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全球最長水洞 長600公里 發現兩具瑪雅人遺骸

地下水洞很常見,因可溶性岩石產生喀斯特作用形成的內河,比如號稱“天下第一長”的遼寧本溪水洞,3000米長的暗河終年流淌不息,對研究古代地理有很高的價值。但在全球最長的墨西哥圖魯姆水洞面前,卻顯得十分微小。

圖魯姆水洞在墨西哥語中意為白洞群,古代印第安土著目睹洞穴潔白鐘乳石得名。19世紀後,與美國的肯塔基州水洞一直在交替刷新世界最長水洞的記錄,直至2018年最終定調,圖魯姆水洞以超過600公里的綜合長度位列世界第一。

6600萬年前,一顆直徑10公里的小行星撞向墨西哥尤卡坦半島,砸出200公里寬隕石坑的同時,也令方圓數千公里範圍的岩石被融化,巨大的海嘯將海水倒灌進隕石坑產生無數落水洞,這就是地質學家說的“圖魯姆水洞系統”。

值得一提的是,地質學家們只能保證尤卡坦水洞是全球最大的,也是全球最長的水洞,但至今仍無法得出準確的長度數字,因為地下密密麻麻的暗河與洞口猶如蛛網般的四通八達,連接成人類至今無法完整繪製的水洞系統。

2008年,美國職業女潛水員埃雷絲嘗試在新發現的一處水洞潛水,結果潛到20米深度時發現一條巨大的暗河。在她和隊友們的協力合作下,這條暗河最終被證實是圖魯姆水洞的分支之一,從而揭開圖魯姆水洞系統的脈絡。

深達百米的地下暗河,為什麼會有這麼多大小不一的洞口呢?

原來,隕石撞擊半島融化的岩石,在很短的時間裡被海水快速降溫,反應後形成承載力有限的石灰岩地貌,經過長期的風吹日晒被侵蝕坍塌,最終露出洞口。在早期的發現中,地質學家一直認為是三條互不相通的暗河組成,分別是東面的Sac Actun(263公里)、中部的Tulum(259公里)和西部的Quintana(85公里),但2019年的最新發現是,這三條暗河實際是相連的。

隨著對水洞探索的逐步加深,越來越多的怪異現象令人不解。第一個大發現與瑪雅人有關,據說他們將洞口當成與“水神”交流的通道,先是將食物、陶碗以及寶石等祭品放在洞穴深處,而後方敢從洞中取水飲用。

第二個發現是找到已滅絕的史前動物美洲乳齒象的骨骸,這也讓各方學者產生諸多爭議,一方說是死在隕石撞擊中,理由是導致地球多數物種滅絕,其中就有恐龍。另一方則認為乳齒象在洞中飲水時溺亡,證據是骨骼完整。

當人們為此爭論不休時,潛水員們又發現了迄今為止有關瑪雅人的最大發現:一具完整的女性骨骸,並且確認與瑪雅人的DNA圖譜十分接近。經過還原,大概是一名38-42歲、身高1.4-1.5米之間的老年瑪雅女性。

除此之外,潛水員還在洞穴深處發現了瑪雅人生活過的遺迹,其中有座祭壇上的圖騰與半島中部瑪雅遺址發現的高度相似,但存在時間卻遠遠超過了瑪雅古城。因此,也有考古學家認為瑪雅人是從水洞里移到地面上生活的。

2018年在最大的水洞廳內又發現一具更年輕的女性遺骨,但只有頭骨是完整的。種種新發現直接將美洲人祖先的猜測盡數推翻,甚至連瑪雅人的存在時間都被前置到萬年以前,與目前的瑪雅人遺址年限存在很大差異。

都說人類是最具好奇心的動物,尤卡坦半島也因此引來無數遊客前來獵奇,伴隨著冒險者的蜂擁而至,越來越多的洞口被發現,目前已確認的達數千個之多,還因此衍生出一門專職進行研究的洞穴學科。

甚至有人組建了一個“仙境探索”的協會,只接納職業潛水員、攝影師、考古學家以及計算機圖形學專家入會,目的是為深度發掘瑪雅人的文明,以及他們所收集的寶藏等等。當然,更多的遊客把這些洞穴當成天然泳池而已。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:行走在陌路 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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