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徐靜波:為什麼美國永遠不會有高鐵?

由於歷史的原因,美國的法律體系向公民提供數量絕無僅有、可用來阻撓政府項目的否決點。因此,比粉刷校舍更大規模的基礎設施專案都得通過多年的評估和法庭訴訟爭出個結果,或花錢讓反對者安心,甚至更有可能雙管齊下。

很多國家都有高鐵,但是為何美國偏偏沒有?原來還牽涉到很多因素。圖為高鐵示意圖。(圖片來源:徐靜波/博客)

據海外中文媒體報導,很多國家都有高鐵,但是為何美國偏偏沒有?美國《華盛頓郵報》網站近日刊發了題為《為什麼美國永遠不會有高鐵》的文章,摘編如下:

加州喜歡以率先邁入未來的州自居,在2008年,該州選民確定高鐵就是未來。所以當年11月,他們批准發行了90億美元債券,來啟動美國史上最雄心勃勃的政府基礎設施項目之一:預計耗資330億美元、連接三藩市和洛杉磯的子彈頭列車。

數年來,樂觀主義者販售上千萬加州人快速、舒適、有環保意識地來往於該州兩個主要人口中心之間的美妙構想。同時,悲觀主義者則冷眼關注預期成本的上升。據最新統計,預算已超過750億美元,而且所有人都看得出來,不斷攀升中。

民主黨州長加文‧紐瑟姆在2月12日首次發表州情諮文時呼籲把該項目縮減為一段成本較低、穿越中央谷地之鐵路,讓加州選民可以不再捂著錢包了。

但是其它地方的選民應該密切關注,因為加州發生的這件事情,體現了美國任何鐵路項目乃至其它試圖大舉重建基礎設施的項目所面臨的危險。

距離

大城市相距較近差不多是建設高鐵的先決條件。試想,從紐約到洛杉磯——或到芝加哥、休士頓、費尼克斯——修建一條鐵路得付出什麼樣的代價?

財富

當然,美國確有幾個城市群似乎具備建設鐵路的條件。但是沒有在這些城市之間修建高鐵,而是有特快列車,從華盛頓到波士頓需要八小時,還晃得像個沙錘樂手。

美國為什麼沒有建造出更好的東西?因為高鐵需要走筆直的路線:你可不想在時速達300英里的情況下急轉彎。

而且修建更新、更好、更直的鐵路線需要政府去購買甲地與乙地之間的所有土地,並且拆除碰巧擋道的所有東西。因為美國已經非常富有了,所以甲地與乙地之間不再是農田,在那兒有大量價值極高的房地產,導致買下來會非常貴。

法律程式主義

由於歷史的原因,美國的法律體系向公民提供數量絕無僅有、可用來阻撓政府項目的否決點。因此,比粉刷校舍更大規模的基礎設施專案都得通過多年的評估和法庭訴訟爭出個結果,或花錢讓反對者安心,甚至更有可能雙管齊下。

成本

美國建設基礎設施項目的成本比其他任何地方都高得多。右派很喜歡指責工會;“左派”也喜歡指責要價過高的顧問,但是他們都在爭論癥狀而不是癥結。

加州徹底展現所有這些病狀。以較低廉成本修建的那一部分鐵路根本不靠近人們所在的地方,而是穿越過地價較低廉、遊說團體相對比較少的中央谷地。

而這條路線中真正有用的部分——終點——已預示著無休止的法律和政治難題以及巨額的成本。這兩個終點相距400英里,說到底實在太遠了,沒法連接。

阿波羅網責任編輯:江一 來源:徐靜波/博客 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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