚴重程度。

「了解 T細胞的生化和分子秘密,我們可以強化疫苗的效果,而且這個分子信號也有助於癌症治療、自體免疫疾病,或是其他呼吸道感染患者的治療。雖然還有很長的路要走,但我們肯定邁出正確的一步。」

責任編輯: 楚天  來源:中時 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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