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北京清理外地人口或傷及阿里巴巴

儘管中國電商大談特談人工智慧和大數據,但該行業的成功有賴於一個不太受人關注的因素:數百萬願接受低工資為客戶送貨上門的快遞人員。對阿里巴巴集團(Alibaba Group Holding Ltd., BABA)等電商來說,最近北京市大規模清理外來人口(其中很多是只能勉強維持生活的快遞人員)是一個嚴重的問題。

北京市的官員以消防安全隱患為由開始了為期40天的專項行動,以關閉容納成千上萬外地人口的公寓。這次清理行動已使電商業陷入一片混亂。中國很多大型物流公司已發出人手短缺將導致快遞延誤的警告,而該市的客戶則紛紛抱怨快遞費大幅漲價。

阿里巴巴稱該公司的服務未受到顯著影響。嚴格說來這是實話,因為阿里巴巴提供的只是一個讓買賣雙方接觸的平台。實際的商品配送則由紐約上市的中通快遞(ZTO Express, ZTO)或百世物流(Best Logistics)等外部物流合作夥伴處理。這些公司為爭取阿里巴巴平台的訂單展開了激烈競爭,比如中通快遞上季度每個包裹的利潤不到30美分。反過來這些快遞公司通過向一些加盟店外包“最後一公里”配送服務來壓縮成本,這種做法實際上是僱傭了不屬於快遞公司正式員工的快遞人員,而其中很多快遞人員是外地人。

這種外包模式給阿里巴巴帶來豐厚利潤。在截至9月底的12個月,阿里巴巴凈利潤率約為31%,但自行配送的競爭對手京東(JD.com, JD)僅達到盈虧平衡的水平。不過阿里巴巴的配送體系容易受到北京正在發生的這類事件衝擊,如果清理外地人員行動擴大到其它大城市,則情況更是如此。物流公司如今或許將不得不提高快遞人員的工資或為他們提供住宿。為確保順暢和快速的配送,阿里巴巴最終也可能需要承擔部分因此而增加的成本,否則將面臨客戶向京東等公司流失的風險。

中國工人的這種困境是一出令人不安的人性戲劇。對於投資中國看似勢不可擋的電商業的投資者而言,這提醒他們不能把這種低成本視為理所當然。

阿波羅網責任編輯:楚天 來源:華爾街日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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