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好奇號探究火星古怪石頭

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火星探測車好奇號(Curiosity)最近完成了一項歷時三天的重要勘探任務。項目組發現一塊含有多種顏色的石頭,與它周圍的石頭看起來很不一樣。探測車又是鑽洞、又用雷射分析,想知道構成石頭的成分。

好奇號在火星蓋爾坑(Gale Crater)中心的夏普山(Mount Sharp)上沿坡往上爬,拍攝了一系列高解析度的彩色照片,確定合適的鑽探地點,並對沿途經過的地質單元進行分類。

第一天,先探查了一塊含黏土的區域,之後移向一塊含硫酸鹽的區域。科學家認為硫酸鹽區域可能含有石膏或瀉鹽一類的成分,它們有很大的可能性是水資源蒸發後留下的痕跡,因此是探索火星地表以前水資源的重要線索。

當天晚上,好奇號用α粒子X射線光譜儀(APXS)對一處名為布里米什(Breamish)目標區域的石頭進行化學成分鑑定。這裡有塊石頭有多種不同的顏色,令人好奇。研究組認為這是一種片狀火成岩。

第二天,探測車對採集的樣品進行分析。這部分任務需要大量能源,因此一天之中大部分時間好奇號都處於休眠狀態進行充電。

第三天,使用探測車上配備的雷射設備照射各種岩石,使其部分氣化探查成分,包括布里米什那裡的彩色石頭,以及另一個名為後灣(Back Bay)區域不同深度的地質構成。

最後,次日上午,好奇號在清晨拍攝了一些照片,尋找雲層並分析大氣內塵埃成分。

目前研究組還沒得到這次任務的分析結果。其實科學家更想從這些石頭中測出遠古時期生命的痕跡。但是,這要等下一部探測車毅力號(Perseverance)抵達火星後,使用上面更先進的儀器才能辦到。

科學家都認為在很久以前,火星地表曾存在液態水,甚至有過適合生命居住的環境。探索在遠古時期火星上是否存在生命,一直是科學家研究的熱點,也是這幾十年來,太空船構送去的多部探測車的核心工作目標。

前後兩部探測車——機遇號(Opportunity)和好奇號的科學副總監、美國宇航局(NASA)噴氣推進實驗室的弗雷曼(Abigail Fraeman)說:「好奇號的設計旨在機遇號探索水資源的成果上再進一步,我們正在揭示一個史前世界,一個生命存在的時間超乎我們所想的世界。」

幾周後,最新一部探測車毅力號即將從地球啟程前往火星,屆時火星上史前生命的探索將被推向下一個層次。◇

責任編輯: 夏雨荷   來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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