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36光年內 這天文事件足以滅世

從小行星撞地球到外星人入侵,好萊塢災難片已經想像了各種末世劇情。但這一些這些情節看起來有些牽強,事實證明,太空中有一個更可怕的威脅,實際上更有科學根據,那就是「千新星」(kilonova)天文事件,哪怕距離地球36光年的距離發生,都能在一瞬間內把我們給滅絕了,好消息是地球附近不太會發生。

據英國《每日郵報》(Daily Mail)2日報導一項新研究警告,這種罕見的宇宙爆炸現象具有摧毀地球上生命的威力,可能會持續數千年。

儘管不如超新星暴炸激烈,但當2個中子星相撞,或者1個中子星和1個黑洞相撞併合並時,就會連續產生幾秒鐘的伽瑪射線爆發。

伊利諾伊大學厄巴納-香檳分校的科學家帕金(Haille Perkins)告訴Space.com:「我們發現,如果在地球周圍約36光年的範圍內發生了中子星合併,產生的輻射可能引發滅絕級事件。」

不過,這種千新星爆炸在我們地球附近發生的風險非常低,已知最近的中子星距離地球超過400光年,但科學家稱,它可能會滅絕人類的原因是,伽瑪射線引起的輻射帶有足夠的能量,可以剝離原子中的電子,這一過程稱為電離。

一旦這些射線抵達地球,就可能會摧毀臭氧層,使我們暴露於數千年的致命紫外線輻射之下。然而,爆炸必須在我們行星的36光年範圍內發生,伽瑪射線才能延伸到那麼遠。

NASA錢德拉 X射線天文台研究 GW170817中子星合併,產生的重力波。(Credit: X-ray: NASA/CXC/Northwestern Univ./A. Hajela et al.; Illustration: NASA/CXC/M.Weiss)

責任編輯: 李冬琪  來源:中時新聞網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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