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【徵文】千百度:上古三代時期的天命觀

——「弘揚傳統文化」徵文大賽比賽作品

在三代先民看來,「帝」、「天」作為諸神中的至上神,不但哺育、滋潤著萬物,而且主宰決定了大千世界的一切,無論是自然界的風雨雷電、水澇旱災,農作物的生產和收成,還是王朝的興盛衰敗、人的富貴貧賤、吉凶禍福,無一不取決於冥冥之中上「帝」、「天」的安排,取決於天意、天命。這種認識構成了上古三代時期天命觀的核心,也可以說是它的「第一原理」。

中國有文字記載的歷史源遠流長,其中龐大恢宏的巨著《史記》彙集了中國上古文明的精粹。(大紀元資料庫)

司馬遷是中國歷史上最著名的歷史學家,他的《史記》被列為“二十四史”之首,是中國歷史上第一部紀傳體通史,記載了上至上古傳說中的黃帝時代,下至漢武帝太初四年間共3,000多年的歷史。

說到《史記》,有件軼事許多人都知道。相傳當年司馬遷專心致志寫作這部煌煌大著時,曾因為得罪了當朝皇帝而被判了宮刑。悲憤交加之下,他幾次想血濺牆頭,了此殘生。但想到《史記》還沒有完成,便打消了這個念頭。“人總是要死的,有的重於泰山,有的輕於鴻毛。我如果就這樣死了,不是比鴻毛還輕嗎?我一定要活下去!我一定要寫完這部史書!”想到這點,他儘力克制自己,把個人的恥辱、痛苦全都埋在心底,重又攤開光潔平滑的竹簡,在上面寫下了一行行工整的隸字。就這樣,司馬遷在屈辱之中發憤寫作,用了整整18年時間,在他60歲時,終於完成了52萬字的巨著——《史記》。

那麼,司馬遷究竟為什麼要耗盡畢生的心血,用自己的生命來寫完這部《史記》呢?用他自己的話說,目的就是為了“究天人之際,通古今之變,成一家之言。”(《漢書司·馬遷傳》)

所謂“究天人之際”,就是探討天人之間的關係。其實,這不僅是司馬遷和以他為代表的古代中國歷史學家研究歷史的一大目標,也是貫穿整個中國傳統文化始終的一根主線和一大主題。

君不見,董仲舒在回答漢武帝問題的對策中,一開始就說:“臣謹案,《春秋》之中,視前世已行之事,以觀天人相與之際,甚可畏也。”“天人相與之際”,也就是天人之際,是董仲舒這個對策的基本內容。和董仲舒同時,以治《春秋》位登宰相的公孫弘,在建議漢武帝開辦儒學教育的時候說:“詔書律令下者,明天人分際,通古今之義,文章爾雅,訓辭深厚。”(《史記·儒林傳》)但是,一般的官吏不能懂得這些,所以需要培養儒學的人才。這就把通天人分際,也就是天人之際,作為儒家學問的基本方向。西漢末年著名儒者楊雄也說:“聖人,存神索至,成天下之大順,致天下之大利,和同天人之際,使之無間者也。(《法言·問神》)”到三國漢魏的時候,何晏稱讚王弼,也是說:“若斯人,可與論天人之際矣”(《世說新語·文學》)。何晏著有《論語集解》,也是當時的儒林領袖。北宋著名哲學家邵雍也曾說:“學不際天人,不足以謂之學。”(《皇極經世書·觀物外篇》)

幾千年來,圍繞著天人關係這個主題,中華民族進行了長期深入的探究,構建了一套具有鮮明民族特色的思想觀念體系,人們通常稱之為天命觀,或曰天命思想。而夏商周上古三代則是中國天命觀發展歷史上有確鑿文獻資料可考的最早階段,也可以說是中國古代天命觀的源頭。

那麼,那時的中國人究竟是怎樣看待天人關係的呢?

和現在的中國人不同,上古三代時期的中國先民都信神,他們信的神中,既有自然神,也有祖先神,而在這些神靈中,又有一個他們認為起著主宰作用的無所不能的至高無上的神,也就是所謂的至上神。但在商周兩代,人們對這個神的稱呼卻不完全相同,商人一般稱至上神為“帝”,有時也稱“上帝”,而周人則更多稱“天”。儘管叫法不一樣,但“帝”、“上帝”與“天”的實質內容卻是相同的,都是指至上神。

在三代先民看來,“帝”、“天”作為諸神中的至上神,不但哺育、滋潤著萬物,而且主宰決定了大千世界的一切,無論是自然界的風雨雷電、水澇旱災,農作物的生產和收成,還是王朝的興盛衰敗、人的富貴貧賤、吉凶禍福,無一不取決於冥冥之中上“帝”、“天”的安排,取決於天意、天命。這種認識構成了上古三代時期天命觀的核心,也可以說是它的“第一原理”。

以商代為例,那時的國王和貴族不僅用甲骨占卜,而且還把占卜的結果刻在甲骨上,這些甲骨卜辭是中國最早的文字,也是研究商人天命觀的可靠資料。由這些文字可見,商人生活在萬物有靈的時代,信奉天神、地神、人鬼。其中天神就是天上所有自然物的神化者,主要包括日、月、星辰、風伯、雨師、雷神等;地神就是地上所有自然物的神化者,包括土地神、社稷神、山嶽、河海以及百物之神;人鬼則是歷史上的人物死後神化的,包括先祖、先師、功臣,以及其他的歷史人物。而“帝”、“上帝”則是自然神與社會神的綜合、抽象和升華,超越了自然與人間社會,位居天神、地神、人鬼之上的他,是絕對權力的化身。正如已故著名學者胡厚宣先生所說:“在殷人心目中,這個至神上帝,主宰著大自然的風雲雷雨,水澇乾旱,決定著禾苗的生長,農產的收成。他處在天上,能降入城邑……帝雖在天上,但能降人間以福祥災疾,能直接護佑或作孽於殷王。帝甚至可以降下命令,指揮人間的一切。殷王舉凡祀典政令,必須揣測著帝的意志而為之。”

具體而言,“帝”首先具有超自然的力量,可以令風令雨,支配自然界。如武丁時期的卜辭說:“上帝……降……旱”。祖庚祖甲時的卜辭說:“……兄……上帝……出……”“唯五鼓……上帝若王……有佑。”如“貞,今三月帝令多雨”“貞,帝其及今十三月令雷。”“翌癸卯,帝不令風,夕霧。”可見卜辭中的“上帝”,神力很大,日、月、星、風、雨、雷、電等諸神,俱聽其指揮,他可以命令下雨、颳風、打雷。

不僅如此,“帝”還控制著人類社會,他可以發號施令,指揮人間的一切,還可以傳呼命令,干涉人間的一切,從而為害或福佑人間。如卜辭說:“戊申卜,爭貞,帝其降我黑,一月。”“帝降其摧(摧,原指鳥害,引申為災害之義)。”“帝唯其終茲邑(終絕此城邑)。”“貞,帝其作我孳。”意思是說“帝”給人製造災難或為害人。卜辭又說:“貞,唯帝肇王疾。”“王作邑,帝若(佑)我。”“來歲帝降其永(美善之義),在祖乙宗,十月卜。”“帝受(授)我佑。”意思是說“帝”可以福佑人。因為上帝主宰著對外征伐的勝敗,能保佑與作祟於殷王,掌握著殷王的吉凶福禍,故殷王毎有軍事行動,必先貞問上帝授佑與否。(待續)#

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阿波羅網責任編輯:江一  轉載請註明作者、出處並保持完整。

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