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一文看懂 TikTok被美國盯上的來龍去脈

短視頻共享應用程序抖音國際版(TikTok)已成為被美國監管部門盯上的最新一家中國公司,川普政府對涉及抖音的一起10億美元收購案展開國家安全審查。美國國會議員也在敦促對抖音進行國安調查。

美國智庫的一份報告顯示,抖音會將用戶資料傳給中共政府,恐成為中共當局收集情報的工具之一。

短視頻共享應用程序抖音國際版(TikTok)已成為被美國監管部門盯上的最新一家中國公司,川普政府對涉及抖音的一起10億美元收購案展開國家安全審查。美國國會議員也在敦促對抖音進行國安調查。

抖音國際版TikTok所有方「北京位元組跳動技術有限公司」(Beijing ByteDance Technology Co)在2017年,以10億美元收購美國社交媒體應用Musical.ly。在美國國會議員對抖音收集用戶數據,以及中共是否會審查美國用戶發送的數據表示擔憂後,美國政府對這起收購案進行調查。

以下是有關抖音、位元組跳動,以及為何抖音國際版成為繼華為、中興、海康威視後,最新一個被美國政府審查的中企的來龍去脈。

什麼是抖音國際版(TikTok)?

TikTok允許用戶上傳具有特殊效果的短視頻,是一款手機上的影片社群應用程式,用戶可錄製15秒鐘的短片,能輕易完成對口型,並內建特效,使用者可對影片留言。該應用程序還提供了易於使用的編輯工具,因此用戶只需通過手機即可編輯視頻。

根據分析公司Sensor Tower的數據,這款APP是全球最受歡迎的應用程序之一,在全球下載量超過10億,成為首個中國開發,並在國際擴張的消費類應用程序。

網站流量分析工具SimilarWeb表示,該應用程序目前在美國Google Play商店中排名第四,僅次於Facebook、Instagram和Snapchat。

該APP尤其引起美國青少年的關注。該公司今年早些時候表示,在其2650萬月度活躍用戶中,大約60%的年齡在16至24歲之間。

抖音母公司位元組跳動(公有領域)

TIKTOK為何在美國受歡迎?

TikTok在美國市場的成功很大程度上,歸功於它在2017年收購了「假唱視頻」(lip-sync videos)Musical.ly。

Musical.ly總部位於上海,在加州聖地亞哥設有辦公室。2018年8月1日,Musical.ly與TikTok(抖音的國際版)合併,新產品繼承「TikTok」之名。

根據應用追蹤器Apptopia的說法,Musical.ly的功能和用戶後來被添加到TikTok平台中,該交易幫助TikTok在合併後三個月內,美國的月活躍用戶增加了3000萬。

中共近日又加強了對短視頻的審核和限制。圖為大陸最著名的短視頻app抖音和快手。*

美國為何對收購案進行調查?

美國外國投資委員會(CFIUS)負責審查收購方為外國投資者的交易,以發現潛在的國家安全風險。消息人士告訴路透社,CFIUS已經開始審查Musical.ly的交易案。他們補充說,TikTok在收購Musical.ly時沒有尋求來自CFIUS的許可。這使美國安全小組現在有理由對這筆收購展開調查。

一知情人士周一(11月4日)告訴CNBC,美國外國投資委員會(CFIUS)已與位元組跳動聯繫,美方擔心其收購Musical.ly會構成國家安全風險。知情人士說,部分原因是該委員會認為存在中共政府訪問TikTok數據和用戶資料的風險。

在去年的《美國外國投資風險審查現代化法案》中,CFIUS明確規定其職權範圍包括針對持有「敏感個人數據」的公司。

CFIUS隸屬於財政部。9月,該機構進一步將其監管下的公司定義為能夠接觸「敏感人群」的公司,或者是擁有敏感人群數據的公司。CFIUS將此類業務定義為擁有超過100萬個賬戶的業務。

財政部發言人告訴CNBC,CFIUS「不評論與CFIUS具體案件有關的信息,包括某些當事方是否已提交審查通知書」。

抖音TikTok一名發言人表示:「我們的首要任務是贏得美國用戶和監管機構的信任。這一努力包括與國會合作,我們致力於這樣做。」

抖音引發國安擔憂的兩個方面是什麼?

