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體驗加拿大老人的退休生活

 

人到中年,往往更多關注剩餘人生的思考。利用今年勞動節長周末的機會,我訪問了一對退休老夫婦,並且在他們家住了幾天,好好體驗了一下加拿大老人的退休生活。

這對老人居住在距離Whitehorse 市區只有5分鐘車程的一個風景如畫的小區里。小區內非常安靜,稀稀拉拉幾十戶人家,若隱若現於一片綠樹叢中。與小區相鄰的是成片的原始森林,儘管樹林不大,但植被很厚。

他們的房屋已有30多年的房齡,外表看上去雖然非常簡樸,但那種原木結構的建築,卻給人古色古香的感覺。正門口掛著一個風鈴,每當風過,發出一串串悅耳動聽的鈴聲。

屋前屋後有很多樹,都是建屋時留下的原始樹木。樹林里活動著各種鳥類和松鼠。每天清晨,我都是被陣陣鶯歌燕語聲而吵醒。樹上有一個吊盆,我看見他們每天都放些專門從商店買來的鳥類食物在裡面。吊盆正對著我睡覺的房間,沒事時,我就在窗戶里靜靜觀望,看那些鳥如何和強大的松鼠們爭食。拍了幾個鼠鳥爭食的照片,但效果都不好。等我重試時,鳥要飛,只剩下松鼠在吃獨食。

兩位老人均已超過80歲高齡,早年都在加拿大皇家空軍服役,都是航空業高級設計師。30年前退役後在CBC工作,直至退休。他們都是歐洲後裔。Jim的祖先來自挪威,Merry的祖先來自英國。3個兒女中,除了一個女兒在Whitehorse外,其餘的都在BC。兩雙孫子和孫女,目前都在上大學。除了重大節日外,家中常年都是他們的二人世界。所以,我的到來,令他們顯得異常開心。

他們除了專業上的共同興趣外,在生活上也有很多相同情趣,如旅遊、探險、採礦、打獵、收藏及養寵物等,都是他們的共同愛好。從他們的言談舉止中可以看出,兩位老人的感情非常好。他們是在服役時相識並相愛的,噎有51年的婚齡。他們還向我展示了當初戀愛時的一張照片,照片被鑲嵌在一個非常精緻的相框里。起先我對他們所坐的這組沙發的不同款式而感到好奇,後來得知,原來這是他們愛的信物,是他們彼此相送的生日禮物。這組沙發看上去非常普通,但坐上去的感覺卻很舒適。除了可以展開和搖晃外,還有加熱裝置呢。Merry有閱讀的習慣,每天她都坐在這個沙發上讀書。「舉案齊眉」、「相敬如賓」,這些中國人理想中的夫妻恩愛,反倒在他們身上得到恰好體現,而在中國人身上卻很難發現。中國的夫妻,過去是「男尊女卑」,現代是經濟決定地位,總有強勢和弱勢之分。我不禁感到悲哀。今天,很多中國人在大談人人平等,連這最基本的夫妻關係都難以平等,何來社會大眾的平等?

為了保持各自相應自由的獨立空間,Jim把自己的活動天地全部布置在地下室里。我饒有心致地仔細參觀了他的地下室。

他的收藏室天棚上,掛滿了各式各樣的帽子,這都是他在世界各地旅遊的記錄。牆上這把獵槍,噎跟隨他30多年。在我離開後的第二天,他就挎著這把槍去打獵了。

他的大修理間引起了我的特別注意(可惜這張照片有點模糊不清)。修理間里,分門別類排列著很多大小修理機械和工具,完全類似一個標準的小型五金機械加工廠。當然,在北美以及西方國家裡,像Jim這樣動手能力強的高級知識分子有很多。普通人就更不用說了。在這裡,只有懶人拒絕勞動,所以,他們只能是窮人,靠政府救濟而生活。

Merry目前身體狀況不好,但幾年前也是一個非常勤勞的家庭主婦。在剛剛退休的頭幾年裡,他們夫婦曾經在Dawson附近的一個荒野里採礦,而且一去就是五六個月。那時的機械化程度遠不如現在,這對於六七十歲的老人來說,是多麼不簡單啊!

