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科學家發現比地球早50億年陸地星球 很可能有生命

如果真有外星人,人類最擔心的問題之一就是它們過於先進而且並不友好。

科學家們傾向於給公眾一顆定心丸,他們覺得外星生命也完全有可能比較原始,更類似於細菌微生物。

01

比地球早50億年出現陸地的世界

卡迪夫大學的Jane Greaves教授發現,在銀河系中至少可能存在兩個這樣的世界,假設它們分別圍繞著70光年和110光年外的恆星運行。名為HD76932和HD201891的恆星誕生於銀河系古老而動盪的過去,可能擁有比地球更先進的生物圈。

她告訴媒體:「這些恆星比太陽老得多(大約80億年),有足夠時間降低放射性,使行星所處的年代、需要加熱的岩石量和可用放射性熱量處於平衡狀態——就像地球上大陸出現時一樣。」

這樣的世界,不僅有液態水和氧氣,還比地球大陸早50億年出現陸地。天文學家認為,有如此長先機的話,那這樣的外星世界有可能承載比地球更進化的生命,如果它們願意,很可能有能力消滅我們。

如果她是對的,她覺得「值得儘快去看看」這些岩石世界是否真的存在,那裡的生命完全有可能早於地球上的生命。

02

大陸的形成

大陸形成歸功於板塊構造,也就是漂浮在行星熔融的岩石板塊的運動。

地球45億年的歷史進程中陸塊不斷破裂、漂移,然後又被重新推到一起,是地球內部放射性過程產生熱量導致板塊移動的結果。熱量來自地核中的鈾-238、釷-232和鉀-40等放射性元素衰變時釋放的能量。

Greaves教授說:「如果天文學家能在遙遠的恆星系統中找到恆星釷和鉀豐度的證據,就能幫忙找到與地球相似但更古老的系外行星…找有大陸的系外行星前景似乎非常光明。」

△地球有15個構造板塊,共同塑造了我們今天所看到的地貌形狀。

迄今為止,在太陽系外發現經確認最近的岩石系外行星是HD219134b,這是一顆圍繞著距離地球21光年的K型恆星運行的超級地球。不過沒跡象表明那上面有大陸。

△太陽系外發現的最近的岩石系外行星HD219134b。

然而如果Greaves教授所說的假想星球上真的有比我們更先進的生命,那麼那裡的生命會是什麼樣子?為什麼它們還沒來造訪我們?

其中一種觀點認為,簡單的物理原理加上對食物的競爭以及躲避捕食的需要,將有利於形成與地球生物相似的身體結構,把感覺器官放在前部(或頂部)顯然有效。在其他類地行星上,有的肯定已經發展出了複雜的生命形式,但長什麼樣誰也說不準。

另有許多天文學家認為,如果外星生命不是以非常原始的形式存在,那麼就會像地球生物一樣,有四肢、頭和身體。

03

太陽系中的哪些地方最可能有外星生命?

1.火星

2.土星的衛星土衛二

3.木星的衛星歐元巴

4.土星的衛星泰坦

5.金星

6.海王星的衛星海衛一

7.木星的衛星木衛三

8.矮行星穀神星

9.木星的衛星木衛四

04

其他星球上的生命如何進化?

研究人員認為外星生命形式一樣遵循自然選擇,像地球人一樣隨時間推移不斷進化,變得更加強大。

地球上物種變更複雜是少數事件的結果。一組獨立生物進化成更高級生物時會發生,例如細胞變成多細胞生物。數據表明重大轉變的發生需要極端條件。

劍橋大學古生物學家Simon Conway Morris教授表示,任何類似地球的系外行星都該進化出鯊魚、投手植物、紅樹林和蘑菇等。之前的另一項研究也表明,在現實中,外星人可能比某些人想像的更像我們。

牛津大學的研究表明,生命形成過程可能與創造人類的過程相同,要經過自然選擇,而且外星人甚至可能「長得像我們」。主要作者Sam Levin說:「我們仍無法斷定外星人是否會用兩條腿走路或長著綠色大眼睛。

但我們相信進化論提供了試圖了解外星人樣貌的工具,外星人經歷重大轉變,產生複雜性,可能導致它們看起來像我們。我們無法斷定地球人是否孤獨,但邁出的一小步是——如果並不孤獨,那鄰居什麼樣。」

《動物學家銀河系指南》一書的作者、劍橋大學天體生物學家Arik Kershenbaum也認為,達爾文的自然選擇適用於整個宇宙,這導致外星生物擁有對稱的身體,有翅膀、腿或鰭。外星人可能也有智慧、發達的語言,可能還有技術,甚至人類可能和外星人喝茶。

至於如果外星人真的存在,那為什麼沒來拜訪我們,就很難回答了。如果它們真像一些專家認為的那樣先進,那麼也許我們至今敬而遠之才是最好的選擇。

這項新研究發表在《美國天文學會研究筆記》雜誌上。

05

外星人可能長什麼樣?

外星人常被描繪成通體綠色、長著蟲子那樣的大眼睛、意圖消滅地球所有生命的可怕怪物。但專家讓公眾忘了那些影視劇作里的小綠人,因為遙遠系外行星上的生命可能與人類相似。

但如果真有外星人,他們到底長什麼樣呢?媒體就此詢問了一些專家,無論是太陽系內還是遙遠星系中,以下是一些可能:

大腦袋、巨大翅膀和重力導致骨瘦如柴

螃蟹或烏賊一樣

水母一樣

看起來幾乎像人類

等等…

一些專家認為,如果存在另一種智慧文明,那生命進化方式可能與地球人類似。

責任編輯: 李冬琪  來源:洛杉磯華人資訊 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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