10月初,美國參議員馬可·盧比奧(Marco Rubio)要求美國國家安全小組審查TikTok所有者北京位元組跳動技術有限公司對Musical.ly的收購案,並稱中共政府正在使用抖音來審查政治敏感內容。

盧比奧在一封要求進行審查的信中指出,儘管香港抗議活動在國際頭條新聞上佔據數月之久,但在TikTok上相關視頻卻寥寥無幾。

10月23日,美國參議院少數黨領袖查克·舒默(Chuck Schumer)和參議員湯姆·科頓(Tom Cotton)要求對TikTok進行國家安全調查。

美國會參議院兩黨領袖23日致信情報局局長,要求調查中國社交網路應用程序「抖音」是否涉及國家安全風險

兩位議員致函美國國家情報局代理局長約瑟夫·馬奎爾(Joseph Maguire),對TikTok數據採集提出質疑,要求美國情報機構對TikTok展開國家安全調查,搞清TikTok是否配合中共政府的數據審查規則,將美國客戶的個人信息傳送回中國。

美國智庫「彼得森國際經濟研究所」(Peterson Institute for International Economics)今年1月發表署名文章說,TikTok在國外越發受歡迎,其伺服器上也將存儲更多外國人的用戶信息,可中國(中共)的法律卻允許中國(中共)政府向中國企業索要用戶信息,所以一旦TikTok把這些外國伺服器上的信息傳回中國並交給中共政府,就會對西方造成安全威脅。作者並在文章最後強烈呼籲歐美國家必須重視TikTok,以及這種中國網路科技企業帶來的新「安全隱患」。

TikTok在當月修改了其隱私政策,刪去了用戶資料有可能在中國被儲存和處理的陳述。而此前可以看到,TikTok在其適用於美國和歐盟的隱私政策中都寫到,搜集的用戶數據有可能被傳回中國。

Facebook首席執行官馬克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)稍後發表講話,稱該應用程序審查了(香港)抗議活動。

抖音則否認中共審查其內容,稱其「不受任何外國政府的影響」。

抖音還面臨其它哪些監管挑戰?

今年2月,位元組跳動同意因TikTok非法收集未成年人個人信息(包括姓名、電郵地址、照片以及其它信息),違反美國的保護兒童隱私的法規,而向美國聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission)支付570萬美元罰款。

在印度,地方法院於4月命令聯邦政府頒發新的TikTok下載禁令,稱該應用程序鼓勵色情內容,並可能使兒童暴露於性掠奪者的面前。

TikTok對位元組跳動有多重要?

TikTok是位元組跳動在中國以外最成功的平台。

這家擁有七年歷史的初創公司去年底估值為780億美元,它還擁有「今日頭條新聞」,以及TikTok的國內版本,叫抖音(Douyin)。

該公司於2015年推出了海外版的「今日頭條」,稱為TopBuzz。不過,該公司一位知情人士表示,目前正在考慮出售該新聞平台。

路透社9月援引知情人士的話報導,位元組跳動預訂收入為500至600億元人民幣(70億至84億美元),今年上半年業績好於預期。

其中一位消息人士稱,TikTok在印度、英國、法國、澳大利亞和加拿大也很流行,目前處於盈利初期,而TikTok國內版則產生廣告費。

抖音國際版TikTok被指恐成為中共在海外進行信息戰的有力武器。

位元組跳動屈服於中共的要求

《華盛頓郵報》9月15日報導,位元組跳動必須遵守中共的「防火牆」規定,該防火牆阻止主要新聞來源,並審查令黨反感的事實和想法。

抖音海外版TikTok的所有者們也經常屈服於中共政府的要求和干預。去年,在政府清洗之後,位元組跳動被迫拆除其受歡迎的喜劇應用程式「內涵段子」,在此期間,中共監管機構表示該應用程序「導向不正、格調低俗」。

位元組跳動創始人張一鳴發布了一份公開信,他在信中表示,「真誠地向監管部門致歉」,他稱,產品「走錯了路」,出現了與「社會主義核心價值觀」不符的內容,沒有「貫徹好輿論導向」。

信中,張一鳴還向黨保證,會做到讓「權威聲音有力傳播」。

「你不能在抖音上張貼任何違反官方政黨路線的東西,並期望它能長期存在。」位於華盛頓的「保衛民主聯盟」(Alliance for Securing Democracy)中國問題分析師馬特·施拉德(Matt Schrader)說。

「這是一個大規模未開發平台,相關組織可以利用它來改變大量觀眾的看法」,網紅營銷公司PMYB的常務董事羅漢·米達(Rohan Midha)說,「(TikTok的)多數用戶都十分年輕,因此,你可以接觸到一個年輕的人群,可能更容易塑造他們的觀念。」

責任編輯: 秦瑞   來源:大紀元記者蘇靜好綜合報道 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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