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電子顯微鏡下驚人照片:病毒伸出「觸手」射毒

電子顯微鏡照片顯示,新感染的人體細胞會長出"觸手"狀的尖刺,然後透過這些細絲或絲狀偽足(filopodia)去接觸仍然健康的鄰近細胞,並注射"毒液"令病毒擴散。

美國加州大學舊金山分校帶領的國際研究團隊發現,新型冠狀病毒會令受感染的人體細胞出現"令人毛骨悚然"的轉變,比科學家意識到的還要險惡。電子顯微鏡照片顯示,新感染的人體細胞會長出"觸手"狀的尖刺,然後透過這些細絲或絲狀偽足(filopodia)去接觸仍然健康的鄰近細胞,並注射"毒液"令病毒擴散。

洛杉磯時報》報導,加州大學舊金山分校帶領的國際團隊透過電子顯微鏡觀察及分析新型冠狀病毒的感染情況,發現受感染的人體細胞會長出觸手狀的尖刺"絲狀偽足"。研究團隊說,新型冠狀病毒似乎利用這些細絲或絲狀偽足來補獲新細胞,提高在人體中的感染效率。

科學家迄今一直認為,新型冠狀病毒的傳播方式與其他病毒一樣,是透過"依附"於健康的細胞再大量複制(先附著於細胞表面,然後像"劫機"般,挾持細胞的正常功能,使其成為複製病毒的"工廠")。然而,絲狀偽足的發現表明,新型冠狀病毒已進化,發展出多種方法,來確保其可在細胞間快速傳遞。

領導研究的加州大學細胞及分子藥理學教授克羅根(Nevan Krogan)說,新型冠狀病毒有很多特點不符合科學家的預估。他又表示:"病毒很可怕,在殺死細胞前,會利用其他機制感染其他細胞。"

某些病毒(例如:愛滋病病毒及天花)同樣會透過"絲狀偽足"把病毒傳染全身,但克羅根指,武漢肺炎能如此迅速地、大量地長出"觸手"很不尋常,且"觸手"像樹幹的形狀向外伸展(從細胞伸出分支觸手)也非常不尋常。

哥倫比亞大學微生物學家高夫(Stephen Goff)則建議謹慎,"觸手"還未必是新型冠狀病毒的第二種傳播方式。他坦承,研究結果有力地表明"絲狀偽足在某種程度上增強了病毒感染細胞的能力","但我們還不知道哪個(感染)階段受到這些『奇怪凸起』的影響,找出來將會非常有趣"。

上述研究已發布在權威學術期刊《細胞》(Cell)。研究團隊相信,研究成果有助於改良武漢肺炎的治療方法。(國際中心/綜合外電報導)

受感染的細胞長出"觸手"。翻攝《加州大學舊金山分校》

受感染的細胞長出"觸手"。翻攝《加州大學舊金山分校》

受感染的細胞長出"觸手"。翻攝《加州大學舊金山分校》

責任編輯: 夏雨荷   來源:蘋果日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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