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美國空軍的戰機新概念——微量生產

美國空軍提出「微量生產」的新概念,以較短的時間取得少量的新戰機。圖為2017年7月3日,美軍一架F-35戰機在德州上空飛行。

有鑒於研發與生產新一代戰機需要大量的時間與金錢成本,美國空軍提出了一個嶄新的概念——「微量生產」(micro-production),以因應其對各式戰機的迫切需求。

美國空軍再發展一款新型戰機需要大約20年的時間,並投入數千億美元的資金。負責採購、技術與後勤的空軍助理部長羅波(Will Roper)希望購買很少量的新戰機,而且很快取得,他將這種新的方案稱為「微量生產」。

羅波在接受《空軍雜誌》(Air Force Magazine)訪問時表示,所謂「微量生產」就是在國家有需要時,多家公司以不同的技術同時投入設計和製造的行列,其打造的少量戰機可以在有需要時大量生產,而且在不需要特別訓練的情況下就能讓任何飛行員駕駛。

羅波說:「這是核心概念。就品質而言,我們期待有完全不同的結果,而且在我們需要大量生產之前都能保持少量生產。」

他解釋說:「這個概念並非建造不同的飛機,而是以不同的方式建造飛機。」其關鍵原則是靈活的軟體開發、模組與開放系統結構和數位工程這技術上的三位一體的無縫接軌。

當被問到「微量生產」的數量多寡時,羅波回答說,這與X-飛機(X-planes)這種用於測試尖端新技術但不會進入量產的飛機不同。他們希望任何運用這個概念的飛機都能進入量產。他們會壓低數量,但任何一種飛機的最低量可能是50至60架,因為數量太少對業界而言難以達成交易。

隨著飛機的造價越來越貴,而整體的軍事預算並未增加,空軍能採購的飛機越來越少,而且要花費更長的時間才能取得飛機。

羅波指出,空軍必須嘗試不一樣的方法,因其大型採購案減少,這使業界的戰機製造商減至只剩兩三家有能力生產。

他說,他們希望讓戰機製造商在設計和生產上有利可圖,但保持低產量,這樣他們可以維持更新和現代化,而且每幾年就讓製造商為下一架飛機重新競爭。#

責任編輯: 秦瑞   來源:大紀元記者陳俊村編譯報道 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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