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至少3000萬中國男性不育 或與一物有關

世界衛生組織2023年的最新報告指出,許多人一生中都會受到不孕不育症的影響。大約17.5%的成年人(全球約1/6人口)患有不孕不育症。這意味著,全球有4800萬對夫婦患有不孕不育症,其中男性要負一半的責任。

中國人口協會和國家衛計委2016年聯名發布的《中國不孕不育現狀調研報告》顯示,中國不孕不育患病率在12.5%-15%。以此估算,中國不孕不育的患者人數在5000萬左右,每8對夫婦中就有1對有不孕不育問題。預計到2025年,中國不孕症患病率將增加到18%,患者人數將達到6000萬左右。中國的不孕不育症,男性占了大部分,在現有的5000萬不孕不育人群中,男性不育患者占比約3/5,即在中國至少有3000萬男性是不孕不育患者。

不孕不育有很多原因,現在一項新的研究提醒人們,微塑料可能對此要負責任,因為無孔不入的微塑料已經滲透到男性的睪丸中。

美國新墨西哥大學的一個研究團隊在2024年5月份的《毒理科學》上發表的一篇文章顯示,微塑料已侵入人類睪丸。在分析的人和狗的睪丸樣本中,全部含有微塑料。人類睪丸平均微塑料濃度為每克328.44微克,其中,最常見的是聚乙烯(主要來源於塑膠袋和塑料瓶)。微塑料在人類睪丸中的普遍存在,有可能對男性生育能力產生影響。

微塑料早就進入人類的各類器官,如心血管、肺臟等,同時微塑料進入生殖系統也得到證實。同樣是新墨西哥大學的這個研究團隊在此前的研究中得出結論,微塑料已侵入人類胎盤。研究團隊分析的62個胎盤樣本中,全都發現了微塑料,平均每克胎盤組織含有126.8微克微塑料。

為了進一步弄清微塑料進入生殖系統是否對人類生殖力產生影響,研究團隊又對男性的生殖器——睪丸進行了研究。

研究團隊對47隻狗和23名男性志願者提取睪丸樣本,再採用靈敏的熱解氣相色譜/質譜法對現存環境中常見的12種微塑料進行檢測和定量分析,結果發現,在所有分析的犬睪丸和人類睪丸樣本中都存在微塑料,但是人的睪丸中的微塑料遠遠高於犬睪丸中的微塑料。平均而言,人類睪丸微塑料濃度為每克328.44微克,犬睪丸微塑料濃度為每克122.63微克,人睪丸中的微塑料幾乎是狗的3倍。

資料圖

對微塑料類型的分析發現,人類和犬類的主要微塑料類型比例相似,最常見的是聚乙烯(PE),在犬類中占36.4%,在人類中占35.2%,聚氯乙烯(PVC)則在人和犬的睪丸中也有,只是數量不及聚乙烯。聚乙烯常用於生產塑膠袋和瓶子等,聚氯乙烯常用於生產家庭用水管道等。

與此前發現人的每克胎盤組織平均含有126.8微克微塑料相比,人的睪丸中的微塑料數量幾乎是胎盤中的3倍。如果僅從數量和劑量關係看,微塑料在睪丸中的濃度之高可能與男性生育能力的下降有關。

研究團隊還分析了特定類型的微塑料與犬類精子數量、睪丸重量之間的關係,發現犬類睪丸中的聚氯乙烯數量較高與精子數量較低有相關關係,而且聚氯乙烯、聚乙烯對苯二甲酸脂(PET)等特定微塑料數量也與睪丸重量有關係,微塑料越多,睪丸重量越輕。而聚乙烯對苯二甲酸脂也常用來製作瓶裝水容器。

這項研究表明,人和犬的睪丸中的微塑料較多,與精子數量較少和睪丸重量較輕之間有相關關係,由此可能影響到男性的生殖力,因為精子少是男性不育的重要原因之一,而且睪丸重量下降表明精子發生率降低。

全球各個國家男性的精子數量一直呈現下滑的趨勢。從1970年至今,全球人均單位精子量由1億個/毫升下降到約2000萬-4000萬個/毫升。同時世界衛生組織出台的精液分析標準中,單位精子數目在40年間也下降了75%。

這項研究雖然還不能指明睪丸中發現微塑料與精子減少和睪丸重量下降之間有因果關係,但是研究人員認為,微塑料的類型很重要,如聚氯乙烯會釋放出許多干擾精子發生的化學物質,並且含有導致內分泌紊亂的化學物質。

不過,此前的其他一些研究表明,攝入微塑料會通過改變腸道微生物組成的方式導致雄性小鼠精子生成障礙,包括精子數量減少、精子活力下降等,進而導致雄性生殖能力受損。另一項研究發現,將小鼠暴露於微塑料環境28天後,微塑料通過激活特定的分子和通道,如核因子紅血球系2相關因子2(Nrf2)導致輸精管損傷、精子活力和濃度降低、精子畸形增加、血睪屏障完整性受損和生精細胞凋亡,最終導致雄性生殖障礙。同時,暴露於微塑料環境內,再接觸其他環境污染物時,會對人體產生更強的生殖毒性。

因此,現在的不孕不育從男性身上找原因時,要重視微塑料污染因素。2024年1月,美國哥倫比亞大學的一項研究顯示,每瓶1升裝的瓶裝水中,約含有24萬個奈米和微塑料顆粒,其中90%是奈米塑料,10%是微塑料。有鑑於此,減少瓶裝水的飲用,以及喝開水,可能有助於減少微塑料傷害。廣州醫科大學和暨南大學一個研究團隊於2024年2月發表的一項研究顯示,把水燒開後,能去除飲用水中高達90%的微塑料,與飲用自來水相比,飲用開水可以將攝入的微塑料量減少2-5倍。

責任編輯: 方尋  來源:南方周末 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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