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地下20億年儲水內發現怪異生物

南非約翰內斯堡附近的一個金礦深處發現的細菌。(維基百科)

靠吃石頭為生、呼吸硫磺、幾千年都不分裂一次仍存活的菌類……對地下環境了解得越多,科學家發現越多奇奇怪怪的生物。

多倫多大學引領的團隊最近發現了又一塊條件極端的深層生物圈,是至今陸地上探索過的最深的空間。

多倫多西北350英里處基德礦(Kidd Mine,為鋅銅礦),位於地下7900英里深處,裡面的儲水長達20億年都沒有受到外界攪擾。在那一片漆黑的水中,生活著林林總總奇異的生物。

裡面的單細胞生物無需氧氣,它們呼吸的是硫磺複合物。它們也無需陽光,從周圍閃亮的岩石——被稱為“假黃金”(也稱愚人黃金)的黃鐵礦中汲取化學成分。

令人驚嘆的深層生物圈

其它研究組發現,鑽井深處、位於海底的火山口、埋在海底之下的沉積層等這些地方,也有類似的奇異形態的生物。

研究深層生物圈的國際項目“深碳觀測台”(Deep Carbon Observatory)的發起人之一羅伯特.哈森(Robert Hazen)說:“深層微生物圈比我們以前所知的更廣泛、生命力更強、品種更多、更加奇特。”

這樣沒有陽光、空氣,與地表環境失聯的生物圈,堪比地球上的外星環境。哈森說,對這些生物的研究有助於人們了解其它星球上可能存在的生物形態,也許會發現原來“外星生物”就在我們的腳下。

“深碳觀測台”2018年的報告顯示,地球深處有5X1029個生物細胞。它們加起來,是地球上所有人口重量的300倍。

生命極限的記錄不斷刷新

除了吃石頭的菌類,還有耐高溫的物種。一種微生物生活在250華氏度的環境中,這個溫度已接近理論上有機分子耐受的極限。

另外在太平洋馬里亞納海溝(Mariana Trench)的鑽洞研究發現了生活在海底以下6英里深處的生物,還有的生物所處的環境壓力是海平面氣壓的2萬倍。這些環境比基德礦更加惡劣。

多倫多大學的地質學家芭芭拉.舍伍德洛拉爾(Barbara Sherwood Lollar)說:“看來我們沒有真正了解生命可承受的極限。”

科學家發現,在這些深層環境中,食物和能量很有限,有些生物新陳代謝非常慢。

從事海底生物研究的田納西大學微生物學家凱倫.勞埃德(Karen Lloyd)說:“很多微生物幾千年來都沒有分裂,只需替換損壞的部件。”

有一群海底生物吸收從遠古沉積層冒上來的甲烷,由於它們數量巨大,對環境起了重要作用。勞埃德說,沒有它們,這些甲烷將向大氣釋放更多溫室氣體。◇

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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