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蘇聯人放了一把火 燒了半個世紀 燒掉500億後仍未熄滅

在亞洲的中部,有一個不起眼的國家——土庫曼,它以豐富礦產資源的天然氣儲備著稱。不過,大部分人第一次聽說這個國家,是因為距離其首都260公里的一座小村莊。這個被稱作達瓦扎村的小村莊,有著世界上最為獨特壯觀的景觀之一——地獄之門。站在地獄之門旁邊,看著坑中熊熊燃燒的烈火,彷彿有身處地獄一般的感覺。這個地獄從何而來?

一切都要從上世紀70年說起。當時蘇聯的地質學家在土庫曼的達瓦扎村發現了一個天然氣田。經過簡單的準備後,地質學家開始著手進行天然氣的開採工作。然而,開鑿工作沒有進行多久,地下的鑽機發生倒塌,在地面形成一個大坑,地下的氣體不斷的從大坑中逃逸出來,這讓地質學家措手不及。

要知道,當時那個小村莊並不具備儲存和輸送天然氣的能力,現場的封堵難度也堪比登天,地質學家擔心,一些有毒氣體釋放出來會威脅到當地人的生存,同時持續不斷的天然氣泄漏、聚集也會造成潛在的爆炸危險,因此,他們決定放一把火,坑內的氣體燃燒之後會生成對人體無害的二氧化碳等氣體。

很多人會提出質疑,天然氣的主要成分是甲烷,對人並沒有毒性,其實這是片面的。甲烷雖然不會直接造成人體中毒,但到達一定濃度後會引起窒息。而且,甲烷不經過充分燃燒會釋放大量的一氧化碳。因此,為了穩妥起見,地質學家點燃了大坑釋放出來的氣體。然而,地質學家做夢也不會想到,這一把火,竟然燃燒了將近半個世紀,而且還將燃燒下去。

每一年,地獄之門都會燃燒價值超過500億美元的天然氣。土庫曼的經濟並不是很發達,為什麼不對地獄之門進行封堵呢?地獄之門的直徑有100米,深度達到了40多米,封堵這個“天坑”談何容易。就算把明火撲滅了,在我們看不到的地方它仍會燃燒,除非我們做一個比天坑還大的罩子把它罩住,這就不切實際了。

況且,化石燃料在自然界中自燃本來就是一件稀疏平常的事情,在我國,就有幾十個煤礦在地下悶燒,新疆甚至有一個煤層已經燃燒了上百年。有人估算過,每年大約會有2億噸煤自燃掉,這些煤可以佔到我國每年煤產量的3%。在其它國家,比如印度和美國,都有上百個煤礦正在自燃。

煤礦等燃料的自燃,可能會對人類的生存產生威脅。首先,自燃會產生大量的二氧化碳,加劇全球變暖,更多的冰川融化造成海平面上升,從而導致一些島嶼國家的覆滅。其次,化石燃料的自燃會導致地面塌陷,進而更多的氧氣和燃料接觸,形成一個惡性循環。

筆者認為,與其嘗試去封堵、撲滅化石燃料的自燃,不如轉變思維,仔細思考一下有什麼辦法可以將其自燃的能量利用起來,我們開採它們不也是因為能源需求嗎?如果我們找到一種方式將它們利用起來,除了滿足人類需求外,還會為地球減輕很多負擔。

阿波羅網責任編輯:王和 來源:晚間閱科學 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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