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最新研究:城裡孩子得哮喘的越來越多 是因為家裡太乾淨?請「菌」入門有幫助

最近幾十年,哮喘變得越來越常見。根據世界衛生組織的估計,患有哮喘的人達到2.35億。這種疾病大多開始於兒童時期,特別是5歲以前,在很多國家是兒童最常見的慢性病。以美國為例,超過8.5%的兒童被診斷為患有哮喘。在一些城市中,兒童發病率高達25%~40%

哮喘是一種慢性病,以呼吸急促和喘息反覆發作為特徵(圖片來源:Pixabay)

哮喘在發達國家的兒童中更常見,而這些孩子往往居住在非常乾淨、衛生的環境中。這一事實使一些醫生和科學家猜測,是否太“衛生”反而容易哮喘

《自然》子刊Nature Medicine最新上線的一項研究,在分析農村和城郊孩子家中的灰塵後,進一步確認哮喘發生與環境中的細菌有關。研究人員發現,當城郊孩子家中的細菌組成與農村室內的細菌組成越相似,孩子哮喘的風險越低。這項結果帶來的新認識或許可以幫助緩解城市兒童的哮喘問題。

伴隨著城市兒童哮喘發生率越來越高的趨勢,過去幾年有一些流行病學研究顯示:孩子在養動物的農場長大,患哮喘和過敏的風險可能會降低一半。因此,有科學家猜測,或許農場中可以接觸到的微生物會起到某種保護作用。

如果真是這樣,哪些種類的細菌是農場特有、而在城裡缺席的?找出它們,並請它們“進城”,是不是可以保護城市裡的兒童,預防哮喘?

芬蘭國家健康與福利研究所的Pirkka Kirjavainen博士和同事希望通過本次研究找到以上問題的答案。為此,他們考察了395名芬蘭兒童家中的屋塵微生物群。這些孩子中,有的住城市或郊區,有的住農村,有些家中有農場並養著牲畜。研究者首先比較了這些孩子家中灰塵的微生物構成。

圖片來源:pixabay

在孩子們2個月大時,研究人員去收集了他們家客廳地板上的灰塵。這個時候的孩子往往愛趴在地板上,所以很容易通過呼吸道、皮膚和嘴巴與地板上的各種微生物親密接觸。而且,“有跡象表明,幼年時期的微生物接觸最重要,過後的接觸雖然也對哮喘有影響,但幼年是測量的最佳窗口。”作者解釋。

分析灰塵樣本的微生物構成特點後,研究作者發現,農場環境的室內灰塵中,微生物有一個非常明顯的特點,那就是多樣性更豐富

具體來說,農場屋塵中的細菌物種更多,例如擬桿菌目、梭菌目、乳酸桿菌目的細菌,還有與牛有關的細菌,比如瘤胃菌群中的一類甲烷短桿菌屬細菌,都是在非農場家居環境中所缺少的。此外,土壤細菌,例如放線菌的一些種類,也是在農場屋塵中更加豐富。

相反,非農場環境的室內灰塵中,細菌的種類沒那麼多,而且某些種類的細菌相對丰度很高。最突出的就是那些常在人類呼吸道中發現的細菌,尤其與呼吸道感染有關的細菌,比如鏈球菌(Streptococcus)和葡萄球菌(Staphylococcus)佔了很高比例

農場室內灰塵和非農場室內灰塵的微生物多樣性分析顯示,前者包含更多樣化的細菌,兩者在真菌上的物種豐富度沒有明顯差別(圖片來源:參考資料[1])

隨著參與研究的孩子們漸漸長大,研究人員進一步分析發現,那些不是在農場環境長大的孩子,是否會發生哮喘與他們2個月大時家中灰塵的檢查結果有關聯。如果家中的細菌組成與農場屋塵的結果相似,那麼相應地,這些孩子在6歲以前出現哮喘的可能性比較低

為了確認這一結果,芬蘭的這支研究團隊還在另一個國家的兒童隊列中做了重複驗證。他們分析了1031名德國兒童家中的床墊微生物。儘管兩項研究中,兩國孩子的生活環境不同,檢查出來的微生物種類也不同,但是德國孩子中的分析結果顯示出同樣的趨勢:家裡微生物群構成與芬蘭農場家庭最類似的,孩子患哮喘的風險也較低。

“我們看到,家中有較多種類的戶外環境細菌時,孩子哮喘的發病率較低。”Kirjavainen博士解釋說。研究者分析,像是屋內穿著室外穿的鞋子,家中養了寵物,房齡等因素,可能會影響城市家庭中的室內微生物組成,例如寵物可能會把土壤顆粒帶回家中

兒童哮喘與室內微生物組成的關係(圖片來源:參考資料[2])

基於目前的觀察結果,研究者表示下一步想要確定哪些是有益的微生物,可以在兒童身上誘發出免疫系統的反應。主導這項研究的Juha Pekkanen教授說:“這些結果表明,改變兒童幼年與微生物的接觸方式,未來可以幫助預防哮喘。”

我們也希望,隨著科學家對微生物和哮喘關係的認識不斷更新,我們有更好的方式讓更多的孩子免除哮喘的痛苦。

阿波羅網責任編輯:王和 來源:e葯環球 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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