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美軍B-2轟炸機飛行員 如何連飛33小時?

2019年2月15日,美軍一架B-2轟炸機停放在夏威夷的基地。(Thomas Barley/U.S. Air Force)

美國獨立記者博爾頓(Jeff Bolton)最近實地參訪美軍 B-2轟炸機的基地與飛行任務,不但讓該型轟炸機的駕駛艙畫面首次公諸於世,也取得了有關該型轟炸機如何操作的第一手資料,其中包括飛行員如何執行長達33個小時的飛行任務。

據國防新聞(Defense News)網站報導,B-2轟炸機由諾斯洛普‧格魯曼公司(Northrop Grumman)所生產,而且只生產了21架。目前在美軍服役的20架都部署在密蘇里州的懷特曼空軍基地(Whiteman Air Force Base)。

博爾頓在造訪該基地期間,曾與B-2轟炸機飛行員貝克(Chris Beck)進行訪談。貝克先前駕駛B-52轟炸機,最近剛從B-2飛行員訓練學校畢業。他經歷過的最長飛行任務長達33個小時。

B-2是目前世界上唯一的隱形轟炸機,它能攜帶大量傳統炸彈或核彈進行長距離飛行,並深入敵後精準打擊目標。

貝克表示:“在你從事一些(長時間飛行)之後,任何20個小時以下的任務似乎就沒什麼大不了了。”

他說,他先前在駕駛B-52轟炸機時,都試著在大多數的飛行期間保持清醒,所以能準備執行任何有需要的任務。但相較於B-52轟炸機的5名乘員(包括2名飛行員、2名領航員與一名電子作戰官),B-2轟炸機只有2名飛行員,所以他們要分擔的工作更多,休息時間更少。

2019年1月15日,美軍一架B-2轟炸機飛行於夏威夷上空。(Russ Scalf/U.S. Air Force)

另一名B-2轟炸機飛行員哈夫納(Mike Haffner)則分享經驗說,在執行任務時必須弄清楚什麼時候是關鍵時刻?最重要的事情是什麼?而且必須有精力把事情做完,才能開始與同僚輪流睡覺。

而B-2轟炸機的女飛行員波利多(Niki Polidor)提到,在開始執行任務時,大多數飛行員會規劃並分配工作與休息時間。每次輪流睡覺通常可以睡幾個小時,但這取決于飛行路線、空中加油和投放武器的地點等因素。

為了幫助飛行員執行長程任務,懷特曼空軍基地的醫生與生理學家會告知新手如何改善績效的技巧,也會把如何避免疲勞的新訊息提供給老手。

該基地的醫官詹姆斯(Caleb James)說,調整生理時鐘甚至飲食是有方法的。而為了特定的長程任務,醫生也會開立藥方協助飛行員專註於任務上。

此外,每個飛行員也有自己的方法,來確保在飛行中保持警覺。以哈夫納為例,他在執行任務前一天都不會吃太多,而且會儘早睡覺,盡量睡久一點。而在執行任務時,他會帶盥洗用品、零食和多點衣物。

貝克認為,保持水分非常重要,所以他會帶幾瓶礦泉水和開特力(Gatorade)運動飲料上飛機。

貝克還說,環境的影響也起作用。以他先前駕駛B-52轟炸機到日本的33小時飛行任務為例,他當時是跟著太陽飛行,只經歷了幾個小時的黑暗,所以大多時候都能保持清醒。

但他說:“當你降落時,你會‘謝天謝地’。”

阿波羅網責任編輯:秦瑞 來源:大紀元記者陳俊村編譯報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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