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中美兩國本周尋求制定貿易協議總體框架

周二,美國財長姆努欽抵達北京一家酒店。

據知情人士透露,中國和美國談判代表本周的重點是制定一份貿易協議的總體框架,以便兩國領導人在可能舉行的峰會上最終敲定協議。

中方願意作出的讓步與特朗普(Trump)政府能夠接受的提議之間依然存在較大差距,兩國談判代表正尋求縮小這一分歧。雙方的中層官員周一開始在中國商務部展開討論。之後,美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)和財政部長姆努欽(Steven Mnuchin)率領的美國高層代表團將與中國國務院副總理劉鶴率領的中方團隊從周四開始舉行為期兩天的會談。

這些知情人士稱,雙方希望達成一份協議框架,目標是在美國總統特朗普與 中共國家主席習近平會晤時最終敲定。美中領導人峰會的日期尚未確定。不過,特朗普上周似乎排除了在3月1日雙方達成貿易協議的最後期限前與習近平會晤的可能性,此前他曾暗示計劃與習近平舉行會晤。

若到3月1日雙方無法達成協議或未就延長最後期限達成一致,那麼從3月2日凌晨00:01起,針對2,000億美元中國商品的關稅稅率將從10%上調至25%。

特朗普的一些強硬派貿易顧問一直提醒他不要進行這樣的會晤,稱峰會一旦排上日程,市場對達成協議的期待將讓他手頭的籌碼變少。中國國務院副總理劉鶴1月底赴華盛頓參加一輪談判後,萊特希澤曾警告說,如果雙方本月無法取得進一步進展,他將告知特朗普在3月1日之前“我們無法完成”。果真如此的話,意味著關稅將被提高。

美國貿易代表萊特希澤和財長姆努欽率領的美國高層代表團將與中國國務院副總理劉鶴率領的中方團隊從周四開始舉行為期兩天的會談。

自那以來,有跡象表明特朗普正再度重新考量。白宮高級顧問Kellyanne Conway周一接受Fox新聞頻道(Fox News)採訪時表示,特朗普想儘快與習近平會晤,希望達成一份協議。

周二上午被問及貿易協議的前景時,特朗普回應道:“我們看看會發生什。”他還表示,他認為中國想要達成協議。

按原有安排,若雙方不能在3月1日前達成協議,美國將對中國商品提高關稅。被問及這一期限是否會被保留時,特朗普說:“如果我們接近達成協議……我可能會讓期限往後挪一點兒。”

到目前為止,北京方面仍不願在其認為對維持共產黨統治舉足輕重的問題上讓步,包括取消政府對國有企業的補貼,以及改變對國家主導經濟模式提供支撐的其它政策。華盛頓方面認為,要想為美國企業在中國這一全球第二大經濟體開展業務創造公平競爭環境,這些舉動至關重要。

據知情人士稱,劉鶴出 訪問中國大陸盛頓期間,中國官員談到了加大對美國農業和能源產品及服務的採購力度,加快中國在金融服務和製造業等領域的市場開放努力,以及加強對美國知識產權的保護。 中共領導人認為所有這些措施也符合中國自身利益。

雙方在一些問題上仍存在顯著分歧,例如中國應如何解決美國提出的一些抱怨,包括中國政府和企業施壓美企分享技術,以及美國所稱的中國保護主義產業政策,這些政策偏向中國國有企業,令美國競爭對手處於不利地位。

中國否認對美國企業施加要求其轉讓技術的官方壓力。相反,中國官員稱,外國公司自願分享技術,以換取進入中國市場的機會。美國企業近年對中國政府的支持度下降,其中一個關鍵原因就是強迫技術轉讓。大型美企抱怨稱,它們受到威脅和壓力,要求其將專利信息技術轉移給中方合作夥伴。

美中貿易全國委員會(U.S.-China Business Council)代表超過200家與中國有業務往來的美國企業,該組織就中國可以如何解決上述擔憂在去年向萊特希澤的辦公室建議了一些方案。其中一個方案是成立一個獨立透明的監管小組,不會將外國公司提供的商業機密透露出去,相比之下,現行做法是新產品在進入商業生產前需經專家委員會審核,這些美企稱其商業機密有時會在這個過程中遭到泄露。

據上述知情人士稱,如果雙方本周能敲定一個框架協議,可能會包括中方現已提出的建議,但是像中國的產業政策這種更棘手的議題,可能會留給兩國領袖會晤時再解決。

雙方面臨的另一個挑戰是如何確保北京方面兌現承諾。美國官員多年來一直抱怨中國在兌現承諾方面記錄不佳。他們主張制定一些條款,如果北京方面未能實現某些里程碑,在貿易術語中指觸發快速撤回機制(snapback),該條款將允許華盛頓方面重新對中國商品加征關稅;或者,保持關稅不變,如果北京方面滿足達成一致的標準,華盛頓方面將逐步取消關稅。

中國談判代表們反對這兩個想法,稱這些機制將侵犯中國主權。前美國談判代表們認為,對北京方面來說快速撤回機制相關條款可能更可接受。

美國貿易代表辦公室前亞洲談判代表Wendy Cutler表示,韓國此前就同意了《美韓自由貿易協定》中關於汽車的類似條款。她表示,快速撤回機制條款也比在北京方面達到某些標準前維持關稅不變的條款要寬鬆一些,因為合規問題通常不是那麼清晰明確,而且對美國來說重新加征關稅在政治上有一定難度。

無論是華盛頓還是北京方面,都有阻止關稅戰升級的經濟動機。中國經濟的放緩速度快於官員們的預期,去年31個省份中有超過半數的省份未能達到增長目標。這在一定程度上歸因於美國的關稅措施:2018年早些時候,美國對價值500億美元的中國商品徵收25%的關稅,在此基礎上,去年9月份美國又對另外一些中國產品加征10%的關稅,由此美國對中國加征關稅的商品佔到中國對美出口總額的約一半。

而另一邊,美國農戶和其他一些行業的企業感受到中國對美國採取的報復性關稅以及中國經濟放緩帶來的切膚之痛。為中國決策者提供建議的智庫中國經濟50人論壇(Chinese Economists50 Forum)成員余永定說,休戰狀態不會一直持續下去,除非中美雙方都意識到貿易戰沒有贏家。

阿波羅網責任編輯:楚天 來源:華爾街日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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