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古代官員參加朝會 為何手拿著塊板子?

古代官員上朝時所執的手板叫作“笏”。(攝影:Winnie Wang)

古裝劇里,我們常常看到一個場景出現:文武百官站在朝堂上覲見天子時,每個人手裡都握著一塊長長的板子。那這塊板子是什麼?它又有什麼作用呢?

“笏”相當於現在的筆記本

這些古代官員上朝時所執的狹長形板子叫作“笏”。“笏”,又稱奏板、朝板、手板、手簡、玉板。《釋名》中對笏的解釋是:“笏,忽也,備忽忘也。”所以笏板是為避免疏忽遺漏而準備的工具,相當於我們現在用的各種筆記本。笏板最主要的用途,就是上朝時,文武百官手持笏板,將要上奏的話記在上面,也將天子的命令或旨意記在上面,以免忘卻。

據說,笏板還有另外的作用,就是擋住自己的臉,用以彰顯龍威,上朝面見天子時眼睛要望著笏板,表示對天子的敬意。

《禮記・玉藻》中講:“凡有指畫於君前,用笏;造受命於君前,則書於笏。”意思是說在朝廷與君王對答,當有事要用手指比畫時,不直接用手,而用笏來代替。在君前受命的時候,把要記的事書寫在笏上,所以笏本來與書簡沒有差別。

古代官員上朝時候如需乘馬,便將笏插於腰間紳帶之內,稱為“搢笏”。在唐玄宗時,由於賢相張九齡年老體衰,騎馬搢笏行動困難,於是就製作了一個放笏的袋子,稱為“笏囊”,讓隨從拿著,隨他一同上朝。從此以後,“笏囊”就流行於百官之中。

相傳此“玉笏”為明代寧靖王的遺物。(圖片來源:維基百科)

笏板早在商周時期就已經使用了,是古代中國官員使用時間最長的一種辦公用品。最早的笏是用竹製成的,後來為了區別執笏者的尊卑,才用象牙、玉作為裝飾,美化它的外觀。笏平均有二尺六寸長,中間最寬的地方三寸(這裡的尺是周代的一尺,大約為現在的23.1厘米)。

《禮記・玉藻》中記載:“笏,天子以球玉,諸侯以像,大夫以魚須文竹,士以竹本像可也。”在西周時,天子的笏用美玉製作,諸侯的笏用像骨製作,大夫用竹製、鯊魚須為裝飾,士用竹製、像骨為裝飾。”天子、諸侯的笏從中間往上漸窄,大夫、士的笏從中間往下漸窄。

明代大儒王陽明。(圖片來源:維基百科)

文武官員的品第不同,所持笏板的材質也不同,而且各個朝代對笏的使用也都有不同的規定。明朝時規定四品官以上執象笏,象笏就是用象牙製成的手板,又稱象簡,五品官以下執木笏,所以笏板在中國古代也是一種地位的象徵。直到清朝滿族入主中原後,由於禮俗制度不同,笏就被廢棄不用了。

“笏”的精神內涵

在中國的傳統文化中,“笏”象徵著儒家禮法和尊貴的地位。《北史・李穆傳》:“其一門執像笏者百餘人。”就是說,一家有百餘人位居高位。有一段著名的歷史典故“滿床笏”,講的就是唐朝名將郭子儀六十大壽時,七子八婿前來祝壽,他們皆為朝廷顯官,祝壽時將手中笏板放滿床頭。這個典故流傳甚廣,還被編成戲劇,後世人嚮往如郭子儀一樣,一生立功行善換來晚年富貴壽考、子孫滿堂。

在許多文學作品中,“笏”又引申出更深層的含義,比如在《紅樓夢》中就寫道:“陋室空堂,當年笏滿床。”它所傳達的就是昨是今非、名利成空,勸導人們早日修行的佛家文化。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:新商厚學 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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