我不禁又聯想到中國。類似Jim夫婦這樣資歷的中國人,能有他們這樣的生活活力和能力嗎?中國人自古也有吃苦耐勞的傳統,但這種傳統與西方人的傳統是截然不同的。差別就在於價值觀和出發點的不同。

西方人的勤勞,通常都是主動的。首先,在他們的思想概念里,財富一定是要通過勞動而獲得。勞動致富是光榮的,不勞而獲是可恥的。其次,他們的勞動,不僅僅是為了獲取物質利益,更多的是享受一種精神生活的快感。這種快感也包括勞作收穫後的自我欣賞。如Jim夫婦。加拿大本身就是一個享譽世界的福利大國,而且他們都有不薄的退休金,可他們直到目前為止,也沒有停止勞動。儘管Merry有過兩次大的手術,不便過多勞動,但她在家依然做些力所能及的家務活。在我居住的這些天里,每天的早餐都是她準備的。Jim除了自家的修修補補和Garden Work等體力活外,還經常去鄰居家幫忙,另外每周還有三天固定的政府義工。

中國人的勤勞,卻是被動的,很多時候是出於生活所迫。中國人等級觀念強,勞動者被視為下等人,是受歧視的。就是這種錯誤觀念,形成了中國社會永難改變的城鄉差別。「勞心者治人,勞力者治於人」,「書中自有黃金屋,書中自有顏如玉。」,在這種文化傳統熏陶下,中國人從古自今的求知求學,目的就是為了能夠擺脫勞動去奴役他人。這也就是同在民主制度下,為什麼中國人以及亞裔文化背景的人容易貪污和腐敗的原因。如台灣、韓國、菲律賓等,概莫能外。貪污的目的不僅僅是出於個人腐化,更多的是為了家庭成員或下一代積攢財富,使他們免於勞動。今天中共官員的裸官現象,就是最好的解釋。當然,權力在有效的制度約束下,腐敗多少會有所收斂或能夠及時得到揭發,如上述國家的幾位前總統,都因為貪腐而鋃鐺入獄或畏罪自殺。只有中國政府,罔顧世界文明的進步,一意孤行於獨裁和專制,才使得這種劣根性得到極大發揮。遍布的嚴重貪腐現狀,已成為當今世界一大奇觀。但是,儘管如此,制度只是治標不治本的應急手段而已,如要根本改變中國人的生活態度,還是要從文化上著手。

從他們的家居擺設來看,他們的生活非常有情調。收藏品多,而且每一件生活用品都顯得與眾不同。如檯燈的底座是一個樹根的造型,凳子是一截樹木的橫斷面,電器插座是一個個展開雙翼的蝴蝶,等等等等,就連進門處的鑰匙扣,都是一個鐵打的蜻蜓。所有物件,大多數以動植物造型為主,反映出主人熱愛自然的寬宏情懷。

牆上有一個19世紀時的電話,壁爐上並排放著三個不同年代的煤油燈,旁邊還有一個不知什麼年代的照相機。有一個櫥櫃里專門陳列的是他們的家族古董,年代最久的是一個17世紀的玻璃酒杯。Merry喜歡收集調羹,有一面牆上掛滿了各式各樣的調羹,這都是她在世界各地旅遊時收集的。圖為其中的一小部分。

很別緻的水果盤

勞動節當天,我隨他們夫婦去吃了一頓免費的午餐。這是由當地工會組織的一個大型慶祝活動。食物很豐富,有吃有喝,任人挑選。雖然有很多人,但秩序井然,人們都很自覺,每人領取各自的分量。看上去,真有點共產主義社會的景象。

這幾位親自操爐的夥計,都是工會的Leader。Jim的女兒也是Leader之一,她在發放三明治。

還有慶祝勞動節的大蛋糕。非常好吃!

這是一個公共活動場所,臨時作為就餐室。我發現,在這裡用餐的幾乎都是老弱病殘者,大多數人都在外面綠茵茵的大草坪上用餐,三五成群,悠閑極了。為了陪同Jim夫婦,我也加入了他們的行列。

吃完午餐後,我們就近參觀了著名的克朗代克號(S S KLONDIKE)輪船。這也是Whitehorse的地標性景點。旁邊的育空河,依然是碧波蕩漾。

阿波羅網責任編輯:王篤若 來源:沁霈的博客 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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